ЛитМир - Электронная Библиотека

— Все зависит оттого, что они будут делать, — наконец изрек он. — Если они глупы, то ринутся в бой поодиночке, и мы сможем без проблем справиться с каждой флотилий. На нашей стороне будет превосходство в вооружении и в количестве.

— Вы думаете, они рискнут соединиться? — Дижани ткнула пальцем в проекцию порог. — Если они знают, что мы можем воспользоваться этим…

Черт возьми, Дижани сумела не отвлечься от главной цели, в то время как сам Гири полностью погрузился в обдумывание возможных альтернатив.

— Нет. Вы правы. Новоприбывшей флотилии будет приказано защищать ворота. — «Или разрушить их. Но что насчет другой флотилии?» — Он сверился с данными и покачал головой. — Другая флотилия может сделать все, что угодно. Но мне кажется, как только они увидят, что мы направляемся к воротам, они ринутся туда же даже, хотя они будут у ворот слишком поздно, чтобы остановить нас.

— Мы сможем с этим справиться, — отмстила Дижани.

Ее спокойная уверенность передалась и Гири.

— Да, — произнес он, откинувшись на спинку кресла. — Я так думаю, у нас примерно полчаса до того, как мы увидим реакцию Синдиката. Пойду перекушу. — Дижани кивнула, глядя на дисплей. — Вам чего-нибудь принести? — полушутливо поинтересовался Гири.

Она ухмыльнулась, похлопав себя по карману.

— У меня есть рацион-пакеты.

— Вы более организованны, — улыбнулся Гири. Он встал, развернулся и увидел, что вице-президент Рион так и не покинула своего места. Она глядела на него с непроницаемым выражением лица. — Пока все идет неплохо.

— Пока, — эхом ответила она, но он не смог понять, была ли в её голосе насмешка или презрение.

Почти все события, разворачивавшиеся в течение нескольких часов, пока флот Альянса двигался вглубь системы, были вполне предсказуемы. Не относящиеся к флоту суда рассыпались по ближайшим орбитальным портам или бросились в пустые участки системы в надежде на то, что корабли Альянса не будут терять время на преследование. На всех орбитальных верфях началась невообразимая активность, попытка отбуксировать необходимое оборудование и строящиеся корабли. Однако буксиров было недостаточно, чтобы убрать линкоры и военные крейсеры с пути кинетических снарядов. Два незаконченных линкора, которые удалось убрать с пути, можно было легко расстрелять, когда флот будет проходить через эту территорию, но Гири все равно не мог не восхищаться тем, насколько рабочие Синдиката были преданы своему делу. Они не прекращали попыток, даже когда их усилия были заведомо обречены.

Почти сразу за вспышкой света, возвестившей прибытие флота, Альянса началась кинетическая бомбардировка. Снаряды летели через систему, неумолимо приближаясь к богатому военными и промышленными объектами центральному пространству системы и не обходя вниманием удаленные регионы.

Флотилия Синдиката, которую Гири мысленно окрестил тренировочной, хотя боевая система официально назвала её «Альфа», развернулась и направилась к пятой планете почти на четыре часа раньше, чем они заметили флот Гири, таким образом совершенно случайно сократив расстояние между ними. Когда он наконец увидел, как они развернулись и двинулись наверх, Гири понял, что изменение курса произошло около пяти часов назад, а это значило, что он находился на мостике уже больше десяти часов. Однако он задержался еще ненадолго, пока не стало очевидно, что тренировочная флотилия собирается атаковать особое подразделение «Неистовый». А вот проверка курса поврежденного в битве подразделения Синдиката «Браво», показала, что они, к сожалению, двинулись обратно к воротам. Гири взмолился о том, чтобы они воспользовались воротами, тем самым избавив его от беспокойства о непредсказуемости битвы, а также от мыслей о том, что они могут разрушить ворота раньше, чем его флот доберется до них.

Он устало потер глаза. До того как флот окажется около газового гиганта и сменит курс в сторону ворот гиперсети, все еще оставалось двадцать четыре часа. Он мог бы принять стимуляторы, которые позволяли бодрствовать сутками напролет, но даже самые лучшие из них не были безупречны в стрессовой ситуации, когда необходимы быстрые решения. Человеческий мозг требовал настоящего сна, не соглашался на компромиссы. Капитан Дижани задремала и своем кресле, очевидно чувствуя себя совершенно комфортно и не просыпаясь от обычных звуков вокруг. Пока ничего не будет происходить быстро. Возможно, появится новая информация, но было ясно, что любая угроза будет замечена за несколько часов до того, как будет представлять серьезную опасность. Гири включил переговорное устройство.

— Всем кораблям. Обязательно дайте вашим командам отдохнуть. — Гири встал, потянулся и, намереваясь показать пример, лично сказал дозорным: — Я пойду вниз и немного посплю. Дайте мне знать, если произойдет что-нибудь неожиданное. Я хочу знать обо всех изменениях курса обоих флотилий Синдиката.

Казалось бы, уснуть на шесть часов в разгар битвы было бы абсурдно, но когда битва шла медленно и счет велся на дни, это имело вполне логическое обоснование. Бодрствовать ради того, чтобы наблюдать за тем, как ничего не происходит, только вымотало бы его к моменту, когда что-нибудь начнет происходить. Так думал Гири, лежа на койке и глядя в потолок. Могло бы быть намного хуже. Оборона была на удивление слабой, несмотря на обилие военных и промышленных объектов в системе. Очевидно, противники не думали, что Сенсиру может что-то угрожать, да и с чего бы им об этом думать. Но от сюрпризов не был застрахован никто, и ему нужно быть отдохнувшим, чтобы иметь с ними дело.

Проснувшись он вышел побродить по кораблю, останавливаясь, чтобы перекинуться словом с офицерами на постах или в столовых. Все нервничали и волновались о том, что может произойти, но в то же время испытывали возбуждение от возможности нанести удар по удивленному врагу. Некоторые спрашивали о воротах гиперсети, и Гири уверил их в том, что они возьмут их, если это будет возможно.

За шесть часов до газового гиганта основному составу флота наконец-то довелось понаблюдать за чем-то более интересным, чем волна разрушения вызванная кинетической бомбардировкой бьющей по находившимся впереди объектам. Особое подразделение «Неистовый», разогнавшееся до второй световой и находившееся в двух часах от основного строя теперь замедлилось до первой световой и быстро сближалось с флотилией «Альфа».

Не имея возможности отдавать приказы и влиять на происходящее, зная, что все, видимое на дисплее, уже случилось, Гири оставалось только наблюдать и стараться не выказать своего беспокойства. Если самые устойчивые из его командиров поддадутся искушению и бросятся в атаку, результатом станет кровавое месиво. Тридцать кораблей Кресиды уступали по количеству тридцати девяти суднам тренировочной флотилии, которая также имела превосходство по вооружению благодаря десяти линкорам на стороне Синдиката. Шансы спровоцировать их на бой были высоки, как Гири и надеялся. Он был уверен, что Кресида достаточно умна, чтобы не позволить близкого сражения, но ошибки с её стороны или правильные тактические ходы со стороны Синдиката могли привести именно к этому.

Ему просто приходилось полагаться на офицера, которому он доверил командование. После той неразберихи, которую устроил у Калибана с доверенным ему подразделением Ньюмос, Гири поклялся никогда не доверять командование частями флота тем, в ком он не был уверен. Но не доверять и стараться контролировать своих офицеров было гораздо легче, чем просто позволить им делать свою работу. Забавно. Ничто не меняется. Тебе приходится мириться с этим как младшему офицеру и придерживаться этого, став старшим офицером, если, конечно, собираешься быть хорошим командиром.

Два часа назад, но только сейчас в поле зрения основного состава флота Кресида действовала умно. Развернувшись, словно для прямого столкновения, она затем изменила курс для скользящего удара. Не имея достаточно времени, чтобы среагировать, корабли Синдиката действовали неуклюже, только больше убеждая Гири в том, что команды были тренировочными. Строй Синдиката попытался развернуться вокруг оси своего флагмана, чтобы встретить особое подразделение «Неистовый» стеной огня. Но некоторые корабли развернулись медленнее, стреляя слишком поздно, другие попытались использовать то же пространство, что и их товарищи, уворачиваясь от столкновений, тем самым оставляя ближайший к «Неистовому» фланг незащищенным. Пока неприятели пытались обстрелять приближающиеся корабли Альянса, подразделение во главе с «Неистовым» пронеслось мимо незащищенного фланга, по пути расстреляв его корабль за кораблем, избавляясь от линкоров, находящихся в этой части флотилии.

34
{"b":"133552","o":1}