ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Прошу извинить нас, губернатор, командую щий, я хочу разобраться в причинах упадка производства и изучить ваши записи, — сказала леди-навигатор.

Она встала; следом из кресел поднялись Пелий и Кадм. Они вышли из зала в сопровождении Торина и Рагнара.

За дверью стоял Хаэгр:

— Моя леди, могучий Хаэгр готов защищать вас!

— Благодарю тебя, Хаэгр.

— Леди Габриэлла, мы с Рагнаром отправимся проверить шаттл, — сказал Торин. — Я хочу убедиться, что экипаж пополнил все запасы и надлежащие литании отслужены над его двигателями.

— Заверяю, леди, что они вам не понадобятся, когда я рядом, — заметил Хаэгр.

Торин повел Рагнара по длинному коридору с деревянными полами. Стены были увешаны гобеленами, иллюстрирующими историю Дома Велизария. На одном из них был изображен Леман Русс со своим Копьем. Рагнару была знакома эта сцена: она всегда служила болезненным напоминанием о том, почему он стал Волчьим Клинком.

— Торин, зачем нам проверять шаттл? — спросил Рагнар.

Торин одарил его взглядом, который заставил Рагнара почувствовать себя невежественным Кровавым Когтем. И тут Рагнар понял, что друг просто хочет переговорить с ним наедине.

Брат мой. — Тон этого зачина явно указывал, Что старший Космический Волк раздражен. — Помнишь ли ты уроки, полученные на Терре, или утомительная экспедиция по джунглям Гиад вычистила их из твоих мозгов?

Рагнар тяжко вздохнул:

— Конечно помню.

— И все же позволь мне еще раз повторить: на Терре у тебя никогда не было цельной картины происходящего. Это верно и здесь, в Лете. Будь осмотрителен.

— Я не доверяю Кадму. Но точно не знаю почему, — ответил Рагнар. — Пока не знаю. Но Кадм опасен. Он ведет себя как человек, не боящийся космодесантников. Помимо инквизиторов, я никогда не встречал человека, нимало нами не устрашенного.

— Брат мой, конечно, он опасен! Он командует планетарными силами обороны. Если бы он не был опасен, мы бы оказались в джунглях или имели бы дело с мятежом. Люди здесь добывают прометий. В шахтах так же много сервиторов, как и людей. У граждан здесь куда больше общего с людьми Терры, нежели с населением других пограничных миров. Это кроткие люди. Кадм — жестокий человек.

— Торин, он не отсюда. Почему у них нет руководителя из их мира, который бы командовал их армией?

— Даже такому молокососу, как ты, должно быть очевидно, что он повидал немало сражений. Будь осторожнее с догадками о том, кто твои враги, а кто друзья. Если он хотел причинить вред Габриэлле, то нынешним утром упустил фантастическую возможность ликвидировать кое-кого из Волчьих Клинков, — заключил Торин.

— Он не боится нас, Торин, — упрямо повторил Рагнар.

— Я знаю, брат мой. Но я также знаю, что он чего-то опасается, — ответил Торин, задумчиво приглаживая усы. — Тот, кто ничего не страшится, не станет так усердствовать в подготовке. Вероятно, это подсказывает ему боевой опыт. Никто лучше тебя с этим не разберется.

— Почему я?

— Потому что он понимает: ты ему не доверяешь.

— А ты ему доверяешь? — спросил Рагнар.

— Речь не обо мне, — ответил Торин. — Мы обсудим это позже. Проверь, как там Магни. А я хочу убедиться, что у нас запасено достаточно пищи. В конце концов, Хаэгру понадобится добрая порция, когда Габриэлла с ним расстанется.

С этими словами Торин развернулся и пошел, а Рагнар, так и не сумев выдумать подходящий ответ, направился в госпиталь.

Торин прав. Хотя планета Гиады мало напоминала Священную Терру, ее столица Лета старалась походить на Терру, всячески открещиваясь от того факта, что здесь — всего лишь пограничная колония. Местные жители стремились держаться подальше от окружающего мира; они упорно отгораживались от него, вместо того чтобы учиться выживать в джунглях.

Рагнар прошел полпути к госпиталю, когда в его рации зазвучал голос:

— Волчий Клинок Рагнар, прошу тебя встретить ся со мной на башне номер четыре северной город ской стены.

Это был Кадм — Космический Волк узнал его голос. И, размышляя, не отказаться ли, Рагнар понял: Торин просил бы его встретиться с командующим.

И в этом вызове Кадма звучит просьба. Окончательное решение за Рагнаром. Интуиция предостерегает его от встречи, но все-таки надо согласиться.

— Я буду там, — прозвучал ответ Космического Волка.

У главного входа во дворец Рагнара ожидала «Химера». Волчьему Клинку пришло в голову, что ездить по городу на танке — это, пожалуй, перебор. Но, в конце концов, Кадм командует армией — вот и посылает те машины, которые есть в его распоряжении.

Боевая машина громыхала к мощной стене, защищавшей Лету. Сидя в заднем отделении «Химеры», Рагнар фиксировал в памяти маршрут движения. Поездка — отличная возможность провести рекогносцировку на местности.

Танк остановился у внешней стены. Выйдя из него, Волчий Клинок огляделся по сторонам. Он увидел городскую стену и здания, встроенные в ее массив, — главным образом штабные помещения и казармы. За ними, в направлении центра города, бугрились однообразные глыбы роккритовых сооружений. Несколько солдат и сервитор с бионической рукой расхаживали по верху стены. Подняться на нее можно было в лифте либо по ступенькам лестницы, предусмотренной на случай аварии. Рагнар предпочел ступеньки. Не так уж он и спешит встретиться с Кадмом, да к тому же надеяться на свои силы всегда было вернее.

Преодолев полпути наверх, Рагнар остановился и окинул взглядом город. На многих зданиях развевались знамена Дома Велизария. В отдалении виднелся сияющий дворец, вздымавшийся в центре столицы. Дворцовый комплекс расположился в самом сердце Леты — там взлетали в небо шаттлы и возвышались монументы в честь славных людских деяний. Там же мерцало единственное на весь город пятно зелени. Зрелище, представшее Рагнару, было очень эффектным. И возможно, именно поэтому Рагнар ощутил смутную тревогу. Что-то здесь не так.

Кадм поджидал Рагнара на верху стены, глядя на зону поражения. Позади него сервиторы и военные производили какие-то расчеты, сверяя и перепроверяя результаты. Кадм держал своих людей в состоянии полной готовности, словно ожидая полномасштабного вторжения. Лучше бы они занялись джунглями, подумал Рагнар.

Командующий выглядел безупречно: великолепно отглаженная форма, начищенные до блеска сапоги. Он улыбнулся приближающемуся Космическому Волку.

Рагнар попытался уловить исходящий от командующего запах, надеясь обнаружить зловоние Хаоса. Это было бы веской причиной для того, чтобы узнать ближе человека, которому Волчий Клинок не доверяет.

— Рагнар, хочу еще раз принести извинения за давешний инцидент, — произнес Кадм.

Космический Волк кивнул.

— Зачем ты хотел меня видеть? — спросил он.

— Я хочу, чтобы мы поняли друг друга, Рагнар. Кажется, мы очень похожи — ты и я. До меня доходили слухи, что большинство Волчьих Клинков получают свои назначения из-за неких проблем, возникших во время их службы Космическими Волками, — изрек Кадм.

— Как ты узнал об этом? — с изумлением спросил Рагнар.

Кадм спокойно пояснил:

— Изучая историю Дома Велизария, я понял, как отбираются Волчьи Клинки. Многие великие мужи совершают поступки, которых не понимают другие люди. Со мной немало таких. Они служат на руководящих постах, помогая готовить жителей Гиад на случай нападения.

— Почему тебе понадобилось привозить сюда своих людей? Почему жители города избрали тебя руководить ими? — спросил Рагнар.

— Я управляю этими людьми, потому что им известны мои умения и навыки. Я сражался во многих битвах по всему Империуму. Жители Гиад нуждаются в защите от дикой природы их планеты. Они стремятся изменить свой мир к лучшему. Однако у них нет практического опыта борьбы с опасностями, которых полна Галактика. У меня он есть. Им не хватает широты взгляда, а я вижу гораздо больше.

Рагнар покачал головой. Такое словоблудие ему никогда не нравилось — разве что хорошие истории под добрый фенрисийский эль… Но эля при этом требуется много.

12
{"b":"133620","o":1}