ЛитМир - Электронная Библиотека

Гири был поражен, услышав, что Дижани говорит о смелости Синдиката. Она начинала думать о врагах, как о людях. Ему придется предупредить её, что, несмотря на то, что такой образ мыслей помогает лучше понять намерения врага, он также временами мешает исполнить то, что необходимо. Например, убить этих смелых солдат в этих смелых кораблях.

Точки перехвата быстро обновлялись на его маневровом дисплее, по мере того как противник сбрасывал скорость.

— Я собираюсь провести это подразделение под Синдикатом, в то время как подразделение «Бета» пройдет здесь, сверху. У них должна быть возможность нанести удар через пятнадцать минут после нас. Мы развернемся и снова ударим после этого. — Гири отдал приказы, направив подразделение «Дельта» слегка влево и вниз и приказав подразделению «Бета» двигаться влево и вверх.

Тулев послал сопровождающие корабли вдогонку за отступающим врагом, и теперь один из поврежденных тяжелых крейсеров Синдиката, идущий позади, взорвался под огнем легких кораблей Альянса, преследовавших его по пятам. Гири нахмурился, глядя на движения военных кораблей Синдиката.

— Особое подразделение «Гамма», верните обратно сопровождающие корабли. Если они не отойдут, им скоро придется иметь дело с крейсерами. Расположите их вне досягаемости вражеских орудий и убедитесь, что они готовы расстрелять любой отбившийся от защиты корабль врага. — Как волки, преследующие убегающее стадо, готовые прирезать любого отставшего.

Но до того как сопровождающие корабли получат это сообщение, пройдет еще несколько минут. Хотелось надеяться на то, что вражеские попытки перестроиться займут больше времени.

Суда Синдиката сгруппировались в неровный строй в форме куба, когда Гири провел свое подразделение под ними, обрушив шквал огня на нижние корабли вражеского подразделения. Два поврежденных крейсера были изрешечены, три линкора — сильно повреждены, в то время как тяжелые крейсеры и несколько выживших охотников просто рассыпались в пыль под огнем Альянса.

Пятнадцать минут спустя, когда подразделение Гири описывало широкую дугу, подразделение «Дельта» пролетело над верхней частью неприятельского строя, разнеся два линкора и один из оставшихся в живых крейсеров.

Гири включил свое переговорное устройство, когда подразделение «Дельта» готовилось к еще одному проходу.

— Командир находящейся под атакой флотилии Синдиката, ваше положение безнадежно. Сдавайтесь. С вами и вашими командами будут обращаться в соответствии с законами войны.

Ответа не последовало, но Гири его и не ожидал. Как и сказала Дижани, командир Синдиката решил, что смерть в бою предпочтительней той судьбы, которую, скорее всего, уготовили бы для него власти.

Куб строя Синдиката уменьшился до плоского квадрата, все сильнее сбрасывавшего скорость по мере того, как менее поврежденные корабли замедляли ход, чтобы остаться со своими более поврежденными товарищами, когда через него прорвалось подразделение «Дельта», оставив боеспособными лишь пару линкоров. Следующий проход подразделения «Бета» прикончил их, разорвав остатки флотилии Синдиката «Альфа» в клочки. Когда подразделение «Бета» удалялось, один из поврежденных линкоров Синдиката взорвался изнутри.

Гири выдохнул, глядя на облако спасательных капсул несущихся прочь.

— Как думаете, их командир погиб с этим последним кораблем? — спросил он, ни к кому конкретно не обращаясь.

Дижани только кивнула.

Рион указала на дисплей, который показывал корабли Альянса, приближавшиеся к обломкам кораблей Синдиката, чтобы убедиться, что все полностью разрушено и не подлежит восстановлению.

— Мои поздравления, капитан Гири.

— Идея была ваша, — ответил Гири.

Дижани снова кивнула.

— Наглядный пример того, что происходит тогда, когда делаешь не то, чего ожидает от тебя противник.

— Да. Трюк в том, чтобы понять чего именно ждет от тебя противник, и поступить наоборот. — Гири обдумал состояние своего флота. — Всем подразделениям. Присоединиться к «Неустрашимому» в подразделении общего назначения «Эшелон». Капитан Тулев, я хочу, чтобы ваши крейсеры и эскорт находились около вспомогательных кораблей, чтобы те могли оказать вам поддержку. Дайте мне ориентировочные сроки для починки ваших кораблей, когда сможете. Всем кораблям в подразделении «Гамма»: отличная работа.

Дижани взглянула на него.

— Мы скоро уходим из Сенсира?

— Верно. — Гири пробежал взглядом по дисплею, вспомнив огромное количество сооружений и кораблей, встретивших флот Альянса, когда он прибыл сюда. От них почти ничего не осталось. Посмотрим, сможет ли Синдикат попытаться переделать это в победу. — Мы нанесли здесь весь необходимый ущерб. И мы будем нужны у Иллиона. Если нам повезет, к нам там присоединятся корабли.

— И силы Синдиката за ними, — заметила Рион.

— Да. Мне стоит удостовериться в том, что вспомогательные корабли производят больше снарядов и топлива в пути. Думаю, на Иллионе нам понадобится и то, и другое.

Перед прыжком Гири выделил время на личное совещание с командором Кресидой.

— Если бы не ваши предложения по контролю выброса энергии при разрушении этих ворот гиперсети, никого из нас, возможно, не было бы в живых. Как командир флота, я имею право давать награду Серебряной Туманности, и это именно то, что вы получаете. Я надеюсь, что вы не расстроитесь, если формулировка на ней будет несколько расплывчата.

Кресида вспыхнула от удовольствия.

— Спасибо, сэр. Надеюсь, этот алгоритм нам больше не понадобится.

— Будем надеяться, что нет, — согласился Гири. — Вы отлично поработали как командир независимого подразделения. — Он помолчал. — Я также произвожу вас в капитаны. Поздравления. Вы это заслужили. Мы проведем достойную церемонию у Иллиона, если будет время.

— Капитан? — Кресида ошеломленно улыбнулась. — Спасибо, сэр. Не знаю, что еще сказать.

— Вам и не нужно ничего говорить. Как я уже сказал, вы это заслужили. Особое подразделение «Неистовый» принесло флоту огромную пользу. — Гири откинулся на спинку кресла и расслабился, давая понять, что официальная часть беседы закончилась. — Командир Кресида, извините, капитан Кресида, меня кое-что интересует. — Они внимательно взглянула на него, улыбнувшись при первом использовании её нового ранга. — Когда эти ворота гиперсети здесь были разрушены, что случилось с кораблями, которые направлялись к Сенсиру?

— Есть две версии, сэр, — сказала Кресида. — По одной из них, если проход между воротами Сенсира и любыми другими сообщающимися с ней воротами был разрушен, то все, что там находилось, погибло.

Гири кивнул, думая о кораблях внезапно умирающих безо всякого предупреждения. Кораблях врага, но все же…

— Какова другая версия?

— Пока её считают наиболее вероятной сэр, — уверила его Кресида. — Есть поверье, что когда проход исчезает, находящиеся там корабли просто выпадают в нормальное пространство.

— И все? — едва произнеся это, Гири осознал значение сказанного. — Они выпадают в нормальное пространство. Где-то между той звездой, откуда они начали путь, и Сенсиром?

— Да, сэр.

— Которое может быть далеко-далеко от любой звезды, — добавил Гири.

— Да, сэр, — поморщилась Кресида. — Если им будет сопутствовать удача и они правильно все нормируют, переоборудуют каюты, чтобы перерабатывать отходы, будут выращивать пищу и обновлять запасы кислорода, то они смогут добраться до какой-нибудь звезды, откуда смогут воспользоваться точкой прыжка, чтобы попасть куда-нибудь еще.

— Но это займет годы, даже если они всего лишь в световом году от ближайшей звезды.

— Учитывая, что им придется экономить топливо, что снизит скорость, — да, сэр. Скорее всего, как минимум десять лет. Возможно, намного больше.

Гири покачал головой.

— Думаю это лучше, чем смерть. К тому же, они могли бы использовать свои спасательные капсулы. Усыпить большинство членов команды, не выпуская капсулы с корабля. Это поможет растянуть припасы. Только не хотел бы я быть одним из тех, кто не будет спать. Слишком долго пришлось бы смотреть на звезды, которые приближаются слишком медленно.

55
{"b":"133552","o":1}