ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Усевшись в кресло и пододвинув поудобнее клавиатуру, Малдер послал запрос обо всех зарегистрированных в штате случаях исчезновения людей за последний месяц. Пока он ожидал результатов запроса, зазвонил сотовый телефон, лежавший у него во внутреннем кармане пиджака.

─ Малдер у телефона, ─ произнес он, поднося трубку к уху.

─ Простите, что беспокою вас, ─ услышал он незнакомый женский голос. ─ Я Диана Нойс, дежурный врач травматологического отделения окружного госпиталя Миддлсекс, Сейрвилл. Но не могли бы подъехать сюда в ближайшее время? Сегодня к нам был доставлен пациент, рабочий городской санитарной службы Нью-Арка, с которым произошел очень странный случай. Местная полиция порекомендовала обратиться к вам…

Первым побуждением Малдера было вежливо отказаться, объяснив, что он уже давно не имеет возможности работать с какими бы то ни было странными происшествиями, но в голосе Дианы слышалась неподдельная растерянность.

─ Хорошо, я подъеду к вам… ─ Малдер посмотрел на часы. ─ Скажем, через полтора часа. Вас устроит?

─ Да, конечно. Наше отделение находится в третьем корпусе, на первом этаже. Я буду ждать вас в сто пятнадцатом кабинете.

─ Договорились, ─ Малдер нажал клавишу отбоя и задумался.

Странный случай… Что бы это могло быть? От дальнейших раздумий его отвлек сигнал компьютера, означавший, что материалы по запросу уже пришли. Еще раз быстро взглянув на часы, Малдер «пролистал» поступившие сообщения. Естественно, как он и думал разобраться в этом завале данных, просто просматривая их, было невозможно. Надо было составить программу поиска, включив в нее параметры отбора: возраст (до 30), рост (175 сантиметров), татуировка на правой руке. Позже надо будет спросить Скалли составить зубную карту покойника для точной идентификации. Запрограммировав компьютер и оставив его сражаться с огромной базой данных, Малдер не спеша поднялся и направился к своей машине, сообщив по пути начальнику полицейского управления, что отбывает на неизвестное время, посему если он кому-нибудь вдруг потребуется или появится новая информация по висящему на нем делу, то можно попробовать дозвониться ему по личному телефону.

Войдя в кабинет, Призрак понял, что придется подождать. Врач, миловидная женщина среднего возраста, еще продолжала обследование пациента, сидевшего на стандартной больничной каталке в боксе за прозрачной перегородкой. Остановившись около двери в бокс, Малдер расслышал, как мужчина жалуется:

─ Простите, доктор, не могли бы вы мне дать что-нибудь, чтобы убрать этот мерзкий привкус во рту? Такое впечатление будто внутри меня эта труба проклятая проходит.

─ Ну-ка, откройте рот… ─ Врач осмотрела горло больного. ─ Глотать не больно?

Прежде чем ответить, мужчина сделал несколько глотательных движений:

─ Да нет, вроде.

─ Хорошо, ─ женщина извлекла из кармана халата пластинку жевательной резинки и протянула пациенту. ─ Пока пожуйте, а потом само пройдет. Впрочем я пропишу вам кое-что, попозже. Сначала надо закончить с вашей спиной.

Повернувшись к двери бокса, она заметила стоявшего там Малдера. В ответ на ее вопросительный взгляд, он показал свое удостоверение и представился.

Диана извинилась перед пациентом и вышла из бокса.

─ Добрый день. Я не совсем понимаю, почему полицейские порекомендовали поставить в известность вас. Может, вы что-нибудь сумеете объяснить?

─ Знаете, миссис Нойс, я тоже не совсем понимаю. Давайте вы подробно объясните мне, что к чему, а там посмотрим.

─ Ну что ж. Как я говорила, пациент ─ Джо Митчелл ─ работник санитарной службы. Он утверждает, что на него что-то напало, пока он занимался плановым ремонтом канализационной системы. Что это могло быть, мы определить не смогли. Поначалу я думала, что он просто симулирует, но очень быстро убедилась, что это не так. Тем более, сюда позвонил его напарник, ─ продолжая говорить, Диана подошла к шкафчику с медикаментами и наполнила шприц. ─ Здоровье пациента сейчас удовлетворительное, я сделала ему курс антибиотиков, сейчас готовится анализ на гепатит. Единственное, что меня смущает, ─ это странная рана между лопаток. Ничего подобного мне раньше видеть не приходилось. Если у вас есть вопросы к пациенту ─ прошу, проходите.

Она подошла к двери бокса и приглашающе кивнула головой. Джо Митчелл, с энтузиазмом жевавший резинку, повернул голову к вошедшим.

─ Спецагент Малдер, ФБР, ─ произнес Малдер, привычно предъявив удостоверение. ─ Не могли бы вы рассказать, что с вами произошло? Кто напал на вас?

─ Ну, ─ Джо слегка дернулся, когда врач вонзила ему иглу шприца в плечо, ─ я думаю, это был питон. Или удав. ─ В ответ на недоуменный взгляд Малдера он усмехнулся: ─ А что вы думаете, я один раз даже аллигатора в канализации видел. Эка невидаль ─ просто кто-нибудь случайно или нарочно смыл змейку в туалет. Во всяком случае, это что-то было длинное, скользкое и очень сильное. Вцепилось в меня, как тиски.

Все еще недоумевая, Малдер обратился к врачу:

─ Простите, вы не могли бы показать мне, как выглядит укус?

─ Пожалуйста, ─ Диана отогнула специальный клапан на больничной рубахе Джо.

Малдер недоумевающе воззрился на открывшуюся ему картинку. При всем своем большом опыте, он не смог бы сказать, что за зверь укусил несчастного Джо. Действительно, четыре крестообразно расположенных и достаточно длинных и глубоких следа зубов или клыков, а вдобавок вообще уже непонятная, почти квадратная дыра посередине ─ как будто чуть правее позвоночника попытались вонзить сравнительно тонкий штырь ─ были ни на что известное Малдеру не похожи. Да и размер укуса заставлял задуматься ─ никак не меньше двадцати сантиметров по диагонали.

Из задумчивости Призрака вывел писк сотового телефона. Извинившись, он отошел к окну и достал трубку.

─ Малдер у телефона, ─ привычно произнес он.

─ Привет, это Скалли, ─ услышал он. ─ Послушай, ты не мог бы срочно подъехать? Я сейчас в Куантико. Знаешь, во время анатомирования в трупе обнаружился какой-то паразит. Пока я еще не нашло его описания, но к твоему приезду явно буду знать чуть больше.

─ Я сейчас в Джерси, ─ Малдер не смог скрыть озадаченности. ─ Постараюсь подъехать через час.

─ Хорошо, жду.

Нажав на клавишу отбоя, Малдер отошел от окна. Но только он собрался о чем-то спросить Джо, раздался еще один звонок. Извинившись взглядом, Малдер опять отвернулся.

─ Скалли, ты сейчас очень не вовремя, я пока еще занят, ─ начал было он, но голос, раздавшийся в трубке, заставил его замолчать.

─ Мистер Малдер? ─ произнес незнакомый мужской голос.

─ Да, я слушаю, ─ слегка удивленно отозвался он.

─ Мистер Малдер, я думаю, вам следует знать, что в ФБР у вас есть друг.

Мужчина говорил глухо и медленно, растягивая слова.

─ Кто вы? ─ Малдер порадовался, что его изумленную физиономию сейчас никто не видит.

Вместо ответа он услышал лишь короткие гудки. «Кто это мог быть?» ─ Призрак перебирал голоса всех знакомых ему сотрудников ФБР, но не мог найти ни одного подходящего. Из задумчивости его вызвал вопрос Джо:

─ Мистер Малдер, у вас есть еще какие-нибудь вопросы ко мне? А то больно уж домой хочется.

─ Нет-нет, ─ спецагент обернулся. ─ Пожалуй, я узнал все, что меня интересовало.

─ Тогда могу я идти? ─ теперь Джо обращался к врачу.

─ Да, конечно.

За то время, пока Малдер говорил по телефону, Диана успела наложить на рану тампон и закрепить его, и теперь писала что-то в карточке Митчелла. Малдер попрощался с Дианой и направился к выходу. По дороге он решил не слишком озадачиваться проблемой анонимного звонка. «Наверняка дело рук Скалли, ─ подумал он. ─ Слишком уж она близко к сердцу принимает мои проблемы.»

По пути в Куантико Малдер заскочил в полицейское управление Сейрвилла за фотографией ─ эксперты, конечно, не могли не сфотографировать странную рану на спине потерпевшего. «Надо будет показать Скалли, вдруг она что-нибудь сможет сказать по этому поводу», ─ решил Малдер. Потом он заглянул в свой временный кабинет, чтобы узнать результаты работы, проделанной компьютером за время отсутствия хозяина. Просмотрев распечатку, Малдер тяжело вздохнул: машина выдала ему список из полутора десятков человек, одиннадцать из которых даже не являлись постоянными жителями Нью-Арка. А это означало, что в случае окончательного зависания дела, Малдеру придется посещать родственников и близких каждого пропавшего, чтобы среди гор ненужных сведений выискивать крупинки полезной информации. Дело затянется на несколько месяцев, в результате Малдер его так и не раскроет, и вот тут уже помощник директора ФБР Скиннер найдет, что сказать, если захочет. У Малдера были основания думать, что очень захочет.

5
{"b":"13360","o":1}