ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Ди не имела ни малейшего представления о том, про что толкует Трикси, но пылко поддержала беседу.

— Святая правда! На чердаках чего только не валяется. И как было бы хорошо помочь тебе уладить финансовые отношения с Мартом. Посмотри по сторонам попристальнее. Что, например, ты думаешь о том старом кресле в углу? Оно, правда, сломано, и спинка повреждена, но вдруг оно антикварное?

Человек, подслушивавший их разговор, двинулся по скрипучим ступенькам вниз. Звук его шагов постепенно смолк.

Для вящей безопасности бдительная Трикси, однако, еще некоторое время продолжала что — то молоть про доллар, который она теперь должна Марту и про покрытые пылью древние ценности, десятилетиями дожидающиеся, чтобы с них стряхнули пыль и вернули к жизни. Она оставила этот увлекательный сюжет лишь тогда, когда сочла, что до того, кто их слушал, ее слова больше не доносятся. Тогда она умолкла, перевела дух, а потом тихонько вымолвила:

— Пари держу, это был дядюшку Монти.

— Больше некому, — мрачно согласилась Ди. — И я ужасно боюсь, что он успел услышать то, что я о нем сказала. Ох, Трикси, знала бы ты, как мне страшно! Что он теперь сделает — теперь, когда ему известно, что я считаю его мошенником, а вовсе не братом моей матери?!

— Абсолютно ничего, — преспокойно отвечала Трикси, закрывая сундучок и начиная спускаться по лестнице. Через несколько минут они уже были в комнате Ди; девочка развила свою мысль: — Мне — то ведь он ничего не сделал! А превосходно знал, что я о нем думаю с тех самых пор, как попыталась разглядеть портреты в галерее на празднике в честь Хэллоуина.

— Кое — что он все — таки сделал, — уточнила Ди. — Он попытался разрушить нашу дружбу, оклеветать тебя самым гнусным образом. Но тебе он просто больше ничего не мог сделать. А со мной все гораздо проще. Я ведь. нахожусь под одной с ним крышей.

Девочка пугливо вздрогнула, лишний раз припомнил, в какой опасной близости от дяди Монти она находится почти круглосуточно.

— В настоящий момент я тоже нахожусь с ним под одной крышей, — беспечно пошутила Трикси.

Лицо Дианы просветлело.

— Есть идея— Слушай, почему бы тебе не остаться у нас на весь уик-энд? Я бы ничего не боялась, если б ты спала со мной в одной комнате. Пожалуйста, Трикс, не отказывайся. Скажи, что согласна!

— Да я — то с радостью, — проговорила Трикси. — Только вот моя мама вряд ли это одобрит. Если, правда, твоя мама позвонит ей и скажет, что просто жаждет заполучить меня на весь уик-энд, что ей это доставит огромное удовольствие и всякие прочие слова в том же духе, тогда моя мама на девяносто процентов уступит. Но все равно у меня нет никакой одежды, никаких нужных вещей. Конечно, Брайан и Март могли бы завтра забросить все это со школьным автобусом…

— Вот и прекрасно! — Ди захлопала в ладоши. — Мальчики тебе привезут все необходимое. А сейчас я пойду, — продолжала она, воодушевившись, — и попрошу свою маму позвонить твоей! Прямо сейчас!

Она вышла. Трикси осталась стоять посреди комнаты, невидящим взглядом уставившись в окно.

Как бы мог поступить дядя Монти, пронюхай он, что они с Ди подозревают его в мошенничестве? Пятьдесят тысяч долларов — ужасно большая сумма. Громадная куча денег. Если он сочтет, что они могут вмешаться и разрушить его планы, пойдет ли он на все, отважится ли на крайние меры, чтобы не дать им разоблачить себя?

Решение пришло к Трикси мгновенно: нынешней же ночью она осмотрит камин на веранде! Как только все в доме уснут, в том числе и Диана, она потихоньку встанет и пойдет. Надо добывать улики! Времени осталось совсем мало.

Я НЕ БОЮСЬ!

Из комнаты миссис Линч Ди возвратилась, улыбаясь во весь рот.

— Полный порядок! Март уехал на велосипеде по каким — то срочным делам, но Брайан уже везет твой чемодан в фургоне. Наверное, пока я шла, он успел свернуть с шоссе на подъездную аллею и через несколько минут будет здесь. Он так и так собирался в путь, потому что ему надо забрать из Садового клуба миссис Белден и большие вазы.

— Молодчина, — обрадовалась Трикси. — Все так быстро организовала! Значит, Март, говоришь, куда — то укатил на велосипеде? Интересно, куда и зачем?

— А что тут особенного? — Диана недоуменно пожала плечами. — Когда мы все учились еще в начальной школе, Март каждый день ездил на велосипеде туда и обратно. Помнишь? Ему это очень нравилось.

Трикси рассмеялась.

— Да он просто всякий раз опаздывал на автобус… Ох, Ди, как это здорово — мы будем и сегодня, и завтра, и послезавтра спать с тобой в одной комнате! Наговоримся вдосталь! Все будет точь-в-точь как в старые времена. Правда?

— Да нет, не совсем, — покачала головой Диана и с печалью поглядела на подругу — Того, что было прежде, уже не вернешь. Понимаешь, Трикси, я ненавижу этот огромный дом и, если совершенно честно, очень не люблю свою комнату. У меня все время такое ощущение, будто я поселилась в дорогом отеле и когда вернусь домой — неизвестно.

— Поверь, то, что ты сейчас говоришь, — сущая нелепость, — мягко возразила Трикси. — Дом ваш необыкновенно хорош, и внутри все тоже на редкость красиво. А эта комната — вообще верх совершенства.

— Твоя комната нравится мне гораздо больше, — тихо проговорила Ди. — Она маленькая, невероятно уютная… И этот прелестный полосатый ковер, вытканный еще руками твоей бабушки… В нем все цвета радуги, и от него не оторвешь глаз. А чудесные покрывали из небеленого муслина на обеих кроватях?.. Можешь говорить что угодно, но мне твоя комната запомнилась как одно из лучших мест на земле. В ней спокойно, удобно, приятно.

— И я ее люблю. Она все такая же, — улыбнулась Трикси, — если не брать в расчет одну маленькую деталь. Беда в том, что с каждым годом моя комнатенка делается все меньше. В стенном шкафу скопилось столько барахла — уму непостижимо! Чтобы закрыть дверцу, каждый раз приходится налегать на нее всем телом. И не всегда помогает.

Ди фыркнула от смеха.

— Забавно! И все же я предпочла бы иметь маленькую комнату. Мне вообще хочется жить в маленьком доме — таком, как у вас.

— Послушай меня, Ди, — увещевательным тоном промолвила Трикси. — Послушай меня внимательно. Тебе надо перестать с ненавистью относиться к богатству. И хватит терзаться из — за того, что у твоих родителей много денег. Я могу допустить, что это противно, когда над душой все время стоит какой — то никому не нужный напыщенный дворецкий, и все крутится поблизости, и во все лезет… И это, слов нет, обидно и досадно, что тебе почти не позволяют видеть твоих маленьких братишек и сестренок. Но ты ведешь себя так… Ты постоянно всем даешь понять, что большие деньги — это нечто постыдное, в высшей степени неприличное. Джим и Белка тоже очень богатые, но сама видишь — они этим совершенно не тяготятся. И позорным не считают.

Ди опустила голову.

— Они к этому привыкли, — по крайней мере, Белка. Я, наверное, тоже постепенно привыкну. Но это когда-нибудь потом. А сейчас мне ни на минуту не удается забыть, что все ребята в классе другие — не такие, как я, и время они проводят совсем по — другому. Когда мы жили на Мэйн-стрит, ко мне постоянно приходили в гости и девочки, и мальчишки. А сейчас… Мне просто нестерпимо жить вдалеке от всех, в доме возле проселочной дороги, по существу, в пустыне, от которой черт знает какое расстояние до центра нашего города.

— Там, где живем мы, тоже довольно пустынно, — возразила Трикси, — и до центра Слиписайда точно так же не рукой подать. Но тебе ведь не хуже моего ясно, Ди, что не от места, где ты живешь, зависит отношение людей. Не расстояние от твоего дома до центра города заставляет любить тебя или не любить. Господи Боже! Даже смешно, что все это приходится объяснять разумному человеку!

— Белка думает то же самое, — призналась Ди. — Она как — то осталась у нас на уик-энд, и мы провели ночь вместе в этой комнате. Мы тогда долго не спали и, лежа в кроватях, все говорили, говорили… Белка сказала, что до того как познакомилась с тобой и Джимом, ей было все время тоскливо, плохо и она чувствовала себя ужасно несчастной. И ходила унылая, мрачная. Из — за этого она, конечно, не пользовалась расположением наших одноклассников. И еще она доказывала мне, что прежние друзья не навещают меня лишь оттого, что я их не приглашаю.

34
{"b":"133554","o":1}