ЛитМир - Электронная Библиотека

ГЛАВА ПЕРВАЯ

— Мне это определенно нравится. — Нил Фортсон стоял под раскидистым дубом, украшавшим передний двор. Он сделал несколько глубоких вздохов, наполняя легкие свежим чистым воздухом.

В армии он только и делал, что мотался от одного военного городка к другому, все это время страстно желая найти место, чтобы пустить там корни и обзавестись семьей. Место, похожее на небольшой городок, где жили его дедушка с бабушкой и где он проводил каждое лето, гоняясь в сумерках за светлячками и ловя рыбу в глубоких заводях грязной Кохуты.

Городок Колзерсвилл, штат Джорджия, — вот где ему хотелось жить!

Джиджи, померанцевый чихуахуа, и Мемфис, растолстевший до безобразия палевый бульмастиф, с трудом выкарабкались из автофургона.

Кисеи Симпсон, местный риелтор, радостно улыбаясь и жестикулируя, направлялась к скромным сборным домикам на тенистой улице, при этом заботливо поглядывая на Джиджи и Мемфиса.

— Это более старый район, но тихий, и здесь большие и симпатичные задние дворики. — Она профессионально улыбнулась и направила его вверх по дорожке. — Как раз то, что вы заказывали, и по доступной цене. — Нил пошел вслед за Кисеи к широким ступеням крыльца.

Джиджи и Мемфис уже носились по двору, сцепившись со сворой местных собак.

— Собакам здесь нравится.

— Я вижу. — Она скупо улыбнулась, глядя на собак. Определенно там замешан кот. — Теперь посмотрим… передние ступени перенесены. Весь дом заново выкрашен…

Нил с любопытством рассматривал дом, пока риелтор перечисляла изменения, сделанные его хозяином. Довольно хаотично построенный дом с большими окнами даже близко не напоминал тот облицованный кирпичом особняк, в котором они жили с Мией. Этот ему определенно нравился.

И все бы было хорошо, если бы Миа так мягко нет, пожалуй, резко — не отшила его. Восемь лет совместной жизни пошли коту под хвост. Нет, она не была против переезда сюда, в Колзерсвилл. В их планы входила покупка дома в небольшом городке, и они собирались пожениться. И когда пришло время, Миа изъявила желание переехать, но не захотела выходить за Нила замуж. А для него это было очень важно.

Она заявила, что они переедут на ее условиях, а если нет, то он может переезжать один.

Он оставил все — дом, мебель, Мию. Он забрал лишь своих животных, книги и журналы по ветеринарии да всякую всячину, сохранившуюся еще со школьных дней, которую Миа отправила в подвал, и уехал. Воспоминания об этом еще терзали его душу.

— Итак, вы готовы осмотреть дом внутри? Кисеи в ожидании ответа уставилась на Нила.

Он очнулся от воспоминаний о прошлом.

— Вначале выпущу котов.

Кисеи ждала у крыльца, пока он доставал с переднего сиденья фургона кошачьи домики. Нил поднялся по ступеням вместе с Текс и Лолитой.

— Это новое жилье, ребята. — Коты жмурились, все еще опьяненные транквилизаторами.

Кисеи распахнула входную дверь и жестом пригласила его войти.

— Добро пожаловать, доктор Фортсон.

Нил вошел и поставил кошачьи домики возле стены. Деревянный пол, протертый от времени, сохранял запах воска. Солнечный свет проникал сквозь окно, не закрытое занавесками, в две комнаты, отбрасывая яркие отсветы на пол. Даже без занавесок и мебели дом казался уютным и приветливым.

— Спальни наверху. — Кисеи жестом указала на стилизованную лестницу слева в углу.

Нил предупредил ее об обязательном наличии трех условий — большой двор, обнесенный оградой, посудомоечная машина и умеренная цена.

Оплата обучения на ветеринара у доктора Шилла значительно истощила его кошелек.

Цена за этот дом была умеренной. Кисеи заверила его, что в доме есть посудомоечная машина.

Он свистнул собак.

— Мне бы хотелось осмотреть задний двор.

Кисеи отскочила от пробежавших мимо собак Когти Джиджи отбивали ритм на деревянном полу, а Мемфис топал, как небольшое стадо слонов.

— Он прямо, выход через кухню. Теперь насчет кухни, она очень… — Кисеи колебалась, подбирая точное слово.

Нил пошел вслед за ней в комнату, остановился на полпути.

— Бирюзовая? — опешил он.

— Ретро, — подхватила Кисеи. Эта кухня — явно не самый выигрышный объект в экскурсе по дому.

Теперь он знал, почему. — Я не знала, что они сделали это бирюзовым…

Яркие желто-лимонные стены — отличный фон для бытовой техники бирюзового цвета. Они с Мией не пожалели пару тысяч долларов на холодильник по спецзаказу и мойку, соответствующую отделке их кухни.

— Это… гм…

— Бодрит, — подсказала Кисеи, широко улыбнувшись. — Ненавижу бегать, но придется — у меня встреча в два часа. — Девушка схватила его руку и сжала ее. Подумать только, у этой женщины рукопожатие, как у борца сумо! — Добро пожаловать в Колзерсвилл, и наслаждайтесь своим новым домом. — Она направилась к холлу. — Не провожайте меня. Дайте мне знать, если понадобится моя помощь в чем-нибудь еще, — бросила она через плечо.

Передняя дверь за ней захлопнулась, и Нил прошел на «бодрящую» кухню. Он открыл заднюю дверь, собаки бросились в нее на задний дворик, буквально скатившись с деревянного крыльца. Нил тоже вышел на крыльцо.

Он был доволен. То, что он увидел, более чем компенсировало недостатки кухни. Земля площадью в пол-акра за домом, обнесенная деревянным забором. Джиджи и Мемфис, эта странная парочка, носились по заросшему сорняками газону. Легкий ветерок колыхал голые ветви дуба. Угол дворика заполняли увядающие полевые цветы. Какая-то ностальгическая нотка витала в окружающей атмосфере, как будто время остановилось. Бирюзовая кухня явно застряла в семидесятых. Осознав это, Нил усмехнулся.

Собакам здесь уже нравилось. Нетронутая трава, хотя и переросшая, казалась такой замечательной. Он купался в ощущении, что наконец-то получил то, чего ему не хватало в жизни.

Нил осмотрел свою собственность справа. Ото!

За забором он увидел пару чьих-то симпатичных ног. Игривый интерес овладел им. Кусты скрывали остальную часть женщины — эти лодыжки и пятки могли быть только женскими! Очевидно, он слишком много времени провел за рулем автофургона, если пара женских ног вызвала у него такой большой интерес — если точнее, то одна пятая этих ног.

— Эй, — окликнул он довольно громко, чтобы его услышали на таком расстоянии. Ноги даже не шевельнулись. — Эй вы, там! — Он попытался еще раз, погромче. Снова никакого ответа. Может быть, она спит? Или плохо слышит? Ноги были красивы, но — черт! — их обладательница могла оказаться старше его матери.

Если он пройдет к забору и посмотрит чуть-чуть вниз, возможно, он увидит, что там, за кустом. Нил тут же отклонил эту идею и специально повернул назад. Этого только не хватало! Не успел он приехать в город, как может получить репутацию подсматривающего похотливца, и все это за один день! По маленькому городку новости распространяются мгновенно. «Вы слыхали? Новый ветеринар…» От этой мысли он рассмеялся вслух.

Но его смех мгновенно оборвался, как только Джиджи протиснулась под оградой — она нашла дыру — и исчезла на противоположной стороне. Та сторона принадлежит какой-то престарелой загоральщице. Черт побери! Джиджи любила грызть кончики пальцев на ногах — это самая покоряющая в ней черта.

— Джиджи, ко мне! Ко мне, Джиджи, — скомандовал он.

Джиджи повела себя, как обычно. Не обращая внимания на хозяина, она пронеслась по соседскому двору. Нил вприпрыжку погнался за ней, подбежал к ограде. Джиджи была там. Он — здесь. Как предотвратить нанесение ущерба?

Как только он достиг забора, Джиджи атаковала босые ноги, свешивавшиеся с топчана. Женщина с визгом вскочила.

Нил ошарашенно уставился на нее. Соседка вовсе не была престарелой. Молодая и, более того, сногсшибательно, головокружительно хороша! И совершенно обнажена. Не считая кольца на пупке, наушников и солнечных очков — но это нельзя было принимать в расчет.

Нил изо всех сил пытался сосредоточиться на лице женщины. Это было чертовски трудно. Она сняла наушники.

2
{"b":"133572","o":1}