ЛитМир - Электронная Библиотека

Терри почувствовал, как кровь стынет у него в жилах.

— Думали, что потеряли… — начал он, но Эрик оборвал его:

— Не сейчас. Дай мне свой листок.

Терри молча протянул ему бумагу. Пока Эрик занимался новым пеленгом, Терри узнал у Вилли, что здесь произошло. Его просто сразило известие о рикошетном прорыве пятого уровня и о прогнозе Джун Баг относительно вероятной смертности среди населения Земли.

— Я собирался встретиться с клиенткой, — виновато объяснял он. — Господи! Я и понятия не имел… Сотовый не звонил, пейджер тоже не подавал сигналов. Я случайно оказался у ворот. Просто повезло.

— Именно повезло, — пробурчал от стола Эрик.

Терри испуганно на него взглянул, все еще не придя в себя от страшных новостей.

— А что?

— Скрести свой вектор с тем, что мы получили раньше. Видишь, пересечение попадает как раз на квартал этих старых домов на Херндорн-стрит.

— Я знаю это место, только что там проезжал, когда ехал сюда! — воскликнул Терри.

— И я знаю, — вмешалась Джун Баг. — Старый дом Хочкиссов как раз в центре квартала.

— Так и есть, — задумчиво пробормотал Эрик. На его лице застыло странное выжидательное выражение.

Вилли взглянул на него и словно ответил на невысказанную мысль:

— А там ворота, которые мы запечатали черт знает когда, почти двадцать лет назад.

— Так и есть, — повторил Эрик.

Дивер взволнованно кивнул:

— А ведь Том говорил, что, когда он в первый раз почувствовал возмущение, оно было похоже на внезапное распахивание ворот.

Эрик сгреб карты и направился к секретеру.

— Могу спорить, все наши проблемы оттуда.

— Да там никто сейчас не живет.

— Неправда, — мрачно улыбаясь, заявил Эрик и сунул карты в бюро. — Неправда. Этот дом сто лет простоял пустой, и вот месяц назад его наконец продали. И последние два вечера я видел во время патрулирования свет в окнах.

— Ты хоть имеешь представление, кто там поселился? — спросил Вилли.

— Никакого. Последние несколько дней нам с Питером вздохнуть было некогда, так что я ничего про это не слышал, да и не спрашивал. Но сейчас собираюсь этим заняться.

Лорин вместе с Джейком распаковывала коробки в холле и вдруг ощутила за спиной мягкий толчок энергии: это ожили ворота. Она испуганно обернулась, готовая к любым неожиданностям, подхватила Джейка, одновременно размышляя, куда бежать, если потребуется бегство. Но в этот миг появился Эмбер. Вернее, из зеркала выступила часть Эмбера. Она явственно различала его фигуру, но зеркала и своего отражения в нем не видела.

Лорин отступила на шаг, а Джейк улыбнулся и произнес:

— Пливет, песик! — Потом потянул ее за рубашку и добавил: — Пазяльтя… внизь!

— Из ворот еще что-нибудь появится? — спросила Лорин. — Или по крайней мере твоя вторая половина?

Эмбер усмехнулся ее недовольству.

— Про это тоже забыла? — Голос его звучал призрачно и хрипло и словно издалека.

— О чем забыла?

— Что, когда мы поднимаемся в верхний мир, мы все становимся тонкими.

— Да ты не тонкий, тебя почти нет.

— Я весь здесь. С тобой произойдет то же самое, если ты решишься проникнуть в свой верхний мир. Из-за этого очень трудно что-нибудь взять в руки, зато легко везде заглянуть. — И в доказательство он просочился сквозь пол. Джейк закричал от страха, и Эмбер с виноватым видом тотчас поднялся с пола. — Извини, не думал, что он испугается.

Лорин покачивала Джейка, гладила его по спинке. Он обхватил ее шею, положил голову ей на плечо и быстро успокаивался.

— Я кое-что должен тебе рассказать, — начал Эмбер. — Я все думал, как бы получше это тебе объяснить… — Тут он прикрыл глаза и потер свою сплющенную переносицу до смешного человеческим жестом. — Но я не успел подыскать слова, а потом ты убежала. Я немножко еще подумал и явился сюда. Надо с этим кончать, так?

Не говоря ни слова, Лорин ждала продолжения. Эмбер тоже замолчал. Наконец она все же спросила:

— Ну и?..

— Тут такое дело. — Эмбер вздохнул. Звук его слов странно походил на хрупкий, потусторонний шепот. — Давай искать бумаги твоих родителей. Я могу заглянуть в стены и под полы, а ты осмотришь комнаты. Простучи стены, ищи спрятанные двери и панели, потайные ящички в шкафах и секретерах. А пока мы будем этим заниматься, я подумаю, как рассказать тебе обо всем остальном, что тебе следует знать.

Лорин почувствовала исходящий от него холод, ощутила безрадостный мрак, окутывающий его разум, словно в ее собственный череп проник стылый и дождливый ноябрьский день, да так там и остался.

— У тебя плохие новости, да?

Эмбер кивнул.

— Но только это старые плохие новости, — проговорил он, и лицо его чуть-чуть просветлело.

— ВНИЗЬ! — брыкаясь, завопил Джейк, уставший от терпеливого ожидания.

Лорин спустила сына на пол, он тотчас кинулся к Эмберу и протянул руку сквозь тело горота. Вскрикнув от удовольствия, он вытащил руку, потом снова ее засунул и звонко рассмеялся.

Эмбер только приподнял жидкую бровь.

— Тебе от этого больно? — с тревогой спросила Лорин.

— Нет, чуть-чуть щекотно.

Джейк еще раз вытащил руку и задумчиво смотрел на горота. Потом, не сказав ни слова, отошел к Лорин и молча сел у ее ног.

— Никаких проблем. Я просто убедил его, что ему больше не хочется это делать.

— Насколько я знаю, — возразила Лорин, — еще никому не удавалось убедить Джейка сделать что-то, чего ему действительно не хочется.

— Чтоб мне яйца обварило! Да ты и правда много чего забыла! — Эмбер невесело покачал головой. — Да это же главное, главное, Лорин! Ворота! Естественные ворота все время открываются и закрываются, а сквозь них течет энергия, которая дает силу всем вселенным. Вдохновение перетекает из нижнего мира в верхний, а энергия — из верхнего в нижний.

Лорин нахмурилась.

— Я не понимаю.

— Когда ты — или кто угодно — проходишь сквозь ворота в нижний мир, ты становишься магом, волшебником. Ты физически можешь воздействовать почти на все и использовать энергию нижнего мира, чтобы творить магию. Как ты и делала в Ории. Но если ты переходишь вверх, ты не можешь физически влиять ни на что, разве только совсем чуть-чуть. Никаких магических заклинаний, даже просто передвинуть предметы — и то проблема. — И в доказательство он подошел к игрушечному грузовику, который Джейк бросил на полу в холле. Эмбер попробовал его поднять, Лорин видела, что он напрягается изо всех сил. Через минуту задние колеса грузовика едва оторвались от пола. Эмбер потянул, и грузовик медленно прополз несколько дюймов. — Видишь, что я имею в виду. Но в твоем верхнем мире у тебя будут другие силы. Ты сможешь воздействовать на ментальное и духовное начало. Ты станешь… ну… музой, что ли, я не подберу другого слова в вашем языке. Ты можешь шептать прямо в ухо тем, с кем вступаешь в контакт. При этом они смогут тебя видеть, но если не хочешь, то и не смогут. — И в доказательство он растаял и стал совсем невидим. — Время от времени это бывает весьма полезно, — объяснил Эмбер голосом, превратившимся в едва различимый шепот. — К тому же сил уходит куда меньше.

— Но зато можно испугаться.

Он вновь появился в поле зрения. Выглядело это так, словно в форму Эмбера налили бледной акварели.

— Пугает — да. Полезно — тоже да, — несколько самодовольно подтвердил он. — Я убедил Джейка, что он больше не хочет просовывать сквозь меня руку и что спокойно поиграть на полу — гораздо забавнее.

— Неплохой трюк, — согласилась Лорин. — Мне бы тоже так хотелось. Но мы отвлеклись. Давай вернемся к тому, что ты хотел мне сказать. Не надо сглаживать острые углы. Почему бы тебе не сообщить мне плохие новости былых времен? Тогда мне не придется терзаться неизвестностью, пока мы занимаемся поисками. А уж потом осмотрим дом и найдем записи моих родителей. Если же ты считаешь, что мне еще что-то следует знать, говори прямо, не крути.

Эмбер вздохнул.

— Ты и ребенком была очень нетерпеливым. — Он пожал плечами. — Ну хорошо. Значит, дурные новости и — напрямик. Твоих родителей убили. Мы, то есть я и мои друзья, полагаем, что их убил один из сентинелов, или сентинелы по крайней мере причастны к сокрытию причины их смерти. — Эмбер уставился на Лорин, всей позой выражая готовность выдержать тяжелую сцену. Лорин подумала: ей следовало бы вести себя иначе и укрепить его в сознании, что он не зря плясал вокруг да около и стремился смягчить удар. Однако она не собиралась впадать в истерику, к тому же она и не поверила услышанному.

20
{"b":"133615","o":1}