ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

"Чёрный орел" открыл люки трюма, и мы там поместились целиком, всем кораблём. Насколько большие всё-таки эти крейсера! Момент перехода телепортом мы почти не заметили. Нас перевезли, как груз, что было немного обидно. Мы всё-таки самостоятельный корабль.

Убежище часчей, сделанное на базе то ли астероида, то ли какой-то луны, было огромным. Там даже была гравитация, правда, очень слабая. Самих часчей я толком не разглядел. Они общались с нами через стекло и выглядели, как мотки тряпок, только глаза сверкали из-под капюшонов. Нас представлял Патрик Шмидт, он же и переводил. Я у часчей никакого интереса не вызвал, про людей они много узнали от экипажа "Чёрного Орла". Зато остальные члены моего экипажа вызвали у них живейший интерес. Их интересовало всё: устройство, история, технологии, включая самые примитивные. Даже песни, в том числе похабные. Ребятам пришлось болтать целый месяц. В конце концов часчи насытились и сказали, что за такую информацию они готовы нас кормить целых три года. Патрик сказал, что это очень много, обычно они больше года не дают.

За это время мы слегка подремонтировали наш корабль и установили устройство телепорта, которое нам презентовал Патрик. Я не большой знаток теории телепортирования, но это смог понять даже я. Там всего-то вводился один обратный контур, правда, требовалось достаточно точное приёмное устройство. Настроили его очень просто: "Чёрный Орел" отошел на тройку астрономических единиц и включил передатчик, а мы на него настроились. И никаких проблем от "грязного" вакуума: при телепорте это устройство как бы "раздвигает" пространство. Да, с таким устройством действительно можно отправляться куда угодно.

Из-под пульта управления мы вытащили "жучка" – небольшое устройство, выполненное как проставка между стандартным кабелем и кнопкой запуска телепорта. Умно. Такое не обнаружишь никакими программами проверки компьютера. Сложное устройство, между прочим, такое можно сделать только в заводских условиях. Интересно, кто и когда его установил?

На третьей неделе отсидки мой животик взбунтовался и отказался переваривать высокоэнергетичные галеты, которые составляли основу нашего рациона. Случился страшный запор. Энергии и белков в еде хватало, а вот грубой клетчатки, чтобы проталкивать пищу, не было. Это событие заставило меня очень плотно поинтересоваться проблемой еды у экипажа "Чёрного Орла".

– Вот это мы и едим, – сказал Патрик, бухая на стол тарелку с зеленоватой массой.

– Это что? – не мог не спросить я. По причине нахождения в скафандре я не мог почувствовать запах предлагаемой пищи, но зеленый цвет и склизкий вид говорили о многом. Мы ходили и по базе часчей, и по "Чёрному Орлу" в скафандрах, а в свой корабль заходили только через шлюз со всеми полагающимися обеззараживающими процедурами. Патрик только хихикал, глядя на наши предосторожности, и говорил, что скоро мы забудем об этих глупостях.

– Водоросли. Из гидропоники. И клетчатка, и углеводы, и витамины. Выведены из плесени, которую часчи нашли у нас в коридорах. Обеспечивают потребности и в углеводах, и в витаминах полностью. Можешь считать, что это аналог земных бананов. Правда, приходится их съедать в день около трёх килограммов, если есть мясо. А если мясо не есть, то десять.

– А мясо из чего?

– Часчи взяли клетки у одного из нас и каким-то образом ухитряются их размножать. Так что мясо, можно считать, натуральное.

Я подумал, что это мясо я есть точно не буду. Может быть, после того, как поголодаю дней пятьдесят…

Взятые на пробу водоросли оказались на вкус ничуть не лучше, чем на вид. Я продезинфицировал их всеми возможными способами, а напоследок ещё и сварил. Вся команда собралась посмотреть, как я буду их есть. Выражение моего лица сказало им всё. Не то чтобы они были очень невкусные. Они были никакие, словно опилки жуёшь. Но запор прошел. Пришлось загрузиться у часчей хорошим запасом этой жвачки.

Аналогичные проблемы возникли и у других членов команды. У Фиу начала пятнами выпадать шерсть, а Грумгор весь пошел крупными прыщами. К концу второго месяца мы дозрели до понимания того, что готовы на всё, чтобы только не оставаться здесь.

Все эти два месяца пролетели, как один день. Ремонт корабля, установка оборудования, общение с часчами, ремонт крейсера (мы предложили свою помощь, и она была с благодарностью принята), всё это занимало много времени. Но интереснее всего были рассказы экипажа "Чёрного Орла". Десятилетия их собственных исследований плюс знания, выменянные у часчей. Большую часть времени мы только и делали, что сидели открыв рты и слушали дедушек. Да и попробуйте удержаться от любопытства, если на базе стояло несколько десятков разных инопланетных кораблей. При попытке что-нибудь разузнать о них у экипажа "Чёрного Орла" дедушки только махали руками и говорили, что это всё ерунда и что есть вещи поинтереснее. И они не обманывали. Каждый раз, когда мы усаживались слушать их рассказы, мы давали себе слово, что вот сегодня-то точно не засидимся допоздна, и каждый раз уползали далеко за полночь. Оказалось, что та часть космоса, в которую мы попали, была очень плотной, и все космические события, такие, как взрывы звезд, возникновение блуждающих планет или появление комет, катастрофически отражалось сразу на многих звёздных системах. Относительная близость миров позволяла даже не очень развитым цивилизациям выходить в космос и высаживаться в соседних системах, что создавало дополнительные проблемы. Это был древний мир с очень длинной историей. И эта история не была мирной.

– И вот тут мы подходим к самой интересной и самой ужасной части нашего разговора, – печально произнес Патрик, которые вёл лекцию в этот раз.

– Насколько мы поняли, в космосе существует несколько рас… или несколько союзов рас, которые вышли в космос достаточно давно и которые сговорились не выпускать в космос остальные расы. Они называют себя "Повелителями Космоса". Каким-то образом эти кланы делят зоны влияния, и в этих зонах они уничтожают любую цивилизацию, которая начинает приближаться к промышленному уровню. В ход идут и ядерные бомбардировки с орбиты, и биологическое оружие, и, если верить часчам, намеренная организация войн на подконтрольных планетах через агентов влияния. Бомбардировки с орбиты мы видели сами. Они ничуть не стесняются. Когда уничтожают целую планету, всю биосферу… это, знаете ли, впечатляет. Н-да. Часчи как-то проговорились, что они живут под землёй и что на их планете следов разумной деятельности не видно. Всю промышленность они держат глубоко под землей или в космосе.

Нам приходилось быть очень, очень осторожными. Мы нанесли на крейсер все защитные покрытия, какие только могли придумать, так, что он у нас стал практически идеальным чёрным телом. Нам приходилось годами сидеть в засаде и наблюдать… Н-да. Теперь у нас есть данные об этих бандах, записи их действий с доказательствами. Мы боимся, что Земля может попасть в зону их интересов. С настоящим уровнем развития Земля долго против них не продержится. Мы тут собрали кое-какие технологии, которые могут помочь Земле, но вот проблема: мы не знаем, как их доставить на Землю. Стоит нам появиться в зоне досягаемости землян, как мы тут же получим ракету с ядерной боеголовкой в борт. Мы пытались посылать сообщения через телепорт, но нас не принимают. Мы пробовали посылать бакены с записанной информацией, но то ли мы не попадаем в цель, то ли их уничтожают сразу, как только обнаруживают. Мы ни разу не получили ответа в том виде, в котором мы просили.

– А как вам идея появиться опять недалеко от Земли и сразу начать вопить на всех частотах, что у нас есть особо важная информация?

– Скорее всего, мы сразу обнаружим около себя телепортированные ракеты, настроенные на уничтожение всего, что они могут обнаружить. Скорее всего, пару ракет сразу, для дублирования. А может быть, и четверку.

– Но ведь крейсер сможет выдержать первые взрывы? А потом, может, их и отзовут?

– Может быть… но пробовать не хочется. Так что вы тоже подумайте, как это можно было бы сделать.

51
{"b":"133581","o":1}