ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Филипп, не обращая никакого внимания на крик сестры, взял у шофера вместительную дорожную сумку и что-то негромко ему сказал, после чего водитель сел за руль и отъехал со стоянки.

Элайн, сжав кулаки и еле сдерживаясь, чтобы не наброситься на брата, недоуменно уставилась на удаляющуюся машину. Она-то думала, что Филипп сейчас затолкнет ее на заднее сиденье машины и отвезет обратно в Найтбридж, а оказалось…

Брат тем временем обнял ее за плечи.

— Угомонись, Элайн, — спокойно сказал он. — Я тебя не останавливаю, хотя здравый смысл советует именно так и поступить, и мешать тебе не буду.

— Как? — изумилась Элайн.

— Я еду с тобой, — улыбнулся Филипп и приложил к губам сестры палец. Та от удивления даже рот открыла. — Я не могу отпустить тебя туда с двумя подружками. Тем более что ты в ответе и за жизнь Софи. Три девушки в бегах могут нарваться на любые неприятности. Как твой брат, я обязан убедиться, что ты в безопасности, и потому еду вместе с тобой. Предстоит долгий перегон на машине, а я могу помочь вести ее. Еще один пассажир в автомобиле ничего не изменит и…

— В автофургоне, — машинально поправила его Элайн, все еще пребывая в шоке. — Э… это автофургон для пикников.

— Туристический автофургон? — ужаснулся Филипп и тотчас обернулся. Да, уже слишком поздно останавливать своего шофера. — Проклятие! Предупредила бы ты меня раньше, я успел бы остановить Эллиота и мы могли бы ехать на моей машине. Честно говоря, Элайн, ты просто невыносима. Как вообще ты смогла додуматься до такого? Туристический автофургон! Кто они, эти твои проклятые подружки? Хиппи?

Элайн тотчас покатилась со смеху. Боже, как хорошо, что Филипп не препятствует ее поездке!

— Ну, Фил, ты просто напыщенное ничтожество! Конечно, нет, не хиппи. Лиза использует свой автофургон для доставки продуктов по заказам. — Сестра вдруг крепко обняла брата. — О, Фил, спасибо! Ты такой хороший. Думаю, девушки обрадуются еще одному водителю и не станут возражать против твоего присутствия. Я так рада, что ты едешь со мной! Вот уж повеселимся!

И тут из такси донесся истошный вопль. Прислонившись к машине и растерянно вертя в руках сигарету, шофер только терпеливо ждал.

— Боже мой, Софи! — спохватилась Элайн. — Сейчас я ее возьму, а ты забери пока мои вещи. О, Филипп, я так счастлива! Расплатишься с водителем, пока я вожусь с Софи?

Элайн нырнула на заднее сиденье, вытащила оттуда дочурку и, крепко прижав к груди, вылезла из машины.

— Итак, дорогая, еще немного — и тебя встретит твой папочка. Он придет в восторг от такого маленького сюрприза, — ворковала Элайн.

***

— А теперь она смеется и обнимает этого негодяя, — бесстрастно комментировала Кэти, периодически вытягивая шею, чтобы лучше видеть происходящее.

Сама Лиза смотреть на все это не могла. Она уткнулась лбом в теплый металлический бок автофургона и мысленно сетовала на испорченный бесплатный отдых. Проклятый Филипп Мейнуоринг — она больше никогда не станет переживать из-за него! Он хочет жениться на Элайн только из-за ее положения в обществе и весьма внушительных капиталов. А может, он все-таки любит Элайн? Тогда зачем же этот негодяй флиртовал с ней, с Лизой, и вселил в нее надежду, что у них есть шанс быть вместе? Оказывается, Филипп ничуть не лучше женатого начальника Кэти. Подлец!

— Полагаю, наш отдых пошел коту под хвост, — разочарованно вздохнула Кэти. — И именно в тот момент, когда я уже свыклась с этой мыслью. Однако его машина уехала. Интересно, в чем же все-таки дело?

Не в силах выслушивать такое, Лиза влезла в автофургон и вымыла кружки из-под чая. Как же ей плохо!

— Эй! Лиза! Ты ни за что не поверишь! — Тут Кэти испытала самый настоящий шок, поскольку Элайн, нырнув в такси, вылезла оттуда с… Ну и ну, хорошо бы Лизе увидеть все это своими глазами! А теперь Филипп Мейнуоринг вместе с водителем такси вытаскивают из машины багаж — чемодан за чемоданом, и бесчисленное количество полиэтиленовых пакетов, и… и синюю в горошек детскую дорожную коляску?!

Кэти никак не могла прийти в себя от удивления. Элайн держала на руках ребенка! «Чей же это ребенок, черт побери?» — то и дело спрашивала сама себя Кэти, но затем, сопоставив факты, уразумела. Ведь еще тогда, в баре, она сразу же заметила, что Элайн здорово изменилась. Стала какой-то беззащитной, более мягкой, а главное — располнела. Значит, Элайн держала на руках собственного ребенка!

— Хм… она взяла с собой ребенка, — бросила Кэти через дверь как ни в чем не бывало, чтобы свести до минимума шок подруги. «Черт побери, что же Элайн замышляет? — сердито подумала девушка. — Странно как-то сбегать пусть и с обговоренной без ее согласия свадьбы с ребенком на руках от так называемого будущего жениха…»

— Не будь дурой, — буркнула Лиза себе под нос, отставила кружки в сторону и вытерла раковину. Ей не хотелось смотреть на Элайн и Филиппа, не хотелось видеть, как они целуются и обнимаются. Она так мечтала об отпуске, жаждала уехать подальше и постараться забыть этого проклятого Филиппа Мейнуоринга. Тем более что, путешествуя вместе с его невестой, Лиза выигрывала вдвойне: помогала подруге избавиться от ненавистного жениха и мстила мужчине, который так нехорошо с ней обошелся.

Казалось, с помощью Кэти ей удастся справиться со своими чувствами. Ан нет, раны на сердце все еще не зарубцевались. Лиза могла сколько угодно уговаривать и себя, и Кэти, что по вполне понятным причинам ненавидит Филиппа, но ее бешено колотившееся сейчас сердце говорило совсем об обратном. Филипп все еще жил там — в ее сердце; именно из-за него Лиза разрывалась от противоречивых чувств, которые вообще не имели права на существование.

— Элайн заметила наш автофургон. Машет нам рукой. Надо же, какая лицемерка! — вскипела от негодования Кэти. — Она так и сияет от счастья. Неужели после всего этого она еще преспокойно подойдет к нам и сообщит, что путешествие отменяется, а она выходит замуж?! Ох, и круглые же мы дуры, что согласились на все это!

— Разрешаю тебе повторить последнее еще раз, — скорбно пробормотала Лиза. Она выглянула в окно и увидела длинную очередь из машин и таких же, как у нее, автофургонов, которые двигались на паром. «Вот повезло чертям!» — с завистью подумала она.

— В общем, нам ничего не остается, кроме как возвращаться домой, — буркнула Лиза и вылезла из автофургона, изо всех сил стараясь держать себя в руках. И вдруг глаза ее округлились от изумления. — Да ведь у нее в коляске ребенок!

— Я же тебе сказала. Это ее собственный ребенок, заметь. Вот почему она так изменилась. Элайн Мортон стала матерью, — вяло подвела итог Кэти.

— А Филипп Мейнуоринг — отцом, — закончила Лиза, и на глаза ее навернулись слезы. О, как же все плохо! Это просто несправедливо, нечестно наконец!

Кэти ласково обняла подругу, стараясь ее утешить, но нужных слов подобрать не смогла. Да и что говорить? Филипп оказался ничуть не лучше, чем Чарльз Бонд. Негодяй!

А что же Элайн? Убить бы ее за все эти фокусы!.. Неожиданно ненависть к ней исчезла. У Элайн есть ребенок, и, что бы Кэти ни думала о ней, следует принять во внимание, что в наши дни и в этом возрасте всегда есть выбор. Элайн решила родить внебрачное дитя, и в кругах, где она вращается благодаря отцу — уважаемому всеми судье, — этот факт, должно быть, посчитали душевным порывом.

— Ну ладно, — вздохнула Кэти и чуть крепче обняла Лизу. Тем временем Элайн с ребенком и Филипп Мейнуоринг с чемоданами неумолимо приближались. — Постарайся не падать духом и пожелать им счастья. Пожалуй, это единственный выход. — И вдруг она нахмурилась. — А зачем тогда весь этот багаж?

— И почему уехала машина Филиппа? — тихо добавила Лиза. — Как ты думаешь?

Теперь девушка пребывали в полном недоумении.

Испарилась и счастливая улыбка Элайн. На радостях, что Филипп едет вместе с ней, она даже не сообразила, что брат не в курсе ее гениального вранья этим девушкам. Ни Кэти, ни Лиза ничего не знали о Софи. Придется как-то объясняться, и неизвестно, с чего начать…

22
{"b":"133616","o":1}