ЛитМир - Электронная Библиотека

Дорога до обзорной площадки петляла несколько миль, поднимаясь все выше и выше, и наконец привела к огромной автостоянке. Они вышли из машины и пошли пешком наверх, к тому месту, где флаги пятидесяти: штатов гордо реяли на ветру. У них просто захватило дух от того, что они увидели! На одном из склонов под ними стояли гигантские скульптурные портреты четырех великих президентов Америки, выселенные из громадных каменных глыб.

— Вот это да! — вырвалось у Пита.

Юпитер заглянул в путеводитель и прочел: «Колоссальные каменные портреты президентов Вашингтона, Джеферсона, Линкольна и Теодора Рузвельта были выполнены под руководством Джатсона Борглума. Высота каждой скульптуры шестьдесят футов».

— Наверное, когда этот Борглум был маленький, мама долго внушала ему, что его ждут большие дела. И тогда она сможет им гордиться, — рассмеялся Пит.

— Ах, как остроумно! — раздался вдруг голос у них за спиной.

Они обернулись.

— Это все ваши внуки? — спросила толстуха в слишком тесных джинсах у мистера Пека.

— Один из них, — вежливо ответил он.

— Дети — такая прелесть! У них такое оригинальное мышление, просто неповторимое!

Мистер Пек изучающе посмотрел на ребят, будто стараясь разглядеть признаки оригинального и неповторимого мышления.

Пит и Боб покраснели. Юпитер, который ненавидел, когда его считали ребенком, смерил незнакомку презрительным взглядом. На вид ей было уже давно за полвека, но легкомысленная розовая кофточка с кричащими малиновыми цветами на кокетке, огромные красные серьги, густо накрашенные малиновые губы и такие же длинные ногти, напоминающие когти вампиров в фильмах ужасов, отнюдь не создавали впечатления мудрой безмятежной старости. Она призывно улыбалась и маленькими шажками наступала на мистера Пека, готовясь к захвату.

— Самое большое несчастье в моей жизни, это то, что милосердный Господь не дал мне деток. Все мои друзья наперебой утверждают, что я создана для материнства, — залепетала она. — «Бесси, лапочка, ты была бы лучшей матерью на свете!» Клянусь, я это слышу до сих пор! И я стала матерью для всех деток, которые когда-либо появлялись у моих друзей! Я обожаю малюток!

Мистер Пек и оглянуться не успел, как незнакомка, приблизившись к нему, вцепилась в рукав его рубашки. Пит посмотрел на часы и кашлянул:

— Дед, не пора ли нам двигаться? Боюсь, что бабушка поставит на уши весь мотель, если мы задержимся. Ты же знаешь свою жену! Она всегда волнуется даже из-за минутного опоздания!

Этот обман имел поразительный эффект. Мертвая хватка ослабла, слащавая улыбка сменилась хищным выражением лица. Такого Юн еще никогда не видел. Она откатилась от мистера Пека.

— Дорогуша моя, — шипела она, — не смею тебя задерживать. Была счастлива встретиться с тобой.

— Взаимно, милочка, — галантно ответил мистер Пек, страшно довольный неожиданной свободе. Он улыбнулся, но на всякий случай прибавил шагу и поспешил к машине. Три Сыщика дружно сомкнулись за его спиной, прикрывая отступление.

— Дед! Ты имел бешеный успех! — не удержался Пит, когда они уже сидели в безопасности у себя в «бьюике». — Еще немного, и эта милая леди просто проглотила бы тебя!

Мистер Пек ухмыльнулся.

— Есть еще порох в пороховницах, — небрежно бросил он в ответ и, заводя машину, засвистел что-то игривое.

Они спустились с горы и нашли дорогу, которая вела к Кастеровскому национальному заповеднику-парку.

— Там самые большие стада бизонов в мире! — объявил Юп. — Я видел бизонов только в зоопарке. Неужели здесь они бродят свободно? Мы увидим их близко?

— Да, в этом уголке земли все сохранилось в первозданном виде. Когда-то так было повсюду, — ответил мистер Пек. — Юпитер, признавайся, ты готовился к поездке по путеводителю? Или ты сейчас по ночам выучиваешь наизусть нужные страницы?

— Ну, для Юпа это не составляет никакого труда. Ему достаточно что-нибудь прочесть один раз, и он помнит это всю жизнь, — сказал Боб.

— Счастливчик! Хотел бы я иметь такую память, а то иногда мне приходится заглядывать в права, чтобы вспомнить, как меня зовут!

— Это потому что твоя голова слишком занята слежкой за нами, как бы не упустить что-нибудь оригинальное и неповторимое для своих изобретений. Ловишь наши мысли и идеи, ведь дети — такая прелесть! — копируя голос милочки Бесси, пошутил Пит.

— Верно, но что-то вы не торопитесь поделиться своими идеями. Лучше поторопитесь, а не то я высажу вас и придется топать пешком, — не остался в долгу развеселившийся мистер Пек.

Они спустились с последнего холма и подъехали к воротам парка.

— Здравствуйте, я ваша тетя! — сказал вдруг мистер Пек.

Не успела машина остановиться, как из кустов на стоянку высыпало стадо диких ослов и окружило «бьюик». Копыта их весело стучали по асфальту, а глупые морды тыкались в стекло.

— По-моему, они рассчитывают, что мы покормим их кукурузными хлопьями, — заметил Пит. — Совсем как в старые первозданные времена!

— Ужасно! — заворчал его дед. — Надеюсь, бизоны не дошли еще до такой жизни. Неужели они все привыкли тут попрошайничать?

Но бизоны остались бизонами. Громадное стадо паслось неподалеку от ворот парка, совершенно не реагируя на их появление. Ребята были в восторге.

— Когда-то билонов было так много, что они останавливали движение поездов на несколько суток, переправляясь через железнодорожные пути, — сказал Юн.

— А теперь это почти все, что от них осталось на земле, — мрачно произнес мистер Пек. — Яркий пример того, что могут натворить люди, когда у них в руках заводится оружие.

Боб схватил фотоаппарат и собрался вылезти из машины.

— Хочу подобраться к ним поближе, если удастся, а то с такого расстояния они выглядят как стадо коров, — объявил он.

— Забудь об этом, — заволновался Пит. — Это может плохо кончиться!

— Конечно, — подтвердил мистер Пек. — Частенько бывает, что какой-нибудь сорвиголова, не думая, лезет прямо в стадо и превращается в лепешку. Оставь эту затею. Дикие животные всегда опасны.

Они отъехали от бизонов и нашли место, где можно было оставить машину.

— Я достаточно насиделся, — сказал мистер Пек. — Пора размять ноги. Никто не хочет прогуляться и узнать, куда ведет эта тропа? — и он указал на дорожку, ведущую к высоким соснам на холме.

— Если она не заведет нас слишком далеко, к диким животным, например, — сказал Боб, вылезая из машины вместе с Питом.

Мистер Пек вытащил ключи.

— А ты идешь? — спросил он у Юпа.

— Да нет, спасибо, что-то не хочется, — ответил тот.

— Как хочешь.

И вместе с Питом и Бобом мистер Пек бодро зашагал по тропе. Через несколько минут они скрылись в лесу.

Юп вышел из машины и прислушался. До него донесся шум двигателя. Юп был уверен, что сейчас из-за поворота появится «линкольн» серого цвета. Вот он приближается… Сейчас, сейчас! Юп напрягся… Но из-за попорота выскочил фирменный фургончик парка с каким-то старичком за рулем. Проезжая мимо, он приветливо помахал Юпу рукой.

Юп с облегчением вздохнул. Ну и ну! Куда завело его воображение! Он стал почти как мистер Пек. Все это такая ерунда, история высосана из пальца. Никто за ними и не собирается следить. Если бы Снэйбел их преследовал, он бы давно уже обнаружил себя. Вот уже несколько дней как они настороже, но ничего подозрительного так и не заметили.

Маленькая птичка зачирикала недалеко от дороги и перелетела на тропу, как будто приглашая Юпа последовать за ней. Затем, еще раз чирикнув, полетела в сторону леса.

Глупо, конечно, было оставаться здесь одному.

Когда его звали, он решил, что должен охранять «бьюик». Ну и дурак! Если он поспешит, то сумеет догнать ребят и мистера Пека.

И Юп быстрой походкой направился в лес. Тропа шла по лесу петляя, и на первом же повороте Юп посмотрел назад. Дороги уже не было видно. Деревья полностью закрывали ее. И вдруг он опять услышал шум машины. Звук мотора приблизился, заскрипели тормоза, хлопнула дверца. Кто-то явно остановился рядом с «бьюиком»! У Юпа вдруг бешено заколотилось сердце. Его охватила паника. Надо как можно быстрее спрятаться. Он стал лихорадочно оглядываться. Лес был тенистым, но совершенно негде было укрыться. Лишь слева от тропы виднелся небольшой кустарничек. Времени на раздумья не было. Он побежал и распластался под низкорослыми чахлыми кустиками, пытаясь вжаться в землю. Потом повернул голову в сторону тропы. К сожалению, он мог видеть в высоту не больше метра. И вдруг он увидел чьи-то ноги и услышал шумное, прерывистое дыхание. Прямо напротив Юпа ноги остановились. У него замерло сердце, и он затаил дыхание. Почему ноги остановились прямо рядом с ним? Неужели его не видно? Или человек просто отдыхает после подъема? Хотя подъем-то совсем небольшой. Юп осторожно открыл глаза, которые по детской привычке зажмурил от страха. Ноги были обтянуты новыми джинсами и обуты в белые кроссовки. Конечно, это не спортсмен и не турист! Юп медленно перевел дыхание. Ожидание было невыносимым. И вдруг внизу на тропе послышался сильный треск. Ноги напряженно передвинулись вправо. В тот же миг Юп приподнялся и выглянул из-за кустов. Он чуть не закричал от ужаса. У мужчины в руках был пистолет!

12
{"b":"133562","o":1}