ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Симон надеялся, что у Мири, любящей животных, возможно, есть какой-нибудь большой свирепый мастиф, который поднял бы на ноги весь дом и вынудил месье де Виза отказаться от этого налета. Находиться здесь и врываться в дом Мири, как простой вор, Симону было очень не по душе.

Можно сказать, брат Жером чувствовал себя так же. Фонарь в его руках отбрасывал мрачные тени на худое, аскетическое лицо. Жером медленно подошел к де Визу, и по их тихому возбужденному разговору Симон мог судить, что они спорят. Вытянув шею, он силился расслышать, о чем идет спор.

– Де Виз, предполагается, что мы охотники на ведьм, а не наемные убийцы. Здесь и не пахнет справедливостью, и, кроме того, это довольно опрометчивая затея. Еще чудо, что нас не разнесло в щепки о скалы при высадке в той коварной бухте.

– Это лишь доказывает, что Бог на нашей стороне, – прошипел в ответ магистр.

– Или сохраняет нас до более страшного суда. Забыли графа де Ренара?

– Пока что мы его избежали. Он всего лишь невежественный человек, орудие в руках ведьм. Я не разделяю ваш сверхъестественный ужас перед ним.

– А следовало бы. По крайней мере, не втягивали бы в это дело мальчика. – Жером жестом указал на Симона. – Отправьте юного Аристида обратно сторожить лодки. У него нет вкуса к подобным делам.

– Тогда он должен научиться, – огрызнулся де Виз. – А теперь ступайте на свое место и помалкивайте.

Жером дал выход негодованию и разочарованию, но вернулся и присел рядом с Симоном. Юноша, как мог, старался успокоить Жерома.

– Мы здесь для того, чтобы схватить того еретика, капитана Реми и ни… никого не убивать. Магистр без суда никогда никому не причинит вреда. Он обещал и никогда не сказал бы мне неправду.

Жером лишь грустно взглянул на Симона, но, прежде чем он успел ответить, примчался брат Финиал. Широкое раскрасневшееся лицо выражало торжество.

– Месье де Виз, у дома ни души. Морис и Гастон проверили скотный двор и конюшню. Везде пусто. Вполне возможно, имение покинуто.

– Может, они узнали о нашем появлении и убежали? – с надеждой предположил Симон.

– Чепуха, – насмешливо ухмыльнулся Финиал. – Скорее эти распутные дуры крепко спят в своих постельках.

– Тогда устроим им пробуждение, которое они нескоро забудут, – вставил де Виз. – Окружайте дом. Поскорее. И перекройте все выходы. Хочу, чтобы на этот раз никто не удрал и никто не помешал.

Финиал и остальные поспешили выполнять приказание. Магистр задержал Жерома, чтобы зажечь от фонаря факел. Симона трясло. Он видывал хозяина в зловещем расположении духа, но на этот раз его лихорадочный взгляд был куда страшнее. В таком настроении он находился все время после визита королевы, словно эта женщина околдовала его нарисованными ею видениями власти и славы.

Приказав Жерому и Симону следовать за ним, размахивая факелом и больше не стараясь прятаться, де Виз двинулся через двор. Все находившиеся в доме могли видеть из окон его приближение, но тишина по-прежнему ничем не нарушалась. У Симона сердце рвалось из груди. Почему-то все получалось слишком просто. Неужели и вправду колдуний можно застать врасплох?

Симон снова вспомнил о необычном кольце Арианн Шене и подумал, что именно сейчас она, может быть, вызывает этого дьявола Ренара, чтобы тот прискакал на своем изрыгающем пламя адском коне. Симон вздрогнул, отчетливо вспомнив об угрозах этого злодея-графа в адрес его хозяина, если когда-либо снова поймает де Виза на острове.

Охотники на ведьм вломились в дом. Глухие звуки наверху, звон разбиваемых оконных стекол, топот ног доносились даже сквозь прочные своды подвала.

Пытаясь сохранить спокойствие и убедить себя, что Ренар скоро появится, Арианн вертела на пальце кольцо. Он будет здесь. Раньше он ее не подводил. Но на этот раз с кольцом было что-то не так, и это ее беспокоило. Она словно чувствовала, что ее собственный безмолвный зов проникает сквозь ночь, но отклика не ощущала. Не было слышно ободряющего теплого шепота Ренара.

Свет стоявшей на ее рабочем столе одинокой свечи рассеивал гнетущую мглу подземелья, но маленького язычка пламени едва хватало, чтобы разглядеть написанные на лицах окружавших ее людей страх и напряженное ожидание.

Дверца люка была хорошо скрыта. Чтобы сдвинуть тяжелую скамью на кухне, надо было знать, где найти тайную пружину, да и сама скамья выглядела наглухо прикрепленной к стене. До прибытия помощи все будут в безопасности, если Арианн сможет удержать всех внизу.

Но эта задача усложнялась с каждой казавшейся вечностью секундой. А доносившиеся сверху звуки становились все более зловещими. Арианн затруднялась сказать, от кого ожидать беды: от Реми, стоявшего у лестницы, стиснув эфес шпаги, готового ринуться в бой, словно боевой конь, которого силой держат в стойле, или от прижавшей к груди котенка Мири, беспокоившейся о безопасности своих остальных зверюшек.

– Не надо было мне оставлять Орешка в конюшне, – шептала она. – Или кроликов. Арианн, отпусти меня, я попробую их выручить.

– Охотники на ведьм явились сюда не за старым толстым пони или другими твоими кроликами и зайчиками, Мирибель, – уверяла ее Габриэль.

Все вздрогнули от особенно громкого треска наверху. Габриэль, стиснув зубы, надвинулась на Арианн, настойчиво вопрошая:

– Ты действительно хочешь, чтобы мы покорно сидели внизу, когда эти негодяи разносят дом на куски?

Реми встал рядом, убеждая:

– Госпожа Шене, пожалуйста, дайте мне выйти наверх и остановить…

– Нет! Никто не будет рисковать жизнью из-за нескольких обломков мебели, – решительно отрезала Арианн, хотя ей самой было так же тягостно сидеть сложа руки.

Достаточно плохо, что охотники на ведьм захватили остров, а тут Бель-Хейвен, ее родной дом. От мысли о таком осквернении ей становилось нехорошо. Но, стиснув руку с кольцом, она, почти как заклинание, повторяла:

– Ренар идет. Скоро будет здесь.

– А если нет? – спросила Габриэль. – Если на этот раз граф их не одолеет? Охотникам на ведьм удалось проскользнуть мимо его дозора. Что, если де Виз уже расправился с Ренаром и тот мертв?

При этих словах Габриэль Арианн почувствовала, что бледнеет. Такая ужасная возможность никогда не приходила ей на ум, хотя, возможно, надо бы и это иметь в виду. Она вспомнила злобное выражение лица де Виза, написанную в его глазах лютую ненависть, когда Ренар изгонял его с острова. А вдруг магистр охотников на ведьм застал Ренара врасплох? Или, хуже того, Арианн, вызвав графа, привела его прямо в руки смерти?

Она прижала к груди дрожащую кисть с кольцом на пальце.

«Ренар, ответь мне, пожалуйста. Где ты?»

Последовавшее молчание было настолько ужасным, что она услышала, как грохочет в ушах кровь. Она снова попыталась вызвать Ренара, но ее прервал мрачный голос Реми:

– Простите меня, госпожа Шене, но если де Виз меня не найдет, он просто подожжет ваш дом, и все мы окажемся здесь в ловушке. И если даже появится граф, я больше не смогу отсиживаться здесь, когда другой ведет бой за меня.

– Нет, Реми, стойте, – крикнула Арианн, но тот уже поднимался по ступеням.

У Арианн дрогнуло сердце. Безрассудный молодой человек не только погибнет сам, но и выдаст местонахождение тайн, которые знахарки Бель-Хейвен столетиями скрывали от посторонних глаз.

Арианн ринулась вслед за ним, но прежде выдержала у подножия лестницы короткую схватку с Габриэль, которая тоже решила подняться следом за Реми.

Наконец Арианн удалось отстранить с дороги сестру.

– Оставайся здесь, – резко приказала она. – И присмотри за Мири.

Потом по каменным ступеням винтовой лестницы ринулась в темноту и с упавшим сердцем поняла, что слишком поздно.

«РЕНАР, ОТВЕТЬ МНЕ. ГДЕ ТЫ?»

Настойчивый призыв Арианн звучал в голове Ренара, но он не мог ни на миг остановиться, чтобы собраться с мыслями для ответа. В голове одна гнетущая мысль – поспеть в Бель-Хейвен, пока не поздно.

68
{"b":"133564","o":1}