ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

— Это невозможно! — Ее губы дрожали, руки скрестились на груди в жесте отрицания. — Такого еще никогда не случалось! Еще раз, пожалуйста, чтобы избежать ошибки. — Она протянула стрелку новые стрелы, и он тем же жестом уложил первую в яблочко, а три поочередно насадил на самый кончик первой. Они покачивались от тока воздуха, но держались прочно. Пораженная хозяйка с благоговением протянула победителю вместе с двойным выигрышем — тридцать полновесных монет — лук с четырьмя стрелами.

— Возьми, ты мастер, каких не видел мир! Пусть твое останется с тобой!

Едва приятели отошли от балагана, место эльфа занял наблюдавший за стрельбой подросток в сопровождении двух друзей. Видно, те загадали славно набраться пивом на выигрыш. Парень сложил ладони по-эльфийски, покрутил ими из стороны в сторону, погнул пальцы и взялся за предложенный лук, в несколько мгновений опустошив тетиву и рассыпав стрелы по всей палатке, даже не попав в стену. Он так изумился неудаче, что долго еще и всерьез размышлял над словами гномихи, сообщившей ему, с трудом пряча улыбку: "Знаешь, почему у тебя не получилось? Пальцы-то ты размял, а вот глаз размять забыл!" Приятели, отдав остаток денег за повторную стрельбу, так и отошли, рассуждая, как это они не заметили глазных приготовлений мастера.

Между тем, эльф со товарищи заглянул еще в два тира, сорвав изрядный куш, а оттуда путники зашли в лавку, куда прямо перед ними вошла сухощавая покупательница и, обращаясь в никуда, засунув руки подмышки, что-то напевая под нос, стала, низко наклоняясь, осматривать ряды товаров. Оглядев и, периодически выпуская ладони из подмышечного плена, ощупав каждую вещь, она произнесла, делая длинные паузы между словами, громче и настойчивее:

— Ну, и кто здесь продает?

На что хозяйка лавки, скрывшаяся в дальнем углу и отвернувшаяся к ящику с товарами, с некоторым испугом, но живенько прокричала ей, что они завтра переезжают.

— Ну, мы же не завтра пришли, — резонно возразила покупательница.

Продавщице пришлось выйти из укрытия и обратить взоры к настойчивой клиентке. Та, не вынимая рук из подмышек, сообщила:

— Так… Вот у нас тут… имеются четыре груди… И все разные. Две маленькие девочковые…

— И две — мальчиковые? — с готовностью подсказала служительница.

— Нет. Наши вот с сестрой — старушьи, — уточнила та, продолжая рассеяно высматривать что-то в развешанном и просмотренном белье. — И надо нам всем что-то подобрать. Размеров я не знаю.

Приобретя пару пастушьих сумок, два добротных серых плаща, шляпу ковбойского фасона для Светки и художественно оперенный берет гному, они ушли, оставив странную посетительницу с четырьмя почему-то парами невидимых случайному глазу грудей искать нужные слова для выражения собственных мыслей.

В соседней — продуктовой палатке путники затарились всякой снедью — в основном, на вкус эльфа-владельца выигрыша. "Главное — все экологические чистое и вегетарианское, — пошутила Светка. — Никакого тебе химического обрабатывания и мяса. Просто ешь и здоровей!" Эльф посмотрел на нее с привычной снисходительной улыбкой и промолчал.

И тут их догнала давешняя настойчивая дама из лавки с товарами.

— У нас, конечно, особых разносолов нет, — завела она издалека, — но мы с сестрой всегда рады гостям. А уж вам особенно. Мы тут недалеко живем. Зайдите. А то я ведь обидеться могу. Вам-то все равно, а нам приятно.

Обе руки незнакомки отягощали огромные матерчатые сумки с увесистыми покупками. Светлана вгляделась и увидела, что одета дама была совсем не по-деревенски, и даже с претензией на изящество. Запыленные черные туфли-"балетки", несколько обшарпанные, со следами от крупных зубов, длинная черная юбка с огромными красными розами по подолу и красная блузка с тонкими черными полосами выдавала городской стиль. А аккуратно подстриженные и завитые волосы обрамляли аристократический треугольник лица с серо-голубыми глазами, прямым носом и пухлыми губами. Дама рассматривала доброжелательно-внимательным и изучающим взглядом.

— Извините, — Светлана старалась говорить как можно деликатнее, но отказ — сам по себе не всегда деликатен, и с этим приходится мириться. — Мы Вас не знаем, как же мы пойдем к вам в гости? И почему Вы должны обидеться, если не придем?

— Кассандра. Вы — Света. — Она тотчас поставила сумки на землю и протянула Светке крупную, но худую костистую ладонь, пожала автоматически протянутую в ответном жесте руку, так же провела процедуру знакомства с гномом и эльфом. — Бороман… Я только его имени, пожалуй, не знаю. — Кассандра внимательно, с легким прищуром заглянула в лицо светлейшего, и тут Светлана догадалась, что та плохо видит. — Пойдемте!

Она далеко, словно циркуль, выбрасывая длинные жилистые ноги, зашагала прочь от ярмарки, в абсолютной уверенности, что приглашенные идут следом. Светка взглянула на браслет — ровное розовато-сиреневое сияние не предвещало неприятностей, пожала плечами и улыбнувшись, махнула рукой спутникам, предлагая все же навестить новую знакомую. Гном согласно кивнул и улыбнулся, эльф постоял в раздумье, но все же согласился.

И впрямь Кассандра жила недалеко от центральной площади, в небольшом облупившемся двухэтажном домике с крошечным балкончиком под крышей, на перилах которого грелась в лучах теплого солнца маленькая трехцветная кошечка. При виде хозяйки она соскочила внутрь и призывно замяукала.

— Опять никто не прогуливал животинку. — негромко проворчала та, ставя сумки у входной двери и стуча в нее кулаком. — Столько народу дома, а дела до нее никому нет. Ее ж нельзя одну, без присмотра выпускать — собака загрызет. — Из-за дома выскочил крупный щенок и, виляя всей задней частью туловища, подбежал к Кассандре, радостно повизгивая. Она привычным движением потрепала его за ушами, тот боднул ее руку головой и попытался проникнуть за гостями в дом, но дверь сама собой закрылась перед его носом. Песик обиженно тявкнул и царапнул дерево лапой. — Сейчас накормлю, — успокоила его хозяйка изнутри. И тут послышались торопливые шаги, и по винтовой лестнице сверху ссыпались две девчушки, а за ними спустилась… вторая Кассандра.

— Сестра моя, Ариадна, наши дети — Ия и Ангелина, — представила их Кассандра. — Мужья достались магам. Мы — такие же беженцы, как вы. Только сделать им вот так же больно не сумеем.

Светлана с изумлением осматривала странное семейство с греческими именами. Ничем не примечательные тетки, кроме, разве что внешности сестер-близняшек. Правда, есть в них нечто классическое — идеально прямые носы, треугольные лица…

— Какие у вас интересные имена! — решилась отметить она.

Кассандра грустно усмехнулась: "Родители очень любили читать", — она прошла в комнату, вернулась с книгой, на обложке красовалось название: "Легенды и мифы Древней Греции". "Это книга из твоего мира. Маги посылали туда отца. На разведку. А потом родителей затравили собаками — чтоб они никому не рассказали лишнего", — она печальными глазами взглянула на сестру.

Сестра Ариадна неотрывно смотрела на Светку, губы ее шевелились. Светлана прислушалась и уловила отрывки фраз двух сестер:

— Как думаешь — сработает?

— Да бредишь ты что ли?! Не чужая она нам все же! А, сама знаешь, это многое меняет!

Внезапно Ариадна закрыла глаза и провозгласила с трагическим взмахом руки:

— Посмотри на них! Победители! У них все получится!

На что Кассандра досадливо махнула рукой:

— Это и ребенку видно. Ты накорми их лучше своей кашей с жарким что ли… Они с дороги все-таки… А после посмотрим их путь. Чтоб не слишком метаться, — загадочно договорила она.

На втором этаже, куда поднялись хозяйки и гости, оказалась просторная столовая, обставленная явно старинной и тяжеловесной мебелью красного дерева. Усадив пришедших за круглый стол с резными ножками, Кассандра вышла "на минутку выгулять кошку", Ариадна между тем подала гигантское блюдо с невиданным куличом из пшенной каши. Украшали сооружение педантично выложенные по краям крошечные розовые мясные кусочки. Разрезав "кулич" почему-то на восемь равных частей, кулинарка выложила их на тарелки, смущенно пояснив при добавлении жаркого каждому: "Это из рыбы".

21
{"b":"133607","o":1}