ЛитМир - Электронная Библиотека

— Я буду в своей каюте.

Благодаря тому, что его мысли где-то витали, путь до каюты показался Гири необычно коротким. Войдя в каюту, Гири; сел и включил переговорное устройство.

— Мадам вице-президент, мне нужно с вами поговорить.

— Боюсь, что в данный момент это не представляется возможным, — голос Виктории Рион был едва ли теплее, чем сам космос, и казался очень усталым.

— Боюсь, что я вынужден настоять.

После паузы она наконец-то спросила:

— В чем дело?

— Это очень важно.

— И я должна доверять вашему суждению?

Гири с трудом удержался от резкого ответа.

— Мне неважно, доверяете вы мне или нет. Вы нужны мне здесь, чтобы кое-что обсудить. Если вас действительно беспокоит безопасность Альянса, то вы придете и переговорите со мной.

— А если нет?

Гири смотрел на перегородку напротив. Он мог пригрозить силой, но это вряд ли настроит Рион на диалог. К тому же с ней это просто не сработает.

— Пожалуйста, мадам вице-президент, клянусь предками, что вам просто необходимо об этом знать.

На сей раз пауза затянулась намного дольше.

— Хорошо, капитан Гири. Я все еще верю чести ваших предков. Я скоро буду.

Гири откинулся назад и потер глаза. «А ведь раньше я ждал ее визитов. Но это так важно, что встречи не избежать».

Звякнул сигнал над люком, и вошла Рион. Её лицо было бесстрастным, а глаза сверкали как льдинки.

— Капитан Гири?

Он кивнул на кресло, стоящее напротив.

— Садитесь, пожалуйста.

— Мне вполне удобно стоять.

— Просто сядьте! — Гири сам опешил от резкости своего тона. — Извините. То, что мне нужно с вами обсудить, крайне важно. — Формальность сказанного помогала ему контролировать себя.

Она, прищурившись, взглянула на него, затем села. В её позе чувствовалось напряжение.

— Что случилось, капитан?

Гири было трудно глядеть на неё, поэтому он сфокусировал взгляд на карте системы, воображая взрыв, равный по мощности взрыву сверхновой, пожирающий её.

— Мы обсуждали, что может случиться на Сенсире, где есть ворота гиперсети, как вы знаете. И мы предполагаем, что Синдикат постарается их разрушить. Мне доложили, что разрушение ворот может высвободить огромное количество энергии. Или не высвободить ничего. Но это все теория.

Так же холодно, как и всегда, она поинтересовалась:

— Огромное количество энергии? Строительство гиперсети было одобрено задолго до того, как я присоединилась к сенату Альянса, так что мне неизвестны многие технические детали. Что значит «огромное»?

— Уровень энергии как при взрыве сверхновой звезды. — Глаза Рион расширились. Гири глубоко вздохнул. — Один из командиров, командор Кресида, предложила теорию об устройстве ворот гиперсети. Если её теория верна, количество энергии может быть рассчитано в зависимости от того, сколько ограничителей, в каком порядке и с каким временным интервалом будет разрушено. Компьютерная сеть флота рассчитала это и предложила алгоритм, который может снизить выброс энергии.

В тоне Рион помимо холода появилось еще и недоумение.

— И почему вас это расстроило, капитан Гири? Я должна признать, что новость о потенциальной опасности ворот гиперсети стала неприятным сюрпризом, но если вы нашли способ контролировать эту опасность, то все не так уж плохо.

Гири взглянул на серебристый диск в своей ладони.

— Меня расстраивают выводы. Для того чтобы найти способы снизить выброс энергии, нам пришлось найти и способы для того, чтобы его повысить. — Он показал ей диск, наконец-то решившись взглянуть ей в глаза. — У нас появилась возможность использовать гиперсеть как самое смертоносное оружие в истории человечества. Теоретически мы можем разрушать не просто звездные системы целиком, а целые регионы космоса.

Виктория Рион с ужасом смотрела на него.

— Как только живые звезды могут позволить подобное? Человечество верило, что, когда мы покинули древнюю Землю, мы уберегли расу от угрозы исчезновения, что колонизация звезд обезопасит нас от этого. Но оружие такого тина… — Её взгляд упал на диск. — Что это?

— Алгоритм для увеличения выброса энергии. Компьютерной сети флота пришлось проработать оба варианта, как я вам и сказал. — Он бросил ей диск, и она автоматически его поймала. — Я бы предпочел, чтобы это было у вас, а не у кого-нибудь еще. Я убедился в том, что из компьютерной системы флота удалены все записи. Это единственная копия.

Она смотрела на диск так, словно он был ядовитой змеей.

— Почему?

Он предпочел ответить на вопрос так, словно она спрашивала о себе.

— Потому, мадам вице-президент, что это слишком опасно, чтобы быть доверенным кому-нибудь другому, включая меня.

Рион испытующе смотрела на Гири.

— Зачем вообще это кому-то доверять? Зачем сохранять хоть одну копию?

— Затем, что если мы до этого додумались, то это сможет сделать и кто-то еще.

На сей раз Рион побледнела.

— Вы думаете… Но если бы у Синдиката это было…

— Альянс бы уже это почувствовал, — закончил за нее Гири. — Я согласен, не думаю, что Синдикат уделил этому вопросу достаточно внимания. Не думаю, что даже командор Кресида поняла, что ворота являются потенциальным оружием. Но я думаю, что кое-кому это известно.

— Я не понимаю, — спросила Рион с оттенком горячности.

— Если вы говорите, что Синдикат до этого не додумался, значит, додумался Альянс?

— Нет. Не Синдикат и не Альянс. — Гири знал: то, что он собирался сказать, будет грубо, но ему было необходимо достучаться до нее. — Я видел, как изменилось мышление офицеров этого флота за время вековой войны и бесконечного обмена зверствами с Синдикатом. Если бы Альянс знал, что ворота являются оружием, он бы уже использовал его, разнося в пыль звездные системы Синдиката, не так ли, мадам вице-президент?

После минутного молчания Рион кивнула.

— Я думаю, что вероятность вашей правоты велика, — тихо сказала она. — Но кто же тогда знает об этом? Планет, которые не входят в состав Синдиката или в состав Альянса, не существует. А больше никого нет.

— Никого, о ком бы нам было известно, — поправил её Гири, снова взглянув на звезды. — Никого из людей.

— Вы серьезно? — Рион замотала головой. — У вас есть какие-нибудь доказательства?

— Откуда взялась гиперсеть?

Казалось, вопрос её озадачил, она даже забыла о враждебности.

— Технический прорыв случился внезапно. Это все, что мне известно.

— И нам до сих пор непонятна лежащая за этим теория, — добавил Гири. — Это то, что сказала командир Кресида и подтвердила база данных флота. Когда у Синдиката появилась технология гиперсети?

— Примерно тогда же, когда и у Альянса.

— Удивительное совпадение, не так ли? — Он помолчал. — Я слышал, что Альянс верит в то, что Синдикат украл у нас технологию. Звучит вполне правдоподобно.

Рион кивнула, но её взгляд затуманился.

— Да, но из отчетов мне довелось узнать, что Синдикат верит в то, что мы украли технологию у них. — Она прикрыла глаза в раздумье. — Вы действительно предполагаете, что какой-то инопланетный разум передал нам технологию? Обеим сторонам? По зачем? Гиперсеть принесла нам много пользы. Возможность путешествовать между звездами с такой скоростью пошла только на благо человеческой цивилизации.

Гири откинулся на спинку кресла, потирая глаза.

— Вы когда-нибудь слышали о так называемом троянском коне? Это похоже на привлекательный желанный подарок, но на самом деле является смертоносным оружием.

Рион смотрела на него, её лицо вновь побелело.

— Вы думаете, что кто-то или что-то дало нам эти ворота, зная, что мы их обязательно построим, и зная, что их можно использовать как оружие против нас.

— Да. — Гири указал на дисплей. — Ворота Гиперсети есть в любой, хоть сколько-нибудь значимой звездной системе, в каждой человеческой культуре, в каждом обществе. Представьте себе, что произойдет, если в каждой из этих систем произойдет взрыв сверхновой. Да хоть просто новой. Даже мини-новой.

29
{"b":"133552","o":1}