ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Интересно, а у тебя — то какие основания полагать, будто у Ди взвинчены нервы? — с любопытством повернулась к Брайану Трикси. — Она что — совершила какой-нибудь странный поступок, пока я расчищала наш гараж?

— И да, и нет, — отвечал Брайан. — Когда мы днем вышли из автобуса, я, если помнишь, оставив вас, побежал переодеться и потом сразу же двинулся в Мэнор-Хаус. Джим еще не спустился из своей комнаты, и я ждал его на крыльце. Ди в этот момент с кем — то громко говорила по телефону в кабинете мистера Уилера. Я старался не слушать, но против собственной воли отчетливо слышал каждый звук. Ди рыдала и все время повторяла одно и то же: «Пожалуйста, не надо. Пожалуйста, не надо».

— Черт побери! — возбужденно вскричал Март. — И что, ты полагаешь, скрывалось за этими словами? Кого она умоляла? Она не попыталась объяснить тебе причину своих слез?

— Да она же меня не видела. Пока раз за разом Ди произносила эту фразу, я стоял на крыльце, а через пару минут Джим сбежал по лестнице и мы потопали к сторожке. Наверное, Диана поднялась к себе на второй этаж.

Трикси глубоко вздохнула.

— Должно быть, она беседовала с матерью по поводу все того же загадочного чемодана. Не могу взять в толк, какая ей разница — привезут его в Мэнор-Хаус или не привезут? Нет, тут, видно, все — таки есть что — то загадочное. Иначе она не придавала бы такого значения простейшей вещи. Подумаешь — чемодан!

— Может, ее мать за что — то на нее рассердилась? — без особой уверенности предположил Март.

— Вряд ли она беседовала с матерью, — медленно вымолвил Брайан, потирая рукой лоб. — Во всяком случае, мне так показалось. Потому что, когда она повесила трубку, я снова услышал ее голос. Она говорила, продолжая всхлипывать: «Я его ненавижу. Господи, как я его ненавижу!»

ДАВНО ПРОПАВШИЙ РОДСТВЕННИК

— «Как я его ненавижу!» ~~ изумленно повторила Трикси. — Боже милостивый! Кого? Я и представить не в силах, о ком может идти речь. Кого способна ненавидеть добросердечная, мягкая Ди?

— Уж не своего ли отца? — осторожно предположил Брайан.

— Чушь собачья! — Трикси в гневе замахала руками. — Своего отца! Мистер Линч — один из добрейших людей, когда — либо живших на белом свете. Он большой, и толстый, и ужасно симпатичный; а еще он такой благородный, такой великодушный! Все, кто знает мистера Линча, просто обожают его. Все без исключения. Миссис Линч — тоже прелесть. Всегда веселая, живая, невероятно общительная. В последний раз, когда я ее видела, она была…

Неожиданно запнувшись, Трикси смолкла на полуслове.

— Была — что? — немедленно потребовал ответа Март.

— Была… Ну… я бы сказала, необычно церемонна. И суховата в обращении. — Трикси задумалась. — Понимаете, вскоре после того как они получили это сказочное имение, Ди пригласила меня на ланч, и я, по неразумению своему, решила, будто всё будет по — старому. Непринужденно, просто… Ну, вы оба догадываетесь, что я имею в виду. Словом, я появилась у них в джинсах.

— И имела такой вид, словно пять минут назад кончила выгребать грязь и хлам из отцовского гаража, — подхватил Март. — При виде тебя прислуга Линчей, вероятно, перепугалась до смерти. У них, я слышал, целая толпа слуг.

— Прекрати свои издевки, — обиженно попросила Трикси. — Не каждый же день я расчищаю гаражи.

— Не каждый, — вынужден был признать Март. — Более того, по моему глубокому убеждению, — продолжал он, — до сегодняшнего дня ты вообще ни разу в жизни не занималась этой работой. И поскольку папа вынес столь суровый приговор хранящемуся в гараже имуществу своих чад, оно, это имущество, не сомневаюсь, находится в довольно неприглядном состоянии. До него, небось, и дотронуться страшно, такое оно запыленное и перепачканное…

— Вернемся к главной теме. — Брайан легонько шлепнул младшего брата по плечу, желая унять его неистощимое красноречие. — Давай дальше, Трикс. Что же произошло за ланчем?

— В общем, — начала девочка, — это оказался не совсем обычный ланч. Он состоял из целой серии тщательно продуманных блюд; и все это подавали дворецкий и горничная. И ведь эта роскошь предназначалась для нас троих — для меня, Ди и ее мамы. Близнецы вкушали пищу в своей детской, под которую отведено целое крыло дома. Еда была. — потрясающая, но, честно говоря, я чувствовала себя до того неуютно, что большого удовольствия от всей их вкуснятины не получила. Ди, по — моему, заподозрила, что мне было не по себе, потому что больше в гости не приглашала.

— Наверное, слишком культурно ты вела себя у них, — с раздражением заметил Март.

— Честное слово, я ничего не могла с собой поделать, — уныло повинилась Трикси. — И всё время думала, насколько лучше было бы мне остаться дома и уписывать за обе щеки мамины сэндвичи и сухое печенье.

— Темнеет, — встрепенулся Брайан. — Пора в обратный путь.

Некоторое время они молча ехали рысью. Потом Брайан сказал:

— Это же не смешно, Трикси, ты не находишь? За столом в доме Уилеров подают в высшей степени изысканную еду, а гостей и хозяев обслуживает Силия, облаченная в изящную черную форменную одежду с белым передником и в белой шапочке на голове. Но я при этом никогда не замечал, чтобы ты там себя неуютно чувствовала. Чтобы тебе хоть раз стало не по себе.

— Ты прав, — вздохнула Трикси. — Ты прав, но в чем разница, толком я объяснить не берусь. Может быть, в том, что Уилеры, соблюдая этикет, держатся как — то… неформально, что ли? Без церемоний? Ты ведь и сам знаешь, Брайан: у них всё выглядит так, словно присутствие множества слуг ничего особенного не означает. Просто благодаря мистеру и миссис Уилер эти люди получили приют, крышу над головой, И живут себе в доме. А миссис Линч… Клянусь, у меня было впечатление, что она боится своего дворецкого. Этот Хэррисон невероятно чопорный тип. — Тут девочка прервала сама себя. — Постойте, может, Ди подразумевала Хэррисона, когда сказала: «Я его ненавижу»?

— Сомневаюсь, — покачал головой Брайан. — Конечно, она может недолюбливать дворецкого, но чтобы рыдать во время разговора с ним по телефону?.. Это вряд ли.

— У меня возникла идея, — оживилась Трикси. — Почему бы вам обоим, вместе с Джимми, после обеда не отправиться в кино? Если Ди останется в нашем с Белкой обществе, она может разоткровенничаться и выложит, что ее мучит.

— Идея, знаешь ли, и вправду толковая, Трикс, — сказал Март, а Брайан кивнул в знак согласия с младшим братом.

Вернувшись назад, они вычистили лошадей, поставили их в стойло и помчались в дом, чтобы помыться и привести себя в порядок перед обедом. Однако Трикси внезапно была остановлена в нижнем холле. Мисс Траск явно поджидала ее возвращения с прогулки.

— Зайдем со мной в кабинет на несколько минут, — попросила она удивленную девочку. — Мне нужно кое о чем потолковать с тобой, Трикс.

«Батюшки! Да в чем же я провинилась на сей раз?» — в смятении размышляла бедная Трикси, следуя по пятам за гувернанткой.

Потом она заметила на лице мисс Траск какое — то озадаченное и даже смущенное выражение.

— Чемодан Дианы, — заговорила мисс Траск, едва они оказались наедине друг с другом, — прибыл как раз в то время, когда Реган давал твоей подружке урок верховой езды. Он посадил ее верхом на Леди и отвел лошадь в загон. Силия была занята по хозяйству, поэтому чемодан в комнату для гостей понесла я сама. Ты знаешь эту комнату — наверху, наискосок от комнаты Белочки. Так вот, я принесла туда этот чемодан и распаковала его. Боюсь, у миссис Линч сложилось ошибочное впечатление относительно планов хозяев Мэнор — хауса. Мать Дианы определенно решила, что мы устраиваем тут пышный званый вечер с огромным количеством приглашенных. Она уложила в чемодан своей дочки два длинных платья. До полу! Сами по себе они, правда, очень красивы и элегантны, но, честно говоря, Трикси, слишком эти наряды замысловаты, слишком взрослые для тринадцатилетней девочки. Всему ведь есть мера! — Мисс Траск нахмурилась. — Как давно ты знакома с Дианой Линч?

6
{"b":"133554","o":1}