ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Да уж, натура у тебя именно такая, — усмехнулся Реган. — Я имел случай поближе познакомиться с Дианой Линч, когда учил ее вчера верховой езде. Знаешь, у девочки хватает неприятностей и без того, чтобы вы выслеживали ее дядю, надеясь уличить его во лжи!

Держу пари, про себя ты уже точно решила, что он самозванец! — заключил конюх с внезапной резкостью.

Кивнув, Трикси виновато опустила голову.

— Так вот, послушайся меня — оставь это дело мистеру Линчу, — строго произнес Реган. — Он далеко не дурак. Человек, с такой быстротой сумевший заработать миллион долларов, дураком быть не может.

— Конечно, вы правы, — снова сказала Трикси. — Я только подумала…

— Не делай этого ни в коему случае! — оборвал ее Реган. — Не думай. Всякий раз, когда ты начинаешь думать, в Мэнор — Хаус набегает такая толпа полицейских и агентов ФБР, что за ними уже и деревьев не видно.

Он хотел еще что — то добавить, но дверь конюшни внезапно отворилась и туда в обнимку вошли Белочка и Диана. Метнув в сторону Трикси испытующий взгляд, Белка доброжелательно поинтересовалась:

— Как дела, Реган?

Услышав знакомый вопрос, конюх громко застонал, словно от невыносимой боли, выскочил на улицу и зашагал прочь, не оглянувшись.

— Господи Боже мой! — Белка взялась за голову. — Так я и знала. Дядя Монти привел Регана в ярость; правда, Трикси?

— Ничего подобного, — засмеялась Трикси. — Все в полном порядке. Все замечательно. Знаешь, Ди, Реган буквально без ума от твоего дядюшки!

— Это даже представить себе невозможно. Ты издеваешься надо мной! — изумилась Ди. — Еще не родился на свет тот, кто мог бы быть без ума от дяди Монти. Ну, мама, понятное дело, его любит. Но я имею в виду совсем другое — не родную сестру, а человека типа Регана! Нет, Трикси Белден, в такое ты меня поверить не заставишь. Дядя Монти даже просто понравиться Регану и то не сумел бы! Просто произвести на него приличное впечатление!

Трикси молча пожала плечами. Покинув конюшню, вся троица неспешно зашагала к веранде.

Тактичная Белочка сочла уместным переменить тему. — Страшно вообразить, сколько дел нам предстоит переделать за этот уик-энд! — озабоченно воскликнула она. — Мы должны не только подробно обсудить все детали праздника у Ди, но еще и написать сочинения. Надеюсь, вы про них не позабыли? Ты о чем собираешься рассказать, Ди?

— Вообще — то я на эту тему пока особенно не думала, — призналась Диана. — Да и ничего интересного минувшим летом, по — моему, не случилось.

— То есть как? — вознегодовала Белка. — Что ты такое говоришь, Ди? Побойся Бога! А загадочное исчезновение вашего красного автоприцепа? Я бы не сказала, что это была неинтересная, заурядная история!

— Да, конечно, — довольно вяло согласилась Ди. — Но ведь о ней написать должны вы с Трикси. Она же не \ со мной произошла. Я вообще никакого касательства к' раскрытию этой тайны не имела.

— Не мели чепухи, — с грубоватым великодушием запротестовала Трикси. — История про автоприцеп имеет к тебе самое прямое отношение. Не меньшее, чем к нам с Белкой. Если у тебя не сохранились газетные заметки, где писали о поисках похитителей прицепа, мы охотно одолжим тебе наши альбомы, куда вклеили все вырезки до единой.

Белка с энтузиазмом закивала. В этот момент они уже поднимались по ступенькам террасы большого дома.

— Вы не шутите? — разволновалась Ди.

— Разумеется, не шутим, — улыбнулась Белка, садясь в кресло — качалку. — У нас с Трикси за лето накопилось столько всего, о чем можно написать, что мы и не знаем, с чего начать. Слушайте, а почему бы нам прямо сейчас не приняться за сочинения? Пока мы вместе? Это было бы очень весело!

— Это было бы очень весело, если бы на шее у нас не висел Бобби, — возразила Трикси. — При Бобби мы и полстраницы не настрочим. Я этого изверга хорошо знаю. Его днем с огнем не отыщешь, если надо, чтобы он принял душ или лег в постель. Но только попробуйте от него спрятаться, когда вам нужен покой! У него нюх, как у охотничьей собаки, натасканной на птиц, как у самой настоящей ищейки.

Диана хихикнула; Трикси поняла, что подружка понемногу оттаивает и приходит в себя.

— Давай я пойду поиграю с Бобби в прятки, — неожиданно предложила Ди. — А вы тем временем без помехи напишете свои сочинения. Мне бы не хотелось брать у нас альбомы с газетными вырезками, — продолжала она, обращаясь к Белочке, — пока вы их сами заново не просмотрите. Там, я уверена, много такого, что вам с Трикси и самим понадобится. А я возьмусь за них после вас. Они мне, конечно, очень помогут. Время еще есть…

Остаток уик-энда прошел вполне мирно. Ди настояла на том, чтобы взять на себя опеку над Бобби. Она твердо решила, что обязано пройти через это испытание, прежде чем получит право ощутить себя полноправным членом тайного клуба. Белочка провела в обществе Дианы почти всю субботу, мастеря для нее точно такую же красную куртку, как у остальных «куропаток», — с белыми буквами «К.К.», крестом вышитыми на спине. К вечеру воскресенья они уже успели обзвонить и пригласить на празднование Хэллоуина всех, кого предварительно внесли в специальный список. Теперь девочки составляли подробный план будущей вечеринки.

— Так — так — так… Дайте-ка я прикину, — сосредоточенно говорила Белочка, в качестве секретаря клуба лично переписавшая имена гостей. — Двенадцать девочек и пятнадцать мальчиков. Так — так… Это означает приблизительно десять фунтов рубленого мяса для гамбургеров, по меньшей мере шесть дюжин сосисок, примерно двенадцать дюжин булочек, несколько галлонов[3] мороженого, пару ящиков с безалкогольными напитками и молоко для тех, кто не пьет кока — колу. Также надо не забыть про горчицу, острую приправу, кетчуп и масло. Ди, завтра после школы тебе придется заказать всю эту снедь в магазине. И ты должна получить там точные заверения, что заказ будет доставлен вам домой днем в пятницу. Усекла?

— А куда ты собираешься деть это добро, когда его привезут? — с интересом спросила Трикси. — Его же следует тут же целиком запихать в холодильник. Холодильник у твоей мамы, Ди, достаточно велик, чтобы в нем уместилась такая гора пищи?

— У нас вообще — то холодильников два, и оба большущие, — медленно ответила Диана. — И еще имеется громадная морозилка. Однако они всегда набиты битком. Я, кажется, понимаю, что имела в виду мама, когда посоветовала мне нанять поставщиков провизии. Нанять специально для того, чтобы всё угощение они привезли прямо к вечеру. — Она забеспокоилась. — Как же мне поступить?

Белочка возбужденно грызла карандаш.

— Раз мама позволила тебе самой организовать вечеринку, значит, теперь мы уже не можем просить ее о помощи, — решительно произнесла она после некоторого раздумья, — Мы должны самостоятельно выйти из положения… Вот только не знаю как, — добавила девочка упавшим голосом.

С минуту она опять о чем — то размышляла.

— Вот что. Нам придется обойтись без молока. Ничего страшного. Ну, не будет на столе молока… А мороженое ты купишь в упаковке из сухого льда. Поняла?

— Правильно, — подхватила Трикси. — И заодно попроси в магазине большой кусок обыкновенного льда для лимонада и коки. Мы так всегда делаем у нас дома, и кладем этот лед в ванну, а потом достаем в нужный момент. Охлажденные гамбургеры не нуждаются в морозильной камере, консервированные сосиски, естественно, тоже. А если масло станет мягким, так это только к лучшему; его будет легче намазывать на хлеб.

Ди слушала подруг с немым восторгом.

— Какие вы толковые, какие искусные хозяйки! — проговорила она с завистью. — Да если мы сделаем всё так, как вы предлагаете, нам и кухню и заходить — то будет незачем. Я всё поняла. Едва только привезут заказ, я его тотчас перенесу на террасу.

— А ты не боишься, что начнется дождь? — с сомнением покачала головой Белочка. — Эта жара, которая держится последние дни, обязательно должна кончиться грозой. Вот увидите.

— Дождя нам бояться нечего, — объяснила Ди. — Терраса застеклена. Видишь ли, это скорее не терраса, а что — то вроде наружной гостиной. Она тянется вдоль одной из стен дома. В каждом ее конце стоит по камину. Можно было бы там даже что-нибудь поджарить. Какую-нибудь вкусную еду.

вернуться

3

Галлон —0,833л.

15
{"b":"133554","o":1}