ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

Пока они спорили, я напряженно обдумывал план действий. Для маневрирования нам нужно будет где-нибудь пополнить запасы воды. Наши запасы почти не растрачены, но кто знает, что нас ждет, если мы будем возвращаться не через контейнер? Возможно, придётся несколько месяцев двигаться на реактивной тяге. Необходимо сделать устройство "чистого вакуума", какой-нибудь двойной раскладной зонтик из местных материалов. Причем сделать их придётся несколько. При такой дальности прыжка даже небольшие погрешности в координатах могут привести к тому, что мы окажемся в известной части космоса, но на расстоянии нескольких звёздных систем от ближайшего мира с телепортом. Придется прыгать ещё раз, возможно, даже несколько раз. Резать для этих целей конструкцию корабля я не хотел бы. Как бы это сделать? У нас полно энергии и много неплохих ремонтных инструментов, но вот портативного сталелитейного завода у нас с собою нет. Придется его делать на месте, найти и распотрошить какой-нибудь астероид.

Но ни лететь к центру системы, ни строить довесок к телепорту, ни даже придумывать названия звезде нам не пришлось. Потому что через тридцать минут после отправки вернулся PSP – сигнал, да с такой информацией, от которой у меня глаза полезли на лоб.

Крейсер косморазведки "Чёрный орел" SR-0005783, совсем недалеко от нас. Старая жуткая легенда косморазведки. На экран выскочила картинка с координатами, пополз текст описания. Построен семьдесят лет назад. Сплошная броня и пушки. Такие крейсера строят только для исследования особо опасных звёздных систем. Таких, где много астероидов и мусора, отсюда и броня, и пушки. Устройство телепорта на таких крейсерах не предполагается. Они строятся из местных материалов и только для исследований конкретной звёздной системы. Этот крейсер был построен для исследования звёздной системы, которая находится очень, очень, очень далеко отсюда.

Согласно официальной истории косморазведки, этого крейсера не существует. Если верить историям, которые рассказывают об этом корабле только шёпотом (и, как правило, только девчонкам ГМС), управляют этим кораблём ходячие скелеты, а сам он – приведение, которое возникает только перед тем кораблём, который должен вскоре погибнуть. Никогда не верил в эти байки.

Наш корабль как отправившийся из базы позднее имеет более высокий статус, и наш компьютер выгреб из памяти "Чёрного орла" всю информацию о перемещениях. Вслед за описанием корабля пошла информация из его бортового журнала. Если им управляют скелеты, то это очень резвые скелеты – живчики. Судя даже по первому взгляду, который я успел кинуть на список посещённых им мест, он посетил добрую сотню звездных систем. И это при том, что изначально он должен был всю жизнь оставаться только в одной. Сколько-нибудь долго изучать список его приключений я не мог, поскольку поверх всего этого изобилия информации горела и приковывала внимание мигающая красная надпись: "При встрече уничтожить любой ценой!"

Космос перед нами заискрился и полыхнул. Взвыла и умолкла сирена радиационной тревоги. Прямо перед нами появилась громада крейсера. "Чёрный орел" собственной персоной! И как мне прикажете его уничтожать? Даже телепортироваться в то же место, что и он, мы не сможем. Расстояние слишком мало.

– Может, ракетами атакуем? – предложил Фиу. Сам он стоял на пилотском кресле и даже не подумал тронуться к пульту управления оружием. Крейсер завораживал своими размерами.

– Ракетами мы сможем только полностью и катастрофически поцарапать ему краску. В следующую секунду он от нас дыру в небе оставит. Нам остаётся только ждать… или прыгать через телепорт неизвестно куда.

Прыгать через телепорт неизвестно куда никто не хотел.

Замигал и запел сигнал вызова видеосвязи. Такой знакомый, родной сигнал. Так и казалось, что я вновь на своем родном 257-ом, и что при нажатии на клавишу я услышу деланно – строгий голос Сандры из центра управления: "Ту са твельв, чек пойнт, ансвер позитион". Но ничего знакомого тут не ожидалось. Мало того, я припомнил некоторые ужасники про гипноз через телевидение, и скомандовал Птитру: "Закрой уши и не смотри на экран". После чего нажал на клавишу приема вызова.

На экране появился благообразный старец, и даже без скафандра. Честно говоря, появись там ходячие скелеты или инопланетные чудовища, я удивился бы меньше. Что может заставить человека держаться семьдесят лет вдали от дома? И как он их прожил?

– О! – сказал я.

– Ого! – сказал старик, немного полюбовался на наш зверинец (похоже, он был удивлён нашим видом гораздо больше, чем мы его), и продолжил:

– Прошу вас не пытаться уничтожить меня любой ценой. Я знаю, что сейчас у вас на экране горит приказ уничтожить меня. Уверяю вас, я совершенно безвреден, мало того, н-да, скоро умру без какой-либо посторонней помощи. И, кстати, скажите мне на милость, у вас там что, Новый Год или карнавал? Неужели у нас сбились часы?

– Нет, – с трудом прохрипел я, – это инопланетные существа, они не земляне.

– О-о! Косморазведка теперь летает с инопланетными экипажами? – удивился старец ещё больше.

– Нет, – мрачно ответствовал я, – мы не косморазведка, мы учебный корабль… и мы терпим бедствие.

– Ах, да-да, простите мне мое стариковское любопытство, вы же здесь не по своей воле… простите, что мы не смогли появиться рядом с вами в первые минуты после вашего появления здесь. Нас так мало, а корабль старый, знаете ли, пока всё наладишь… Н-да… Надеюсь, мне неплохо удалось почистить космос перед вашим прибытием?

– Почистить космос?

– Когда мы обнаружили, что пространство вспучивается и трещит, мы сразу поняли, что у нас опять будут гости. Вы тут, знаете ли, не первые… Н-да. В общем, я запустил сюда очиститель. Надеюсь, вы без травм после телепорта?

Так вот откуда радиация и чистый вакуум в точке нашего появления!

– Благодарю вас, мы почти без повреждений. Вы сказали, что мы тут не первые? А кто был тут до нас?

– Вот тут мы подходим к самой печальной точке нашего рассказа… Н-да. В этом месте периодически появляются корабли с экипажами, членам которых не повезло узнать одну тайну… Н-да. Уверяю вас, что теперь, появись вы в любой точке космоса, на экране любого земного корабля тут же загорится приказ уничтожить вас. Любой ценой. И по этой причине я прошу вас не пытаться уничтожить наш корабль. Мы теперь, знаете ли, в одинаковом положении. У вас никто, случаем, не сталкивался с земной службой защиты от метеоритов?

Что за вздор несёт этот старикан?

– Я служил в космофлоте. За успешный перехват кометы был направлен в Академию Космической Полиции. Откуда, собственно, и инопланетники на корабле.

– О! Понятно. А во время перехвата не было ли чего-нибудь странного с кометой?

Я задумался.

– У неё не было хвоста. Она начала отклоняться при подходе к Земле от расчетной траектории, и развалилась на части от довольно слабого удара.

– О! Комета без хвоста! Сынок, то, что ты ещё жив, это очень большое чудо. Скажи-ка мне, а с тобой за последнее время не происходило никаких случайных несчастных случаев?

– Да нет. Правда, при телепорте в академию вакуум оказался грязный, да и с инопланетниками только меня одного поселили…

– О! Н-да… Вы очень везучий молодой человек. А тут вы оказались потому, что телепорт вдруг самопроизвольно включился и послал вас на координаты четыре нуля по всем четырём координатам? Не так ли?

– Я же говорил, что не нажимал клавиши ввода! – обрадовался Грумгор.

– О! Прекрасно, инопланетный юноша. Скорее всего, так и было. Видите ли, тех, кто узнает одну не очень хорошую тайну из жизни космофлота, почему-то переводят в дальнюю косморазведку, и если они не умирают сами от разных приключений, то вскоре оказываются здесь. Не знаю, кто придумал такой сложный метод избавления от нежелательных лиц. Не знаю, почему они не используют более простые способы. Но факт остаётся фактом: в этом месте регулярно появляются экипажи, члены которых имели дело с космофлотом.

48
{"b":"133581","o":1}