ЛитМир - Электронная Библиотека

Гири рассматривал изображение на дисплее, потирая подбородок.

— Верно, — заключил он. «Сражение в космосе искажает восприятие, и начинаешь привыкать к тому, что видишь угрозу заранее. В данном случае это не так. Я должен был подумать об этом. Победы над Синдикатом, которые мы уже одержали на Сенсире, и то, что мы пережили взрыв ворот гиперсети, усыпили мою бдительность. Я перестал опасаться того, что еще может поджидать нас в этой системе». — Смогут ли они взять нас на прицел через то, что твориться у них в атмосфере, если у них еще остались функционирующие орудия?

— Мы совершенно точно не взорвали все воздушные и космические порты. Все, что им нужно сделать, это запустить что-нибудь достаточно высоко, чтобы передать изображение на поверхность планеты. Например, беспилотный самолет, который очень трудно заметить.

Гири вывел на экран план снабжения.

— Наши корабли направляются к орбитальным верфям Синдиката, во всяком случае, к тому, что от них осталось, и к крупным орбитальным сооружениям гражданского назначения. Нам необходимо то, что там есть, особенно еда и сырье.

— Сэр, мне это не правится.

— У вас есть какой-нибудь план, полковник? Что-то, что позволит нам спокойно взять все необходимое и не позволит Синдикату обстреливать нас из орудий, оставшихся нетронутыми?

Карабали нахмурилась, задумчиво опустив глаза.

— У нас есть беспилотные корабли-разведчики, которые мы можем запустить в атмосферу. Но я не могу точно сказать, насколько сильно им придется опуститься, чтобы получить нормальную картинку. Дело в том, что, чем ниже они опускаются, тем меньше пространства могут охватить их сенсоры.

— Сколько таких кораблей с подразделением «Бета»?

Полковник снова нахмурилась, сверяясь с чем-то вне поля зрения Гири.

— Десять сэр. Все функциональны. Но если мы пошлем их вниз, гарантий на то, что они вернутся, нет, и, насколько мне известно, вспомогательные корабли не смогут сконструировать новые.

— Новые корабли они построить тоже не смогут. — Гири задумался. — Я переговорю с командиром подразделения «Бета». Это капитан Дьюллос. Мы воспользуемся разведчиками для проверки того, что находится под этим атмосферным мусором, и не позволим кораблям маневрировать близко к планете. Я подумаю, что еще можно сделать и свяжусь с вами.

— Спасибо, сэр. — Полковник отсалютовала, и её изображение исчезло.

Гири тяжело вздохнул и повернулся, чтобы попрощаться с Рион. Все еще обнаженная, она глядела на него, стоя у копки, облокотившись на переборку.

— Никакого отдыха? — спросила она.

— Я отдохнул лучше, чем большинство люден, — пробормотал Гири, глядя в сторону.

— Что случилось, капитан Гири? — спросила Рион несколько удивленно.

— Я пытаюсь сконцентрироваться на своих командирских обязанностях. Вы меня слегка отвлекаете.

— Слегка? Увидимся на мостике.

— Хорошо. — Гири помедлил, потом, зная, что она наблюдает за ним, установил контроль доступа в свою каюту таким образом, чтобы Рион могла войти в любое время.

По дороге к мостику он почувствовал непонятное беспокойство. Когда они занимались любовью, Рион была очень страстной, но сейчас она вновь вела себя отстраненно, даже стоя перед ним нагишом. Гири почему-то подумалось о кошках, который принимают любовь, если захотят, но оставляют за собой право уйти в любой момент без сожалений. Он никогда раньше не задумывался о возможности того, что Виктория Рион захочет отношений с ним, а следовательно, не думал и о том, что это может значить. Она сказала, что он правится ей, но слова «любовь» она не произнесла. Может быть, Рион просто использовала его для собственного удовольствия? Или, что еще хуже, старалась быть поближе к нему ради политических преимуществ либо перед Блэк Джеком Гири, которого она опасалась, либо перед другими политиками Альянса?

Насколько выгодно будет амбициозной политессе оказаться приближенной к легендарному герою, который чудом привел домой флот Альянса, по возвращении?

«Как я могу думать об этом? Рион никогда не выказывала подобных амбиций.

Однако она не показывала многих вещей. Во всяком случае, не мне. Предположим, она все еще одержима идеей спасти флот от Блэк Джека Гири. Трудно ли додуматься до того, что, приблизив себя ко мне, она обретет власть лучше контролировать мои действия? Откуда мне знать, что за этой вдохновенной внешностью не кроется амбициозная дама, готовая использовать меня для продвижения по карьерной лестнице?

Предки, помогите. Судя по тому, что мне известно, Рион совершенно искренна. Почему мне обязательно нужно искать скрытый смысл? Почему я так подозрителен в отношении нее?

Потому что у меня так много власти, и если мне удастся привести этот флот домой, её станет еще больше. Именно она обратила на это мое внимание.

С другой стороны, если она и использует меня, я могу с таким же успехом получать от этого удовольствие. И если я всего лишь средство для получения определенного ранга в правительстве Альянса, что ж, бывает и хуже. У меня нет причин считать её неэтичной или жадной до власти.

Точно, Гири. Ты такой знаток женщин, что ей пришлось практически силком затаскивать тебя в постель, намеков то ты не понял».

Не впервые Гири был настолько озадачен действиями Рион, что простота взаимодействия с врагом, который хотел всего лишь убить, показалась ему желанной.

Капитан Дижани зевнула и кивнула в знак приветствия, когда Гири появился на мостике «Неустрашимого».

— Вы говорили с полковником Карабали?

— Да, — ответил Гири, садясь и включая дисплей. Он сверился с информацией. Он провел с вице-президентом Рион около четырех часов. На звездном дисплее за это время почти ничего не изменилось. Подразделение «Бета» медленно, но верно приближалось к четвертой планете и запасам, хранящимся там. «Отважный» был сейчас всего в тридцати световых минутах от «Неустрашимого», так что любой разговор с капитаном Дьюллосом будет безнадежно растянут.

Гири привел мысли в порядок, затем включил переговорное устройство.

— Капитан Дьюллос, говорит капитан Гири. У нас есть опасения по поводу приближения ваших кораблей к плотно застроенной планете, на которой под слоем атмосферы, блокирующей обозрение, могли остаться боеспособные антиорбитальные установки. Пожалуйста, отправьте на разведку беспилотные корабли. Подразделение должно находиться вдалеке от низких орбит. Проверьте поверхность на наличие разведкораблей Синдиката или других устройств, способных передать необходимую для прицела информацию военным базам на планете. Используйте любые превентивные меры, которые сочтете необходимыми. — Стоит ли добавить что-нибудь еще? Нет, Дьюллос знает, что делает. Нет нужды в том, чтобы читать ему проповеди о необходимой осторожности и о том, как важно не терять корабли. — Гири, отбой.

Он откинулся назад, потирая лоб. «Я и забыл, что, разделив флот, потерял возможность связи в реальном времени с большинством командиров. Одно радует: не нужно беспокоиться о том, что Ньюмос может что-либо испортить». К сожалению, эта слегка успокаивающая мысль напомнила Гири о сорока кораблях, последовавших за Фалько и, возможно, уже уничтоженных.

Дижани покачала головой.

— Раз уж вы здесь, капитан Гири, пойду-ка я вниз и немного вздремну. Здесь я сейчас только время теряю.

Гири снова автоматически сверился с дисплеем. Подразделение «Дельта» снова собралось вокруг «Неустрашимого». Они находились примерно в дне пути от орбитальных установок третьей планеты, которые являлись их пунктом назначения.

В системе не было и следа кораблей Синдиката, за исключением побитой дивизии «Альфа», которая все еще находилась между орбитами седьмой и восьмой планет, сохраняя приличное расстояние между собой и ближайшими к ним кораблями Альянса — особым подразделением «Неистовый». Гири было интересно, как скоро до командира Синдиката дойдет, что выжить во время того, как корабли Альянса беспрепятственно грабят систему, не приведет к карьерному росту.

45
{"b":"133552","o":1}