ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Кэти с изумлением уставилась на подругу, не в силах вымолвить ни слова. Нет, всю эту тираду произнесла не ее дорогая, нежная Лиза! Что, черт побери, случилось с ними обеими в последнее время?

— Элайн сильно изменилась, — печально закончила Лиза. — Ей нужна наша помощь, и, кроме того… ну, кроме того… — Она тяжело вздохнула. — Нам все равно нечем заняться в ближайшее время, а бесплатный отдых в Марбелье, думаю, как раз кстати. — Она вдруг гордо вздернула подбородок. — Во всяком случае, я приняла решение и даже предложила воспользоваться моим автофургоном, потому что отец Элайн, когда у него возникнут подозрения, станет искать ее в аэропортах, а не на дорогах. И если у тебя осталась хоть капля разума, то ты поедешь вместе с нами. Все расходы Элайн берет на себя — билеты на паром, бензин, в общем, платит за все. Мы весело проведем время, загорим и наверняка вернемся помолодевшими. Чарльз отстанет от тебя и…

Телефонный звонок не дал ей договорить. Вздрогнув, Кэти уставилась на телефонный аппарат. Она не сомневалась, вернее, была уверена, что Чарльз не оставит ее в покое. Боже, какой тяжелый вечер! А теперь еще этот сумасшедший план Элайн… У нее просто голова идет кругом.

Телефон звонил снова и снова, но девушки лишь молча смотрели на аппарат. Наконец все стихло.

Кэти тяжело вздохнула и откинула назад свои густые волосы. А что, может, и впрямь дать Элайн возможность загладить свою вину и попытаться наладить с ней отношения? А почему бы и нет? Ведь после предательства Чарльза Кэти просто мечтала сесть на теплоход и уплыть в Китай, чтобы залечить там свои сердечные раны. С Китаем не вышло, так почему бы не скрыться в Марбелье, если это единственное, что ей сейчас предлагают? Да, этот последний настойчивый телефонный звонок окончательно расставил все точки над i.

— Хорошо, — произнесла вдруг Кэти еле слышно. — Пусть будет так. Давай пошлем всех мужчин к черту, уедем и чудненько повеселимся.

Засмеявшись, девушки чокнулись кофейными чашками, предварительно произнеся тост за Элайн и за ее сумасшедшую, дикую идею.

Глава 5

— Друзья? Какие друзья? — Филипп требовал ответа по телефону.

Лучше бы Элайн вообще не звонила ему и не рассказывала о своих планах, но она совершенно не разбиралась во всех этих портах и паромах, а ее брат знал все и вся и потому мог помочь.

— Ну есть же у меня настоящие друзья, Филипп, — огрызнулась Элайн, встревоженно оглянувшись.

Карен, няня Софи, была, слава Богу, занята приготовлением для малышки обеда из протертых овощей. Элайн звонила брату в офис из своей спальни, чтобы ее никто не слышал, но Филиппа в тот момент не было на месте, а когда он перезвонил, она уже толкалась на кухне, где Карен начала готовить обед.

Впрочем, няня всегда с большой ответственностью относилась к своим обязанностям и как раз включила миксер, который очень кстати заглушил разговор хозяйки.

— Сейчас я не могу с тобой разговаривать, Филипп. Главное — я уезжаю с друзьями, а у тебя я хотела только узнать кое-что о паромах. Мы отправимся на… Карен, размельчи овощи получше, не дай Бог Софи подавится кусочком моркови! Заранее благодарю, — обратилась Элайн к няне, и та незамедлительно снова включила миксер. — Мы едем на машине, все уже организовано. Ничто и никто меня не остановит, — с жаром выпалила она в трубку.

— Уж я постараюсь! — кипя от негодования, вскричал Филипп. — Сама подумай, как все это нелепо!

Элайн бросила трубку. Проклятый Филипп! Лучше бы она вообще ему не звонила. Обошлась бы. Зачем ей его помощь?

Проверив, насколько съедобен обед, Элайн кивнула Карен в знак одобрения — чем, как всегда, несказанно ее обидела, — нежно поцеловала Софи, лежащую в переносной кроватке и гукающую в ожидании обеда, в теплый лобик и тотчас удалилась в кабинет отца. У него вроде был справочник «Желтые страницы»; она сама отыщет в нем туристические агентства, раз Филипп абсолютно ничем ей не помог.

Не успела она войти, как раздался телефонный звонок. Элайн подняла трубку и с удивлением услышала голос Чарльза Бонда.

— О, Чарльз, какой сюрприз! — Она была просто в шоке: меньше всего на свете она ожидала звонка от Чарльза. — Чему обязана?..

— Видишь ли, Элайн, встреча с тобой прошлым вечером оказалась для меня приятным сюрпризом. Я и понятия не имел, что ты подруга Кэти. — Он откашлялся. — Вообще-то я звоню тебе именно поэтому. Не знаю, в курсе ли ты, но Кэти — моя секретарша. К сожалению, из-за глупого недоразумения она ушла с работы, а мне очень хочется, чтобы она вернулась обратно, и я просто хотел спросить… ну, немного неловко просить тебя об одолжении, но не могла бы ты поговорить с ней, поскольку мы с тобой старые друзья?

Старые друзья! Элайн ушам своим не верила. Не считая вчерашнего вечера, они с Бондом не виделись уже много лет — со дня его свадьбы. Она на мгновение задумалась, не зная, что ответить. Из-за дружеских отношений с Кэти Элайн могла сейчас попасть в ловушку. Ведь ее затея с Марбельей требует полнейшей конспирации.

— Извини, Чарльз, но я не настолько близка с Кэти. Я скорее подруга Лизы, да и с ней встречаюсь не так часто, поэтому… извини…

На другом конце повесили трубку, и Элайн задумчиво уставилась на телефон. Должно быть, Кэти просто замечательная секретарша, раз Чарльз так настойчиво преследует ее. Она пожала плечами и с облегчением вздохнула: хорошо, что ей удалось выпутаться из этой затруднительной ситуации. Тесть Бонда был другом ее отца, а сейчас ей лучше избегать таких знакомых.

Схватив «Желтые страницы», Элайн поспешила в свою спальню и в который уже раз стала прокручивать в голове свой план. Предположим, Чарльз опять позвонит Кэти, а та ему скажет: «Отстань от меня со своей работой, я уезжаю в Марбелью с Элайн Мортон, которая сбегает туда от навязываемого ей замужества». Новость вскоре дойдет до отца Элайн, а уж он-то поймет, зачем они едут в Марбелью, и тогда все ее планы рухнут. Ей больше никогда не удастся встретиться с Маркусом, потому что отец пристегнет ее наручниками к спинке кровати.

Элайн в панике села на постель и, схватившись за спинку, постаралась успокоиться. В разговоре с Лизой об устроенной без ее согласия свадьбе она подчеркнула, что их поездку нужно сохранять в тайне и объяснить ситуацию Кэти, чтобы та тоже держала язык за зубами. Как же все утомительно! Если бы только ей хватило мужества поехать в Марбелью одной, не озадачивая своими проблемами всех этих людей.

Элайн решительно взялась за справочник и через десять минут гордо прошлась по своей бледно-зеленой спальне. Туристический агент разговаривал очень любезно и, несмотря на летний сезон, умудрился зарезервировать две двухместные каюты на пароме Портсмут — Сантандер: один номер для Кэти и Лизы, а второй — для Элайн и Софи. Мисс Мортон тут же радостно расплатилась золотой кредитной картой. Подтверждение и билеты курьер незамедлительно доставит Лизе в Баттерси — Элайн решила, что так безопаснее, поскольку все, что приходит на ее домашний адрес, может попасть в руки отца. Послезавтра ее уже не будет здесь, это самый подходящий день — у Карен выходной, а отец уедет в Суд королевской скамьи города Честера. Никто не хватится ни Элайн, ни Софи до следующего дня, а тогда уже будет поздно. И сердце ее вновь забилось в предвкушении волнующей встречи с Маркусом.

Софи. Она еще не рассказывала о ней Лизе. Элайн вмиг помрачнела, но решила не спешить. Она все объяснит девушкам уже на пароме. Они приедут в порт сами, а она возьмет такси и встретится с ними на причале. Тогда уже будет слишком поздно отказываться от путешествия. Да они и не смогут ничего возразить, как только увидят эту чудную малышку, но… О Господи, как она объяснит им ее появление? Может, именно тут и выложить им всю правду, что вообще-то никто не выдает ее насильно замуж, она просто хочет встретиться со своим любовником — отцом малышки? Ладно, у нее еще будет время обдумать все как следует. А пока, черт побери, ей нужно решить, что с собой взять. Надо принарядиться специально для Маркуса, но успеет ли она перед отъездом пробежаться по магазинам? Элайн отправилась в ванную комнату, чтобы взвеситься.

19
{"b":"133616","o":1}