ЛитМир - Электронная Библиотека

— Я слышала об этом, — согласилась Дижани, — но ничего официального.

Рион кивнула.

— Можете считать это официальным подтверждением. У нас нет неопровержимых доказательств, но все имеющиеся сведения это подтверждают. Для лидеров Синдиката это крайние меры, и идут они на них очень редко, иначе мы смогли бы проанализировать сигналы и блокировать их.

Гири почувствовал, что у него начинает болеть голова. Он потер пальцами лоб в надежде прогнать надвигающуюся мигрень.

— Невероятно. — Хорошо. Предположим, что этими командами точно пожертвуют, чтобы заманить нас поближе, и они ничего не смогут сделать. Значит, они будут обязаны атаковать ограничители ворот. Но эта крайняя мера не может быть гибкой, если она говорит кораблям, что именно делать. — Если мы знаем, каковы возможные намерения Синдиката, то мы можем предсказать, какие приказы им будут даны.

Дижани осклабилась.

— А это значит, что мы знаем, где именно они будут.

— Точно. — Гири включил систему прицельного огня и начал вводить данные. Если боеспособным кораблям Синдиката приказано разрушить ограничители ворот и уничтожение ворот было рассчитано так, чтобы это случилось тогда, когда корабли Альянса будут настолько близко к воротам гиперсети, насколько это возможно, куда направятся корабли Синдиката, а главное — когда? Система пробежала через математические выкладки и в течение нескольких секунд вывела на дисплей курсы и время. Мы можем попасть в них. Послать кинетические снаряды на перехват по рассчитанным курсам. Снаряды достаточно тяжелы, чтобы пробить их щиты и уничтожить корабли.

Рион нахмурилась.

— Я не понимаю. Вы же обычно не используете этот вид оружия против кораблей.

— Да, потому что корабли заметят приближение снарядов и увернутся, — назидательно сказал Гири. — Но если корабли привязаны к определенному курсу и команды не могут этого изменить, если контроль недостаточно гибок и не позволяет маневрировать, то мы сможем в них попасть.

— Понятно, — кивнула Рион. — Это единственный способ предотвратить атаку на ворота гиперсети до того, как мы туда доберемся, не так ли?

Гири взглянул на Дижани, которая тоже кивнула.

— Думаю, да. Это хоть какой-то шанс. Капитан Дижани, пусть ваши специалисты перепроверят мои результаты и подготовят снаряды. Я хочу, чтобы они выстрелили автоматически в оптимальном режиме, предупредив нас об этом за минуту, с обратным отсчетом.

— Конечно, сэр. — Дижани махнула рукой в сторону дозорного, который немедленно приступил к выполнению приказа.

Волна разрушения, вызванная кинетической бомбардировкой Альянса, прокатилась сначала по четвертой планете, а затем, часом позже, — по третьей. Глядя на увеличенные изображения, Гири мог видеть серии взрывов, проходившие по планетам и орбитальным установкам. Строящиеся военные корабли разлетелись на части, и остатки, вертясь, полетели в космос по направлению к гравитационному колодцу четвертой планеты навстречу окончательному разрушению. Командные и контрольные центры Синдиката исчезли во вспышках яркого света, за которыми в небо поднялись грибовидные облака. В тех частях планеты, где была ночь, вспышки взрывов метались по темным поверхностям, это могло бы считаться очень красивым, если бы за этим не стояло такое разрушение.

Рядом с картинками боевая система «Неустрашимого» поместила бегущую строку с результатами бомбардировки, которая двигалась так быстро, что за ней было невозможно уследить. Пребывая в раздражении оттого, что понять бегущие цифры было почти невозможно, Гири переключил дисплей и вывел на экран информацию о количестве все еще активных объектов. На сей раз цифры стремительно уменьшились. Коммуникационные центры. Космодромы. Летные поля. Военные базы. Антиорбитальные защитные сооружения. Объекты военной промышленности. Склады вооружения, запчастей и амуниции. Исследовательские институты. На орбитах грациозные стрелы спутников и сооружения разлетались на части при попадании снарядов, рассыпая множество фрагментов высоко над атмосферой. А под этим коконом разрушения кинетические снаряды летели на планеты, оставляя на своем пути искореженные обломки и кратеры.

Количество мишеней приближалось к нулю.

— Словно мы стреляем в рыбу в бочке, — прокомментировал Гири.

— Скорее, сбрасываем бомбы в бочки, полные рыбы, — уточнила Дижани. Она, как всегда, казалась довольной, наблюдая уничтожение объектов Синдиката.

— У Синдиката была уйма времени на то, чтобы эвакуировать каждый объект, — заметила Рион. — Они это сделали?

Дижани пожала плечами.

— Мадам вице-президент, даже «Неустрашимый» не может проследить за передвижением такого количества человек, которые находятся столь далеко. Мы заметили признаки эвакуации, но если вас интересует, не погибли ли в этой бомбардировке люди, то я ничем не могу вам помочь.

— Вы сохранили несколько складов с материалами, — отметила Рион.

Гири кивнул.

— И некоторые орбитальные сооружения. Мы должны были оставить то, что может нам понадобиться. Точнее, то, что мы сможем взять. Учитывая то, что переговоры в прошлом не работали, я просто планирую послать туда войска, чтобы взять то, что нам необходимо.

Рион некоторое время смотрела на Гири, прежде чем ответить.

— Скорее всего, это мудрое решение.

Он слишком поздно понял, что его последнее высказывание могло быть неверно понято.

— Я не виню вас в том, что Синдикат не сдерживает своих обещаний. Мое решение было основано исключительно на том, насколько недостойным доверия показал себя Синдикат.

Рион кивнула.

— Спасибо, хотя, как и вы, я все равно чувствую себя в ответе даже за то, чего не могу контролировать.

Её слова прозвучали как комплимент. Гири стало интересно, почему вдруг Рион сказала ему что-то приятное.

— В любом случае, — продолжила она, — спасибо за то, что не стали бомбить гражданские объекты, капитан Гири.

— Пожалуйста.

— Капитан Гири, флотилия Синдиката «Альфа» пересекает предполагаемую траекторию движения особого подразделения «Неистовый».

Это значило, что событие произошло несколько часов назад, как и бомбардировка планет, за которой они только что наблюдали. Гири переключился на свой дисплей, наблюдая за тем, как движется по изгибающейся аркой в сторону четвертой планеты траектории особое подразделение «Неистовый», и за тем, как по менее изогнутой траектории движется флотилия Синдиката, пересекая курс «Неистового» всего за одну световую минуту до него.

— Вы не думаете, что они оставили мины у них на пути?

Дижани вновь пожала плечами.

— Могли попытаться. Но командор Кресида к этому точно подготовилась.

Совершенно очевидно, что так оно и было. Еще до того, как флотилия Синдиката пересекла путь особого подразделения «Неистовый», флотилия Альянса слегка изменила курс, переместившись в сторону.

— Ну и куда она теперь собралась? — спросил Гири.

На этот раз Дижани улыбнулась.

— Капитан Гири, когда вы отпускаете на свободу такое оружие, как командор Кресида, и предлагаете ей самой выбирать мишени, то должны быть готовы к непредвиденным действиям.

Гири расхохотался.

— Я думаю, что раз уж я сам не знаю, что они будет делать в следующий момент, то куда уж Синдикату.

Скорость и импульс еще некоторое время несли особое подразделение «Неистовый» в том направлении, которое они выбрали раньше, но курс изменялся относительно первоначального. К тому моменту, как подразделение достигло того места, где его путь пересекла флотилия Синдиката, оно уже было в нескольких световых минутах от своего первоначального маршрута.

— Если Синдикат сбросил мины, то это было зря, — подметила Дижани, — а чтобы от этого был прок, им пришлось бы заминировать слишком большое пространство.

Особое подразделение продолжало поворачиваться, одновременно двигаясь вниз относительно плоскости системы, формируя спираль из разворачивающихся кораблей и выпрямляясь и нормальный строй по мере того, как корабли ложились на курс в сторону незаконченных линкоров Синдиката, которые были отбуксированы в сторону от бомбардировки. А вдалеке флотилия Синдиката «Альфа» продолжала двигаться через звездную систему Сенсир, все увеличивая расстояние между собой и особым подразделением Альянса.

37
{"b":"133552","o":1}