ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Не посмеешь! – взвилась девочка. – Если тронешь меня хоть пальцем, пойдешь под суд!

Серые глаза недобро сверкнули:

– В Англии, возможно, так бы оно и было. Но не рассчитывай на подобное на острове. Мне наплевать, что ты думаешь обо мне, но изволь оставить в покое Люси!

С таким же успехом можно было обращаться к стене. Люси поняла это тотчас, как увидела поджатые губки сестры…

Впрочем, она, Люси, одна виновна во всем. Ведь она не принимала в расчет ничьих интересов, добиваясь любимого мужчины. Да и Арта загнала в ловушку, – вынудив пойти на то, к чему тот явно пока не был готов. Она еще могла все остановить, но это потребовало бы от нее сил, которыми Люси не располагала. Да и Винни рано или поздно поймет, что никакими выходками не изменить положения дел. И чем раньше это произойдет, тем лучше.

Прелестная старинная церковь, где им предстояло венчаться, располагалась на вершине холма, откуда открывался дивный вид на море. Арт отвез ее туда, чтобы познакомить со священником, а потом показал ей банкетный зал в отеле, где должно было состояться скромное торжество на дюжину персон, многих из которых Люси пока и в глаза не видела. Лучший друг Арта, которого тот попросил быть свидетелем на свадьбе, должен был прилететь из Штатов к самому венчанию.

С помощью Сандры Люси пополнила свой гардероб, купив все необходимое для медового месяца, который молодые собирались провести где-то в Европе. Впрочем, она понятия не имела где именно. Для церемонии бракосочетания Люси выбрала простое белое платье из атласа. От фаты или шляпы она отказалась наотрез, решив, что просто украсит волосы цветами, подходящими к букету.

– Ты будешь похожа на ангела, – твердила ей Сандра в кафе, куда заманила подругу пообедать. – Распустишь волосы. Нет ничего красивее, чем шелковистые кудри, рассыпанные по плечам!

– Думаю, Арт предпочел бы, чтобы я выглядела солиднее, – улыбнулась Люси. И вдруг помрачнела: – Я чувствую себя виноватой перед ним – ведь я просто-напросто одурачила его.

– Ох, сомневаюсь, душечка, что тебе удалось бы заставить его пойти к алтарю, если бы он сам того не желал! – возразила Сандра. – К тому же это все равно бы случилось, хотя, возможно, куда позднее. Ведь всем очевидно, что он с ума по тебе сходит.

– Всем ли? – невесело усмехнулась Люси. – Уж во всяком случае, не мне. Он ни разу не сказал, что любит меня…

– Мужчинам свойственна подобная сдержанность. Да и согласись, постоянно твердить о любви несколько не по-мужски. Ты еще удивишься, каким романтичным станет твой муж после венчания.

– Пока мне только и остается, что верить тебе на слово, – печально улыбнулась Люси.

Некоторое время они молчали, наслаждаясь прекрасным вином. Затем Сандра спросила:

– У тебя неприятности с сестрой? Марк кое-что мне рассказал. Девочка все еще не смирилась?

Делать хорошую мину при плохой игре было бессмысленно, зная проницательность Сандры.

– К сожалению, это так, – призналась Люси. – Винни считает то, что мы затеяли, просто омерзительно.

– А Арт с ней как-то ладит?

– Если бы! Мне кажется, вскоре грянет гром.

– Возможно, девочке это только пойдет на пользу.

– Да она возненавидит его навеки! – всплеснула руками Люси.

– Значит, придется дождаться, пока малышка не поумнеет и не поймет, что она не пуп земли.

Легко сказать! Арт уже понял, что ничто не может принудить Алвину быть на свадьбе. Люси же еще надеялась, что сестра передумает и не станет омрачать день ее венчания…

Подъехав к школе, Люси обнаружила, что Винни пренебрегла запретом и опять отправилась куда-то с Питом Бруксом. Если Арт узнает об этом, произойдет нечто ужасное, встревожилась Люси. Она решила возвратиться домой в надежде встретить сестру с кавалером по пути и вздохнула с облегчением, увидев знакомую ярко-алую спортивную машину, припаркованную всего в четверти мили от ворот.

Ни Пит, ни Алвина ничуть не смутились, хотя Люси застукала их на месте преступления: губы юноши были перемазаны помадой подружки, пользоваться которой по школьным правилам не полагалось.

– Вы представляете, что будет, если об этом станет известно Арту? – ахнула Люси. – Пойдем, Винни! А ты, Пит, поостерегись впредь!

Юноша лишь улыбнулся во все тридцать два ослепительных зуба.

– Ой, сейчас от страха описаюсь! Ладно, до завтра, лапуля, – помахал он Алвине.

Девочка в ответ послала ему воздушный поцелуй и как ни в чем не бывало уселась в машину Люси.

– Я же говорила, что не стоит больше за мной заезжать, – сказала она сестре.

– А помнишь ли ты, что я тебе говорила? Пит Брукс тебе не пара, он старше, и…

– И это говоришь мне ты? – хохотнула Алвина.

– Я – другое дело!

– Да ну? Арт ведь в отцы тебе годится!

Именно так говорила Люси самой себе, борясь с зарождающимся чувством…

– Пойми, я уже в том возрасте, когда могу отвечать за свои действия, – в отличие от тебя! Иметь друга в пятнадцать лет вполне нормально, но… но не такого, как этот Пит! Он ведь…

– Ты его не знаешь! Ты вообще ничего не знаешь! – Девочка была вне себя от ярости. – Почему бы тебе не спросить у Пита, чем занимается твой драгоценный Арт, когда уходит из дому по вечерам?

Люси резко затормозила.

– О чем это ты? – спросила она.

– Он встречается с Хелоис! Пит своими глазами видел их вчера на одном из пустынных пляжей. Там редко кто бывает – особенно в будни.

Люси понимала, что боль придет позднее. Сейчас она просто окаменела. Вчера вечером Арта действительно не было дома. По возвращении он ни слова не сказал о том, где и с кем проводил время…

– Люси… – раздался шепот Алвины. – Люси, скажи что-нибудь.

– А что бы ты хотела услышать? – безжизненно выговорила сестра.

– Не знаю… Скажи, что я лгунья. Ну хоть что-нибудь, пожалуйста!

– Ты солгала? – В синих глазах Люси затеплилась искра надежды. – Ты сказала неправду?

Помолчав, Винни покачала головой:

– Нет… Но, возможно, между ними ничего такого и не было, а?

А воображение Люси уже работало вовсю. Перед глазами возникла яркая картина: двое лежат в тени роскошной пальмы; солнце, проникающее сквозь густую листву, золотит их бронзовую кожу. Хелоис и без всяких дурацких книжек знает, что надобно мужчине…

– Ну нам пора, – решительно сказала Люси, вырываясь из цепких объятий фантазии. – Джемайма, должно быть, уже беспокоится.

Лишь на самом пороге дома Винни робко спросила:

– Что ты собираешься делать?

– Не знаю. Наверное, спрошу его напрямик. Дам шанс объяснить, что все это значит. – Уловив реакцию сестры, вздохнула: – Хотя ты права: какой в этом смысл!

– Но ведь теперь ты не выйдешь за него? Ты ведь не можешь любить его после… после всего этого?

Люси прекрасно понимала, что без взаимного доверия их брак обречен. Впрочем, возможно, и в том, что случилось, она виновата сама. Даже перечитав все умные книги на свете, она не сможет дать ему и сотой доли того наслаждения, что дарит ему Хелоис.

– Нет, теперь я за него не выйду, – по-прежнему безжизненно произнесла Люси. – Просто скажу, что передумала. Но… всему свое время. Ты же ни слова не говори никому, ладно?

– Разумеется, не скажу. – Голос Винни звучал глухо – наверное, девочка лишь начинала понимать, что происходит. – А как же все приготовления к свадьбе?

– Их можно отменить. – Люси подумала о пакетах с покупками, лежащих в багажнике, и сердце пронзила жгучая боль. – Сегодня только четверг.

Тут появилась Джемайма и запричитала:

– Чай стынет! Где вы бегаете, цыплятки?

– Уже идем, – ответила Люси. – Прости, Джемайма.

Заметив мертвенную бледность Люси, экономка не на шутку встревожилась:

– Тебе нехорошо, детка?

– Похоже, чем-то отравилась… Пойду прилягу.

– Иди-иди, деточка! Я скажу хозяину, и он поднимется к тебе.

– Не нужно. Наверное, мне лучше поспать, – ответила Люси, чувствуя, что не готова к встрече с Артом.

– Я с тобой! – воскликнула Алвина.

30
{"b":"133569","o":1}