ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— В твоей теории есть смысл, — одобрительно произнес Брайан. — Я все удивлялся, как это Монти рискнул показаться на Хоторн — стрит уже после того, как объявился в доме Линчей. Объяснение, оказывается, очень простое. Он пришел заплатить Олифэнту за информацию.

— Но Монти ведь еще не получил от мистера Линча ни копейки, — вмешался Джим. — Ди, я прав?

Ди покачала головой.

— Мама постоянно дает ему сколько — то на карманные расходы — хотя, правда, у нее и самой денег остается не так уж много: она ведь практически целиком управляет нашим огромным хозяйством… А! Вот оно что!

Девочка вскочила.

— Теперь с птицами все ясно! Март оживился.

— Это уже становится увлекательным. Интрига запутывается. Какие птицы?

— Китайские. Из папиного кабинета, ~— отвечала Ди. — Чрезвычайно ценная коллекция. Каждая птичка стоит примерно тысячу долларов, никак не меньше, может, даже больше. Последний раз, глядя на них (дело было дня четыре назад), я вдруг подумала, что двух или трех не хватает. Но мне прежде не приходило в голову их пересчитывать, поэтому я засомневалась, так ли это… Теперь у меня больше нет сомнений, — закончила Диана. — Монти стащил их и продал, и я скажу об этом папе в ту самую минуту, когда он войдет в дом!

— И ничего этим не добьешься, — убежденно сказала Трикси. — Доказать — то ведь, что птичек украл Монти, все равно нельзя. Какие у тебя улики? Даже полиции очень нелегко было бы доискаться правды. Птички вполне могли быть разбиты или похищены во время празднования Хэллоуина, когда в доме находились десятки посторонних людей. Любой из них…

— Вернемся к Олифэнту, — нетерпеливо прервала подругу Белка. — Как он ухитрился получить информацию, которой добивался Монти? Не понимаю.

— В архиве окружного суда хранятся всевозможные документы, в том числе и очень давние, — принялся растолковывать девочке Джим. — Кроме того, массу сведений этот тип мог почерпнуть из старых подшивок «Слиписайд — сан». — Джим покровительственно похлопал Белку по руке. — Ты еще слишком молода и невинна, дитя мое, чтобы проникнуть в природу таких подлых и алчных человеческих созданий, как это Олифэнт. Они делают весьма доходное занятие из того, чтобы выведывать подробности жизни богатых или просто известных людей. Линчи именно к данной категории и принадлежат. Они богаты и хорошо известны в наших краях.

— Все равно не понимаю, — упрямо повторила Белка. — Сотрудники редакций и судебные клерки не снабжают информацией всех встречных — поперечных, особенно если видят перед собой подозрительную личность.

— Зато это делают продажные политиканы, которых повсюду немало, — грустно улыбнулся Джим,

— Абсолютно точно, — поддержал приятеля Март. — Я наводил кое — какие справки об Олифэнте. Его множество раз арестовывали, но никогда не приговаривали к тюремному заключению. Уже в одном этом просматривается его прямая связь именно с бесчестными политическими интриганами. Просматривается невооруженным глазом.

Перегнувшись через Белку, Трикси стукнула брата по колену.

— Я не ослышалась? Ты лично наводил справки об Олифэнте? А я — то полагала, ты твердо придерживаешься мнения, будто Том порол несусветную чушь в тот вечер, когда рассказывал нам про встречу с дядюшкой Монти на вокзале.

— У меня не было такого мнения, — негодующе возразил Март. — Том учил нас с Брайаном охотиться и ловить рыбу. Мы таскались за ним по пятам целыми днями, когда были еще в возрасте Бобби, Я давным-давно знаю, что у Тома фотографическая память. Ему достаточно один раз проехать по дороге, чтобы запомнить каждый межевой столб на пути, каждый поворот. Он никогда не забывает лица.

— Март говорит чистую правду, — подтвердил Брайан. — Именно поэтому Том такой превосходный шофер. Но отличная зрительная память — это лишь одна причина. Есть и другая. Том на редкость честный, нелживый человек. О том, чтобы он соврал, не может быть и речи.

— Точно, — в один голос произнесли Джим с Белкой. А Джим добавил: — Ума не приложу, почему я был таким идиотом и поначалу решил, будто Том что — то на — придумывал насчет дядюшки Монти, — Он по привычке вцепился в свои рыжие кудри. — Наверно, мне просто хотелось так считать. Я без ужаса не мог представить, что Трикси втянет нас в новую криминальную историю, не дав отдохнуть от предыдущей.

— То же самое должен сказать и о себе, — подхватил Брайан с виноватым смехом. — Но теперь мне ясно, что Трикси не ошиблась. Мы имеем дело с подлым и хитрым преступником. В этих обстоятельствах нельзя терять времени — оно уже начинает работать против нас. Надо немедленно найти реальное подтверждение тому, что дядюшка Монти — самозванец, иначе он вот — вот улизнет отсюда со всеми этими деньгами. И общий привет.

— Вообще — то быстро получить наличные по чеку мистера Линча он вряд ли сумеет, — медленно и негромко произнес Джим, словно размышляя вслух. — Сумма слишком большая… Но, с другой стороны, как он сможет пока что обойтись без денег?

— А зачем ему обходиться без денег? — Март пожал плечами. — Деньги у него будут. Он сразу же загонит «Робина». Большой жилой автоприцеп, целый дом на колесах, станет помехой нашему приятелю во многих отношениях. Первое: он очень заметен и превратится для Монти в бельмо на глазу, если мистер Линч пошлет детективов по его следу. Второе: «Робин» не даст ему набрать нужную скорость, чтобы в короткий срок оказаться как можно дальше от Слиписайда.

— По — моему, ты рассуждаешь неверно, — запротестовала Трикси. — «Робин» — это и в самом деле целый дом на колесах, но дом очень удобный и комфортабельный. Там все есть: и чудная кухонька, первоклассно оборудованная, и туалет, и даже душевая кабина. Главное помещение обставлено просто прекрасно, это необыкновенно уютная комната; она же одновременно и спальня. Теперь там даже телевизор установлен. На мой взгляд, дядюшке Монти незачем спешить с продажей автоприцепа. Что должно заставить его это сделать? Страх? Но у него нет оснований бояться мистера Линча, Никто, кроме нас, ни в чем не подозревает этого мошенника.

— Если он все — таки продаст жилой автоприцеп… — Через окно Белка глядела в сад и, казалось, говорила сама с собой. — Если он его все — таки продаст, то хорошо бы не чужим людям, а Тому. Было бы у них с Силией чудесное жилье. А папа подарит им небольшой, но симпатичный земельный участок.

— Знаешь, выдавать желаемое за действительное — занятие абсолютно пустое, — мягко произнес Джим. — Не обижайся, но это факт. Откуда у Тома деньги на такую покупку?

— О деньгах я не подумала, — виновато призналась девочка. — Но, послушай, им же с Силией все равно надо ужасно много заплатить за то, чтобы в нашем клубном домике построить кухню и ванную. Уж не говоря о настилке полов. Кстати, я до сих пор все равно никак не возьму в толк, отчего Силии так приглянулся наш домик, что она ни о чем другом даже не мечтает. Для нас он и вправду идеален, но для супружеской четы… Честное слово, в конце концов, Силия его возненавидит и жить там ей станет невмоготу. Во всяком случае, я так думаю. И мисс Траск тоже.

— Почему Силии нравится клубный домик? — переспросил Джим и тотчас принялся объяснять: — Главная причина в том, что он стоит на территории нашей усадьбы. Если они с Томом уедут и поселятся в городе, они потеряют работу. Папе с мамой нужно, чтобы шофер и прислуга жили рядом, а не в отдалении. Это непременное условие. Сторожка у ворот полностью решает проблему, и тут, боюсь, мы ничего не сможем поделать. Посему предлагаю вернуться к дядюшке Монти. Трикси права. Он едва ли станет продавать «Робина». «Робин» может послужить ему отличным убежищем, — если, разумеется, убежище понадобится. А я полагаю, что может понадобиться. И тогда все очень просто. Надо только припарковать автоприцеп где-нибудь в лесу, возле речки или ручья, предварительно загрузив в него побольше консервов.

— Но без электричества, — Март назидательно поднял указательный палец, — «Робин» остается всего лишь летней хибаркой, к тому же, повторяю, сильно бросающейся в глаза. Монти известно, что Трикси его раскусила. У него не может быть твердой уверенности в том, что она не расскажет мистеру Линчу про все, что ей удалось разведать. Пусть даже она сделает это не в первый день, а спустя какое — то время. Очутись я в его шкуре, я бы избавился от автоприцепа в ту самую секунду, когда банковский служащий заплатит мне по чеку.

38
{"b":"133554","o":1}