ЛитМир - Электронная Библиотека

Но она ее раскрыла. Вот так. Должно быть, она совершила какую-то ошибку, запустила непонятный механизм. И вот он здесь. Выискивает. Но очевидно, не находит. Наконец он сказал:

— Похоже, что все в порядке. Пожалуй, тебе следует некоторое время запирать окна и двери. По крайней мере до тех пор, пока мы не выясним, что случилось с пропавшим человеком.

В ответ Лорин просто кивнула, проводила его до дверей и смотрела, как он отъезжает от ее калитки.

— Он не пропустил ни одной мелочи, — сказал у нее за спиной Эмбер.

Лорин подпрыгнула от неожиданности.

— Песик! — завопил Джейк, и Лорин спустила его на пол.

— Правда? — механически задала вопрос Лорин.

— Он знает, что старые ворота твоих родителей снова открылись. Это плохо. К счастью для тебя, он не может утверждать, что открыла их ты. Он даже не знает, замешана ли ты в то, что здесь происходит. Но он понимает, что здесь что-то нечисто. И думает, что именно ты заварила эту кашу. И он боится.

Лорин во все глаза смотрела на почти призрачного горота.

— Откуда ты можешь все это знать? — с изумлением и недоверием спросила она.

— Я прочитал его, когда он прошел сквозь меня. Он был так занят, что не заметил меня. А ведь ему известно, что нужно искать. Происходит что-то очень плохое, Лорин. И он считает, что причина в тебе. Тебе и Джейку надо быть начеку.

— Что мне действительно необходимо, причем немедленно, так это понять, что, черт возьми, происходит!

— Тогда предлагаю заняться поисками бумаг твоих родителей.

ГЛАВА ШЕСТАЯ

Пост сентинелов, Кэт-Крик

— Старые ворота Хочкиссов открыты и находятся в полном порядке, — сообщил Эрик собравшимся сентинелам. — Туда вселилась дочь Хочкиссов… теперь она Лорин Дейн. Она вместе со своим малышом прошла по всему дому вместе со мной. У меня было такое чувство, как будто она что-то скрывает, но я не обнаружил ничего, в чем можно было бы ее обвинить. Никаких следов Молли Мак-Колл, вообще ничего необычного. — Эрик вздохнул. — Она еще распаковывает вещи. Вот когда она достанет все из своих ящиков, может, что-нибудь и найдется. Если бы доставить ее в Орию, то можно было бы проверить ее на остаточную магию и узнать, не она ли произвела заклинание, которое мы сегодня разрушили. А что касается этого заклинания… — Он обернулся к Джун Баг. — Как там насчет прорыва рикошетного удара? Нам удалось его пустить вспять?

Тут он заметил, что Джун Баг похожа на живой труп: кожа серая, глаза тусклые и безжизненные. Ответила она очень спокойно:

— В Ории творится черт знает что. Я над этим еще работаю.

Эрик на секунду прикусил губу, потом сказал:

— Хорошо, продолжай это дело. Когда что-нибудь будет, сообщи мне. — Обратившись к остальным сентинелам, он спросил: — Есть рикошет от нашей работы в Ории, который нам не удалось полностью блокировать?

Грейнджер вздохнул:

— К несчастью, да. Мы повредили уже одобренный проект строительства филиала в Лоринбурге.

Джордж Мерсер, который приехал, пока Эрик был у Лорин, добавил:

— Один из моих клиентов вызвал меня по пейджеру десять минут назад. Когда я ему перезвонил, он уже готовился кого-нибудь убить. С фермой Билли Блю все было в порядке. Лицензия, деньги, дотации — все, как положено. А когда мы вернулись, все полетело в тартарары. Заем отменили, в дотации отказали. Билли сообщили, что его лицензия не в порядке и что надо подавать документы еще раз, но новое обращение может встретить сопротивление, потому что в первый раз он не выполнил все, как следует. А он-то как раз все сделал, как надо. Он просто в ярости.

— Мы разрушили филиал?

— В этом виден кое-какой смысл, — пояснил Грейнджер. — Правда, довольно дурацкий. Когда я распутывал те заклинания, у меня возникло ощущение, что большинство из них связано с внутренней отделкой дома, ни больше ни меньше. Путь наименьшего сопротивления для рикошетного удара после того, как мы не сумели его полностью блокировать, должен проходить как раз в области строительства домов.

— Господи боже мой, — прошептал Эрик. — Гроза, взрывы, страшные удары — все это только отделка жилья?!

— Заклинатель был совсем новичком, — бесстрастно пояснил Грейнджер. — Слишком много энергии, никакого направления, там все было свалено в одну кучу, кроме кухонной раковины. — Грейнджер слабо улыбнулся. — Или даже включая раковину.

— Так как же заклинание новичка для отделки жилья могло вызвать рикошетный удар пятого уровня?

— Оно и не вызвало, — ответила из угла Джун Баг. Она по-прежнему не сводила глаз со светящегося ручного зеркальца. — Такое впечатление, что мы его вообще не коснулись.

Одну длинную, бесконечную секунду весь мир, казалось, висел на волоске. Эрик пытался осмыслить то, с чем столкнулся он и другие сентинелы. Три миллиарда жизней могут прерваться в следующие три месяца, если они, сентинелы, не сумеют найти источник удара и обратить его вспять. По грубым прикидкам, каждый второй из его знакомых умрет очень скоро. А может, судьба распорядится так, что умрут все, кого он знает. И сам он тоже. И борьба с той бурей в Ории, бурей, которая вконец измочалила пятерых ветеранов — самых опытных сентинелов, — эта борьба совсем ничего не изменила.

— Мы полностью очистили от магии этот источник? — спросил он.

— Да, сейчас я пытаюсь разобраться с путаницей. — Голос Джун Баг звучал холодно, сердито и жестко.

— С какой путаницей? Что ты обнаружила?

— К юго-западу от нас находится мощный источник магической энергии. Просто громадный. Он чистый, незащищенный и по всем признакам создан новичком. Но я не могу найти никаких следов прорыва или даже рикошета от него. С другой стороны, я обнаружила очень слабые, очень смутные следы магии совсем другого типа в северо-западном направлении. Но это очень приблизительно. Именно это магическое воздействие выглядит как источник наших проблем. Оно плотное, компактное и выполнено очень профессионально. К тому же этот источник имеет тщательно выстроенную защиту, которая обеспечивает скрытность.

— Северо-запад — это ведь в зоне Рокингема, — прервал ее Эрик.

— Ну, приблизительно, — согласилась Джун Баг. — Но мы пупки надорвем, выслеживая этот источник. Кто бы ни наводил эти заклинания, он прекрасно понимает, что делает. И понимает, как скрыться от моей слежки.

— Значит, этот человек — сентинел, — высказал общую мысль Вилли Локлир.

— Это только один вариант, — кивнул Эрик, понимая, откуда взялся гнев в голосе Джун Баг. Такой вариант, со всей очевидностью, является наиболее вероятным. Кто-то из них работает против своих. Кто-то из них нарушил присягу и произвел воздействие, которое уничтожит полмира. Тот человек вполне понимал это, а потому тщательно скрыл свои следы. Ему наплевать, выживет мир или нет.

— Один из нас? — недоуменно спросила Нэнсин, и Эрик услышал боль в ее голосе. — Один из нас в этой комнате?

Эрик пытался сохранить спокойствие.

— Это необязательно кто-то из наших. Негодяй может быть с другого поста. Просто проник на нашу территорию, чтобы подольше оставаться нераскрытым. Это может быть вообще кто-то посторонний. Обнаружил ворота, прошел сквозь них, сумел каким-то образом нащупать систему заклинаний. — Даже он сам слабо в это верил. — Может, кто-то из Старых Богов осел в нашей зоне.

При известии о том, что, возможно, придется иметь дело со Старыми Богами — сентинелы употребляли это словосочетание почти в шутку, имея в виду жителей верхнего для Земли мира, которые на Земле обладали той же властью, что земляне в Ории, — по комнате прошел ропот. Старые Боги — это нелегкая проблема даже при самых благоприятных обстоятельствах.

— А может, — голос Джун Баг звучал мягко и спокойно, — это кто-то из присутствующих в этой комнате. Не стоит притворяться.

— Не стоит, — согласился Эрик. — Следует исключить нас из списка возможных источников проблемы. Тогда мы сможем вместе работать, не опасаясь, что один из нас — людоед. Вернемся в Орию, проведем проверочное заклинание и увидим, творил ли кто-нибудь из нас магию на стороне.

22
{"b":"133615","o":1}