ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— С самого детства, — отвечала Трикси. — До прошлого года мы с ней очень даже дружили.

Мисс Траск наклонила голову.

— Поглядев на эти туалеты, я подумала, что мне, пожалуй, едва ли захочется видеть Диану близкой подругой Белочки. Понимаешь ли, Трикси, миссис Уилер против того, чтобы дочка слишком быстро взрослела. И тут я целиком на ее стороне. Мы обе не хотим этого. Наше желание обоюдно: пусть Белка остается такой же, как ты, озорной девчонкой с мальчишескими ухватками возможно дольше.

Польщенная Трикси неловко хихикнула.

— Очень рада, что хоть кому — то я нравлюсь такой, какая есть. Это и приятно, и странно. Очень странно. Например, мое собственное семейство целые дни только тем, кажется, и занимается, что читает мне лекции насчет того, какой у меня замызганный, неряшливый вид и как я похожа на чучело.

— Неправда, неправда, — ласково улыбнулась мисс Траск. — Всем без исключения нравится твой вид. И ты ведь знаешь, — гувернантка посерьезнела, — мы все полны самой искренней благодарности тебе за то, что ты сделала для Белочки. До прошлого лета, когда вы встретились и подружились, она была нервным, болезненным ребенком. Ты, можно сказать, превратила Белку в другого человека. И Джим появился в ее жизни тоже благодаря тебе, Трикси. Теперь вы все — ты, твои братья, Белочка, Джим — одна большая, счастливая семья. И я очень — слышишь, очень! — не хочу, чтобы в один прекрасный день в вашем существовании что — то изменилось.

— А почему что — то должно меняться? — Трикси с недоумением поглядела на гувернантку. — С чего вы это взяли?

— Новый член группы… Это часто чревато переменами, — отвечала мисс Траск. — Впрочем, я, быть может, и не права насчет Дианы. Несправедливо было бы столь решительно судить о девочке, на которую я успела бросить, в сущности, лишь беглый взгляд.

Мисс Траск едва успела кончить фразу, как высокие двери в кабинет с шумом распахнулись. На пороге стояла Ди. Лицо ее пылало.

На девочке было свободное, без пояса, платье с длинной, широкой юбкой, и она выглядела такой взрослой, что Трикси не смогла удержаться от изумленного возгласа.

— Я слышала всё, что здесь обо мне говорилось! Каждое слово! — крикнула Диана. Фиалковые ее глаза потемнели от гнева. — Не тревожьтесь, мисс Траск. Вам не угрожает мое присутствие. В этом доме я не останусь ни одной лишней минуты! Вызову такси и немедленно уеду!

В мгновение ока мисс Траск очутилась рядом с Ди.

— Диана, дорогая, прости меня. Я и не подозревала, что ты на веранде. Мне, конечно же, не следовало обсуждать с Трикси твой характер и поступки, но, видишь ли, она знает тебя с детства и поэтому…

— Не стоит извиняться. — Голос Ди дрожал от сдерживаемых слез. Она едва владела собой. — Трикси все любят, а меня не любит никто. Напрасно я сюда приехала. Конечно, напрасно… Можно было заранее предположить, что здесь со мной случится что-нибудь скверное.

Девочка опрометью выскочила из кабинета и бросилась вверх по лестнице. Еще миг — и на втором этаже громко хлопнула дверь ее комнаты.

— Вот оно что… — протянула Трикси. — Теперь многое становится понятным. Мы ни в коем случае не должны отпускать ее из Мэнор — хауса, мисс Траск. Не ее вина, что она так нелепо одевается. Ди не хотела, чтобы мать присылала сюда эти дурацкие вечерние туалеты. Она по телефону умоляла ее не присылать их. Плакала и умоляла. Но миссис Линч, по — видимому, известно, что миссис Уилер имеет обыкновение принаряжаться к обеду, поэтому она и не уступила дочери, желая, чтобы та была не хуже.

— Разумеется, мы не можем отпустить ее домой. — Говоря эти слова, мисс Траск уже торопливо шла к лестнице. — Я постараюсь выправить положение. — Она оглянулась на секунду, затем быстро пошла по ступенькам.

Когда чуть позже Трикси вошла в спальню к Белочке, она застала ее одетой и причесанной. Трикси подробно пересказала подруге, что случилось, пока та принимала душ.

— Кажется, я начинаю догадываться, почему Ди так тяжело, — заключила Трикси свое невеселое повествание. — Главное, чтобы она не уехала домой!

Протягивая Трикси приготовленное заранее чистое белье, Белочка с уверенностью проговорила:

— Мисс Траск не даст ей удрать отсюда. Она очень чуткий, умный и деликатный человек. — Потом добавила, доставая из стенного шкафа голубое шерстяное платье: — По — моему, оно очень пойдет тебе, Трикс. И слишком длинным не окажется. Я же выше тебя ростом. Хотя это не так уж и важно. Погоди, а что ты собираешься надеть на ноги? Мои туфли тебе вряд ли будут впору,

— Ничего страшного, — отмахнулась Трикси. — Сгодятся и эти потрепанные мокасины, что сейчас на мне. У тебя нога длиннее и тоньше, чем у меня. Как, впрочем, и все остальное. Длиннее и тоньше.

Белка рассмеялась.

— С точки зрения грамматики эта фраза звучит ужасно, — только я не сумела бы четко объяснить почему. Трикси придирчиво оглядела себя в зеркале.

— Вид как у законченной идиотки. Это всегда со мной бывает, когда я надеваю платье. Одно утешение — с ног у меня еще не сошел загар и можно подумать, что я в чулках. Правда, похоже, что на мне чулки?

— Если не принимать в расчет множественные царапины на икрах и коленках, то похоже, — усмехнулась Белка. — Ну, ничего. Царапины вполне могут сойти за модные стрелки.

— За стрелки, идущие куда попало, — иронически хмыкнула Трикси. — Ладно, идем скорее вниз. Меня гложет беспокойство. Если Ди не согласится остаться, что мы станем делать, Белка?

Подруги нашли Диану в холле, вполне мирно беседующей с мисс Траск. Теперь на ней было шерстяное платье цвета лаванды, по фасону очень напоминавшее одежду Трикси и Белочки.

— Ты прелестно выглядишь, — воскликнула Белка, беря Ди под руку.

Из комнаты Джима тем временем вышли мальчики, и вся компания потянулась в столовую. За обедом ребята много шутили, смеялись и, в общем, как всегда в гостеприимном доме Уилеров, обстановка была совершенно непринужденной.

Молчала одна только Ди. За все время она едва ли проронила несколько слов.

Когда Силия, миловидная, приветливая служанка, внесла десерт, Джим сказал, обращаясь к мисс Траск:

— Мужская часть нашего общества намерена через полчаса отправиться в кино. Но поскольку Брайану запрещено садиться за руль с наступлением темноты, нельзя ли попросить Тома отвезти нас туда и обратно на машине?

Силия покраснела до корней волос — как всегда, когда в ее присутствии упоминали имя Тома Деланоя — молодого, красивого шофера Уилеров. Она делала это неизменно, невзирая на то что всем было известно: Том и Силия собираются в ближайшее время сочетаться законным браком.

— Придется спросить самого Тома, Джим, — пожала плечами мисс Траск. — Сегодня вечером он отдыхает. Не знаю, есть ли у него время…

— Я дам согласие за него, — сказала Силия, краснея еще больше. — Том, конечно, будет рад отвезти мальчиков в кинотеатр. А домой он их доставит, когда повезет меня обратно. И кухарку тоже. Мы едем в кино с ней вместе. Но тогда нам… Тогда ему придется взять многоместный автомобиль…

— Вот и прекрасно, — кивнула мисс Траск.

Когда Силия ушла в кухню, Джим заметил с усмешкой:

— Том уже попал под башмак будущей жены. Ростом Силия едва доходит ему до подбородка, но главой семьи бесспорно станет она.

— Эта судьба ждет всех влюбленных мужчин, — проговорил Март, неодобрительно покачивая головой. — Киплинг недаром заметил, что женский род куда страшна! и беспощаднее мужского.

— В самом деле? — заинтересовалась Трикси.

Увы, во всем мире, на всей Земле, дело обстоит именно таким образом. — Март беспечно улыбнулся сестре. — Взять хотя бы «черную вдову» паука, высасывающую кровь из несчастного супруга…

— Давайте оставим эту тему, — прервала Марта Белочка, ежась от страха и отвращения, — и побеседуем о чем-нибудь другом. Мне, например, пришло в голову что не за горами Хэллоуин — канун Дня всех святых Точнее, он наступит в следующую пятницу. Мисс Траск' как по — вашему, не организовать ли в Мэнор-Хаусе вечеринку по случаю праздника?

7
{"b":"133554","o":1}