ЛитМир - Электронная Библиотека

— Да, сэр. Они будут удивлены.

— Мне нравится удивлять врагов, — сухо сказал Гири. — А вам? — улыбка лейтенанта стала шире. — Убедитесь в том, что в капсулах достаточно топлива и всего необходимого, чтобы доставить этих людей домой. Возможно, потребуется дозаправка. Также просканируйте их системы и убедитесь в том, что ничего важного не вышло из строя из-за выброса энергии от ворот. Агенты разведки могут не обратить внимания на такие мелочи, если им об этом не напомнить. Все ясно?

— Да, сэр. — Лейтенант колебался. — Это может и не сработать, сэр. И они не будут благодарны за то, что их отпустили. Скорее всего, мы будем сражаться с ними снова.

— Может быть, а может быть и ист. Парой солдат больше или меньше… вряд ли будет иметь решающее значение для Синдиката.

— Верно, сэр.

— Кое-что еще, — добавил Гири. — Я обратил внимание на то, что вы сомневались, стоит ли предлагать мне подобный образ действий. Я хочу знать все идеи, появляющиеся у разведсекции, а воплощать их или нет, я буду решать после того, как выслушаю.

— Да, сэр.

— Никогда не знаешь, лейтенант. С одной стороны, эти солдаты могут разнести сплетни о том, что мы все демоны. С другой — мы обращались с ними достойно. Если достаточное количество солдат Синдиката поймет, что мы не звери, это может помочь. — Он ушел, думая о том, что через несколько дней флот сможет покинуть Сенсир, забрав все, что мог унести с собой, и разрушив оставшееся. Около миллиарда подданных Синдиката смогут вздохнуть с облегчением, глядя на звезды. Правда они, скорее всего, будут беспокоиться о том, что в один прекрасный день флот Альянса может появиться здесь снова. Их лидеры будут утверждать, что это невозможно, но ведь это было невозможным и в этот раз. Так или иначе, этот флот дал многим пищу для размышлений.

Конечно, флотилия Синдиката «Альфа» все еще маячила на горизонте. Гири был уверен, что рано или поздно они попытаются что-нибудь сделать. Они не могли позволить флоту Альянса покинуть систему, не попытавшись атаковать, во всяком случае, если командующий подразделением хотел сохранить голову.

Глава девятая

«Подразделение Синдиката Альфа пришло в движение». Предупреждение от дозорного пришло практически одновременно с сигналом тревоги от подразделения Альянса «Эхо», которое должно было блокировать возможную атаку выжившей флотилии Синдиката.

Гири потер подбородок, изучая пришедшую информацию. Флотилия Синдиката курсировала на границе системы уже несколько дней, издалека наблюдая за тем, как флот Альянса систематически мародерствовал и чинил собственные корабли. Теперь она наконец-то зашевелилась и направилась вглубь системы.

— Слишком рано для того, чтобы сказать, на что они нацелились.

— Да, сэр, — согласилась Дижани.

— Даже после нанесенного особым подразделением «Неистовый» ущерба у них все еще есть восемь боеспособных линкоров и четыре боевых крейсера. — Гири снова взглянул на дисплей. Два подстреленных особым подразделением крейсера совершили прыжки, используя разные точки прыжка в течение последних двух дней, без сомнения собираясь оповестить лидеров Синдиката о том, что флот Альянса появился на Сенсире, и попросить подкрепления. Один из охотников также совершил прыжок, направляясь в третью сторону. До места их назначения примерно неделя, потом еще некоторое время на то, чтобы собрать больше военных кораблей, и неделя на то, чтобы вернуться обратно. Прибудет еще много врагов, но Гири планировал увести флот задолго до их прибытия. — Плюс восемь тяжелых крейсеров и пять охотников. У них больше оружия, чем у любого из наших подразделений, даже несмотря на то, что они практически без эскорта.

Он обдумал ситуацию. Синдикат был примерно в трех с половиной световых часах от Сенсира, когда они повернули внутрь. Подразделение Альянса «Эхо» было за орбитой пятой планеты, всего в тридцати световых минутах от звезды. Силы Синдиката разгонялись в направлении центра системы в течение трех часов до того, как один из кораблей Альянса заметил их. Задержка во времени на три часа оставляла большую вероятность для еще незамеченных изменений.

С другой стороны, даже если бы неприятели разогнались до второй световой, им все равно потребовалось не менее пятнадцати часов для того, чтобы достичь расположения подразделения Альянса «Эхо». Если же они направлялись в сторону любого другого подразделения, даже на второй световой им бы потребовалось от двадцати часов до более суток. Ничего не может случиться немедленно. Но рано или поздно события начнут сменять друг друга с огромной скоростью.

«Не действуй слишком быстро, но и не затягивай. Хочу ли я остановить всю работу по добыче в этой системе, чтобы противостоять подразделению Синдиката „Альфа“? И даже если хочу, что помешает Синдикату просто пронестись через систему на второй световой? Как долго они смогут делать это, не давая мне шанса вступить с ними в бой и мешая моим войскам забирать необходимые нам припасы? Это будет самым разумным образом действий с их стороны. Хорошо, что это не пришло им в голову раньше».

— Капитан Дижани, представьте себе, что Синдикат планирует нанести удар по небольшому подразделению Альянса, но будет неопределенно долго избегать столкновения, если ему противопоставлены более внушительные силы. Что бы вы порекомендовали?

Она обдумала опрос, глядя на дисплей.

— Мы можем попытаться заминировать пространство у них на пути, но на той скорости, на которой нам придется двигаться, чтобы перехватить их, заложить нормальное минное поле практически невозможно.

— А если вступить в бой на высокой скорости? Сможем ли мы нанести им достаточный ущерб таким образом?

Дижани поморщилась.

— Если они двигаются на второй световой, и мы несемся им навстречу? Ну, тогда наша совместная скорость будет почти равна третьей световой, если не больше. Релятивистское искажение будет просто ужасным. Даже незначительные ошибки в попытках компенсировать его будут означать гарантированные промахи.

— Значит, нам нужно замедлить их до приемлемой для боя скорости и противопоставить им превосходящую по мощи силу, — заключил Гири.

— Не думаю, что получится, — расстроенно сказала Дижани.

За их спинами раздался голос вице-президента Рион:

— И почему это военные умы всегда концентрируются на одной возможности? — Гири обернулся и взглянул на нее. — Чтобы замедлить их, нужно просто предложить им мишень, которая покажется очень привлекательной.

— Я не собираюсь жертвовать кораблями ради этого, — прямо сказал Гири, и Дижани согласно кивнула.

Рион наклонилась вперед.

— Вы мыслите слишком прямолинейно, капитан Гири. И вы тоже, капитан Дижани. Это должно быть ловушкой.

Гири переглянулся с Дижани и спросил у Рион:

— Ловушкой какого рода?

— Но я же не военный эксперт, капитан Гири. Уверена, вы сможете что-нибудь придумать.

Дижани, прищурившись, изучала информацию на дисплее.

— Кажется, кое-что может сработать.

— Даже учитывая, что Синдикат видит все, что мы делаем? — уточнил Гири.

— Да, сэр. Смысл в том, чтобы это выглядело так, словно мы делаем одно, когда на самом деле происходит совершенно другое.

Рион кивнула.

— Да, великолепно. Показать врагу одну сторону, сохраняя свое истинное лицо в тайне.

Гири согласно кивнул, контролируя выражение своего лица. Учитывая его сомнения по поводу намерений Рион относительно него, слышать из ее уст предложение подобного рода было не очень приятно.

— Мы не сможем использовать мощное подразделение как приманку, они тут же нас раскусят.

— Я думаю, — медленно произнесла Дижани, — о звезде, имя которой Сутра.

Гири нахмурился, затем черты его лица разгладились.

— Ну, это будет прямо-таки поэтическое торжество правосудия, не так ли?

В итоге маневровой системе потребовалось провести сложнейший анализ для того, чтобы выдать план движения для осуществления предложенной Дижани идеи. Все шесть подразделений Альянса должны были пройти через пространство, обмениваясь кораблями, которые в течение некоторого времени будут следовать своим собственным курсом, при этом корабли и небольшие подразделения должны были пройти через те участки пространства, через которые, скорее всего, пройдут силы Синдиката, учитывая все передвижения кораблей Альянса, в особенности подразделения Альянса «Гамма». И все это должно было быть проделано таким образом, чтобы Синдикат не догадался, почему именно они двигаются так, а не иначе, и поверили в то, что часть флота Альянса собирается вступить с ними в бой, в то время как остальные продолжают собирать припасы Синдиката. Подразделение «Гамма» должно было двигаться таким образом, чтобы казаться привлекательной мишенью, которая не подозревает, что легко может стать жертвой Синдиката, измени он курс, чтобы избежать битвы с большей частью флота, которая двигалась им наперерез.

51
{"b":"133552","o":1}