ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

Телепортер загудел и остановился. Бакен из передающей камеры исчез. Теперь надо ждать. Через час телепорт заработал снова. Пришло подтверждение – наш бакен обнаружен станцией TS-13. Я не так уж и сильно промахнулся. Теперь, пока они его не подобрали и не решили прислать нам сюрприз на несколько мегатонн, нужно оказаться как можно дальше от корабля – прыгуна.

– Тревога по кораблю! Немедленно отходим! – я вскочил в шлюз последним, закрыл входной люк, и мы сразу стартовали, пока на ракетных двигателях и малым ходом. Когда я добрался до своего места и пристегнулся, Грумгор включил настоящее ускорение. Теперь надо сообразить, что делать дальше.

Около корабля – прыгуна мы оставили ещё один бакен.

Мы отходили от корабля косморазведки, щедро выбрасывая в пространство сотни килограмм награбленной на базе воды. На ходовом мостике, уже в который раз за последние дни, вся команда собрались для того, чтобы решить нашу дальнейшую судьбу.

– Вариантов всего два, – сказал я, – либо мы ждём здесь спасательную экспедицию и смотрим, что будет дальше, либо мы все отправляемся по родным мирам и делаем вид, что никакой Академии Космопола никогда не было.

– А потом они прилетят и разбомбят наши миры? – возмутился Валли Ургпущу, явно имея в виду инопланетян, а не землян.

– Скорее всего, ваши миры никому не опасны и никто их бомбить не будет. Опасны такие миры, как наш, те, которые начали осваивать дальний космос.

– А ты? – спросил Фиу.

– У меня останется корабль и возможность идти на все шесть сторон. В конце концов, у четверых из вас еда совпадает с моей. Могу отправиться в гости на ваши планеты. Правда, есть ещё один вариант. Если через часок – другой на месте корабля – прыгуна бабахнет ядерный взрыв, то это значит, что командование космофлота решило похоронить свои тайны вместе с нами. И тогда нам точно придётся отправляться по норам.

– К нам приближается… Объект, – как-то неуверенно сказал Суэви (он, в соответствии с Уставом, сидел на управлении кораблём).

Я посмотрел на локатор, а затем на космос перед кораблём.

– Нам навстречу скачет белый рыцарь, расходимся левыми бортами, – скомандовал я. Ну и что, что я увидел в космосе белого рыцаря с копьем, скачущего на снежно – белой лошади? Команда должна знать, какими бортами расходиться.

Грумгор крутанулся на кресле и принялся программировать маневр.

– Это не рыцарь, это дух мудреца золотого крыла, – возмутился Суэви.

– А я вижу доблестного воина такой же расы, как я, – сказал Фиу.

– Стоунсенс, а ты кого видишь?

Стоунсенс сказал, что видит две картинки. На мониторе он видит корабль, а если смотреть просто так, то кого-то, похожего на добрую маму, только мужского пола. Я обругал себя дураком и включил оптику. На мониторе на месте рыцаря появился корабль, гладенький, красивый, совсем не похожий на нашу раскоряку (наш корабль увешан фермами с оружием, локаторами и причальными устройствами), но это, несомненно, был корабль. Ещё я автоматически отметил, что у стоунсенса была мама и не было папы. Тут и не знаешь, чему удивляться. Тому, что у разумных камней бывают мамы, или тому, что чужой корабль может внушать зрительные образы. Впрочем, если чему тут и стоит удивляться, так тому, что думающие камни вообще бывают на свете. Так что наш стоунсенс, пожалуй, удивительнее этого летающего чуда.

– Значит, так. Скорее всего, мы видим собственное идеализированное представление о воине. Валли, Виллина, корабли нападающих были похожи на этот? Валли, Виллина, проснитесь!

Наши новички ответили отрицательно: ничего общего.

– Значит, сразу стрелять не будем.

Стрелять и не хотелось. Рыцарь внушал ощущения добра, ясности и возвышенного спокойствия. Я, впрочем, осознавал, что всё это могло быть просто прикрытием, и приказал подготовить к пуску пару ракет. Фиу и Бий У полезли по свои местам, держать чужого на прицеле. Бий У, правда, честно предупредила, что стрелять в такую красоту не будет. И что вы прикажете с ними, с такими, делать?

Тем временем рыцарь приблизился, облетел нас по кругу, развернулся, как машина на шоссе (что по законам космической навигации было вообще невозможно, точнее, возможно, но очень нерационально), догнал и пристроился рядом. Мы забыли про всё на свете и вылупились на него в иллюминаторы. С близкого расстояния он производил ещё более восхитительное впечатление. Лично я видел в космосе рядом с кораблём гигантского рыцаря в доспехах, с копьем и на белой лошади. От него шло очень теплое ощущение, ощущение полной ясности и праведности. Нечто такое, что вызывало в памяти воспоминания о раннем детстве, когда ещё верилось в полную правду и в идеальные образы.

И тут рыцарь повернул голову и посмотрел на нас. Я почувствовал, что он смотрит на меня. Перед моими глазами промелькнули картины дымящейся базы на Вентере, картины погибших людей – и сожаление. Этот парень (или сколько их там на корабле?) умел передавать не только картинки, как прибор, полученный нами у стариков, но и чувства! Потом он перенес внимание на Суэви – и точно такая же картина погибшего земляка Суэви и сожаление. Суэви вздрогнул. Рыцарь за каких-то три секунды обсмотрел всех нас, кому-то выказывая сожаление, а кого-то подбадривая. Мы могли чувствовать информацию, которую он передавал другим, но как-то было понятно, что это не тебе. Вот это технология! Не то, что наши космопсихологи с их картинками и видеоклипами.

Может быть, ребята на этом корабле и врут, но для того, чтобы создать такие ясные и возвышенные чувства, нужно уметь их почувствовать хоть раз в жизни. А тот, кто это сможет, вряд ли пожелает вернуться обратно, к подлости и мелочности. Этим ребятам с чужого корабля хотелось верить.

– И что вам угодно от нас? – спросил я вслух.

В ответ пришел вопрос. Оттуда спрашивали, кто у нас определяет решения. Не успел я открыть рот, как весь мой летающий цирк показал на меня и закричал: "Он!" Сдали командира со всеми потрохами. Ну что ж, по крайней мере, можно быть уверенным в том, что у меня есть хоть какой-то авторитет лидера.

С чужого корабля пошла информация. Они следили за кланом, который затем напал на нашу базу, и видели, что те собирают значительные силы, но цель их атаки была неизвестна. Они давно знали этот клан космических захватчиков и рабовладельцев как очень недобрую организацию. На счету этого клана были такие делишки, как уничтожение целых цивилизаций, намеренное удержание многих миров на примитивном уровне, массовое создание и использование рабов – и всё это ради увеличения своего господства в космосе. Рыцарь и его команда были противниками этого клана и были полны решимости сорвать их очередную операцию. Они видели, как собранная армада куда-то отправилась, но не смогли определить место назначения. Пока они собирали силы, пока они определяли, куда двинулась армия, база на Вентере была уже разрушена.

Дополнительно осложняло ситуацию то, что рыцарь и его команда опирались на восставшие миры, которые недавно принадлежали различным господствующим кланам и которые сильно отставали от них в развитии. Точнее сказать, вообще были не развиты. А ещё точнее сказать, господствующие кланы просто не знали, что эти миры восстали. Рыцарю помогали тайно. Он сам относился к другой, намного более развитой цивилизации, но порабощенные миры просто не имели промышленности, чтобы воплотить его технологии. Корабли его сторонников были намного слабее кораблей агрессоров, и их было меньше.

– Мы прибыли сюда, когда всё уже было закончено, – передавал рыцарь, – и мы думали, что не осталось никого в живых. Мы уже отошли, когда наш следящий робот обнаружил телепортационную активность. Мы вернулись.

Я сложил в уме два и два и пришел к разумному выводу.

– Агрессоры тоже могли оставить бакен?

– Так они обычно и делают. Но наша база ближе, наши экипажи были в сборе, и мы смогли прийти быстрее. Они будут здесь через несколько часов.

– Почему я должен вам верить?

– А ты не верь, – в интонациях рыцаря впервые проявилось ехидное веселье, – вскоре они тут появятся и набросятся на вас, а мы пока схоронимся за какой-нибудь луной. Когда станет жарко, позовите нас.

58
{"b":"133581","o":1}