ЛитМир - Электронная Библиотека

— Голыми руками, — рассмеялась Белка. — Так любит говорить Реган. Он так сказал, когда мы с Трикси…

— Ну ладно, — оборвал ее Джим. — Если Реган на нашей стороне, значит, победа, считай, за нами! Но я, пожалуй, схожу на разведку. — Он вскочил и выбежал из домика.

Ребята застыли в напряженном ожидании. Джим вернулся через десять минут. На его веснушчатом лице играла широкая улыбка. Он воскликнул:

— Дело сделано! За исключением одной маленькой детали.

— О нет! — расстроилась Белка. — Лучше уж молчи! Все понятно: мисс Траск считает, что мы с Трикси не справимся с браконьерами.

Джим по-братски обнял ее за тоненькие плечики.

— Один шанс из миллиона, сестричка, что вы с Трикси наткнетесь на браконьера. Так что не слишком давайте волю воображению, когда будете объезжать заповедник.

— О каком же условии идет речь? — Трикси горела от нетерпения.

Джим показал на большую дыру в потолке.

— Вот, — коротко сказал он. — На то время, что мы будем расчищать тропинки и чинить кормушки, придется прервать работу над крышей.

— Черт! — воскликнул Март. — Это займет у нас целую неделю, а тем временем…

— Да не будь ты таким пессимистом, — урезонил его Брайан. — А вдруг тропинки в полном порядке? И, как знать, может, кормушки тоже целы — все до одной.

Джим пожал плечами.

— В любом случае нужно приступать к делу немедленно. Хорошо бы эта солнечная ясная погода продержалась до тех пор, пока мы покончим с делами. Девочкам, конечно, придется объезжать заповедник. До самых праздников придется вставать на заре, чтобы успеть в школу. Сдюжите?

— Конечно! — фыркнула Трикси. — Завтра — воскресенье, так что перед школой нам придется ездить только в понедельник и во вторник. За два дня загнуться не успеем.

— Скажешь тоже! — буркнул Март. — Да ты умираешь по тысяче раз за утро, если будильник звонит ровно в семь. Значит, успеешь помереть две с половиной тысячи раз, когда придется вставать в пять тридцать — это если считать в уме по логарифмической линейке.

— Ладно, Март, не возникай! — нетерпеливо воскликнула Белка. — Во-первых, твоя умственная логарифмическая линейка ни к черту не годится. А во-вторых, мы с Трикси обожаем ездить на лошадях по утрам. После урагана мы так и делали — ведь на лошадях должен кто-то ездить, а вы все были очень заняты ремонтом клуба и даже не приблизились к конюшне.

— Ладно-ладно! — улыбнулся ей Джим. — Значит, все решено! И все-таки, девочки, когда будете объезжать заповедник, ради всего святого, держитесь старых широких троп, где могут проехать лошади, не удаляйтесь от них — незнакомую часть заповедника мы возьмем на себя.

— О небеса, он прав! — воскликнул Март. — Держитесь проверенных троп, скво! А не то придется приводить ищеек — если мы, разумеется, захотим вновь увидеть вас. — И он громко добавил, обращаясь к Брайану: — А это вопрос сомнительный, что касается Трикси, разумеется. Белка хоть с иголкой умеет обращаться, так что ее не хотелось бы потерять.

Джим хмыкнул.

— Зато Трикси — мерило человеческого безумия. Теперь, когда я привык к ее специфическому характеру, мне невыносима мысль, что ее с нами не будет. Как же тогда определить степень помешательства? Ведь если ты не такой, как Трикси, значит, ты сравнительно нормален. Если вы, конечно, способны понять, что я имею в виду.

— Способны, способны, — устало сказала Трикси. — Простите, Бога ради, что я здесь, среди вас, но смирительных рубашек на всех не хватает. Как только мне одна перепадет, я тут же свернусь калачиком и погружусь в зимнюю спячку, пока вы, герои, будете исправно выполнять мои обязанности по дому — в том числе сидеть с Бобби и объезжать заповедник.

— Ну уж нет! — завопил Март. — Патрулирование на заре — еще ладно, это дело святое. Но только не Бобби! Если я начну сидеть с ним, то не успею глазом моргнуть, как окажусь безумцем почище тебя. — Он легонько потрепал сестру за подбородок. — Так что, будь добра, не заблудись!

УЖАСАЮЩАЯ СЦЕНА

Воскресенье выдалось солнечным, прохладным, бодрящим, как и суббота. Трикси и Белка встретились у конюшни сразу после завтрака. Когда они надевали на лошадей седла и уздечки, Белка сообщила:

— Мальчики вчера сделали очень много. Они расчистили все тропинки, и Джим сегодня утром сказал, что не очень беспокоится за кормушки — те, что они осмотрели вчера, в полном порядке.

— Это хорошо! — обрадовалась Трикси. Она села на красивую молодую кобылу по кличке Сузи. Вообще-то это была лошадь мисс Траск, но та ездила верхом очень редко, и Трикси чувствовала себя хозяйкой Сузи.

Белка оседлала Звездный Свет и проговорила:

— Хорошая погода долго не продержится, Трикси. А если мальчики не успеют починить крышу до того, как начнутся дожди, слякоть и снег, то на клубном домике можно поставить крест.

Лошади ехали рысью по дорожке к той части заповедника, которая находилась за «Робином». Когда они проезжали мимо красного трейлера, Белка сказала:

— Я так рада, что трейлер наших молодоженов не пострадал от урагана. Представляешь, они приезжают, а их домик в таком же состоянии, как наш клуб? У Селии бы сердце раскололось на мелкие кусочки, да и у Тома тоже. О, Трикси! — в отчаянии произнесла она. — Я знаю, глупо так огорчаться, но всю мою жизнь, во всех загородных школах и лагерях я мечтала о клубе, где бы собирались мальчики и девочки, и… И вот клуб есть, но его сразу же разрушает ураган.

Трикси некоторое время ехала молча. Она знала, что Белка, которая была одинокой маленькой богатой девочкой до тех пор, пока Уилеры не купили Мэнор-хаус и не усыновили Джима, тяжелее всех переносит потерю клубного домика. Самое забавное, что захоти Белка новый, с иголочки, домик, ей стоило только обратиться к отцу, и она тут же бы его получила. Но никто из Куропаток, и прежде всего сама Белка, не одобрил бы этого. Оставалось надеяться, что мальчики успеют починить крышу до наступления зимы. Небо сейчас — хвала небесам! — ярко-синее, без единого облачка. Но на ноябрьскую погоду положиться нельзя. В День благодарения они могут проснуться и обнаружить, что на дворе снежная буря.

— Ледяной ураган, — печально сказала Белка. — Он может начаться сегодня вечером или завтра ночью. И если ветер станет сильнее, то…

— Ой, Белка! — перебила ее Трикси. — Ты совсем как Умная Эльза. Очень даже может быть, что все кормушки в полном порядке, и мальчики сегодня же вернутся к ремонту клуба. А мы займемся своим делом.

— Эй! — Белка вдруг остановила своего гнедого. — Мы же обещали мальчикам, что будем держаться знакомых троп!

— Ничего мы им не обещали! — возразила Трикси. — Они только пытались уговорить нас, чтоб мы пообещали. Неужели ты забыла? Но мы на это не пошли. Ой! — перебила она сама себя. — Я вдруг кое о чем вспомнила! Сейчас нам нужно быть по другую сторону от Глен-роуд. Я обещала папе заехать к мистеру Лайтеллу и купить воскресные газеты.

— Но, Трикси! — расстроилась Белка. — И как ты могла пообещать такую глупость? У нас же нет времени. Мисс Траск купит газеты и нам, и вам. Она же всегда так делает!

— В моей глупости есть смысл, — ответила Трикси. — Я хочу побольше разузнать о том странном человеке, которого мы видели вчера.

Белка беспомощно рассмеялась.

— Человек в красной кепке! Ты решила, что он браконьер? Ой, Трикс! Опять ты ведешь себя, как частный сыщик!

Трикси рассмеялась вслед за подругой.

— Конечно, глупо было бы подозревать его без причины. Но, Белка, на нем же были охотничьи сапоги!

Девочки пересекли Глен-роуд.

— Правда? — спросила Белка. — А я и не заметила — засмотрелась на дурацкий свитер и невообразимые шерстяные бриджи.

— Да, на нем были охотничьи сапоги, — повторила Трикси. — Я видела его след, когда рассматривала мышиную тропинку. Если бы мы с тобой были агентами ФБР, то смогли бы скопировать этот след и сравнить с другим, там, на развилке.

13
{"b":"133553","o":1}