ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Через среднее окно Рагнар заметил своих противников. Они явно готовили засаду.

Не теряя ни мгновения, Рагнар вскочил на стол, сделал один быстрый шаг и нырнул в среднее окно. Ближайшего к зданию Темного Ангела окатило осколками стекла и обломками деревянной рамы, затем на него тут же упал Рагнар и обхватил противника за плечи. Используя инерцию полета Рагнара, Темный Ангел сбросил его со спины, перекатился по земле и поднялся на одно колено. Рагнар приземлился на четвереньки и низко пригнулся, готовый к выпаду.

Он смерил взглядом противника. Тот без видимого труда оправился от первой атаки Рагнара. Опираясь на одно колено, Темный Ангел откинул полу плаща и обнажил меч. Остальные пятеро десантников рассыпались позади, хватаясь за оружие, чтобы поддержать его — явного командира группы. Атака Рагнара всех их застала врасплох.

Окинув взором всех врагов, Рагнар вновь сосредоточил внимание на первом неприятеле. Этот Темный Ангел выглядел моложе, чем ожидал Волчий Клинок, но знаки отличия подсказывали, что это лишь поверхностное впечатление. Мгновение, когда два воина Ас-тартес мерили взглядами друг друга, выжидая подходящего мига для нанесения удара, казалось, тянулось вечность. Напряжение нарастало, усиленные мышцы и сухожилия напрягались и расслаблялись. Наконец время пришло.

Нажав пальцем на руну активации меча, Космический Волк прыгнул вперед. Его боевой клич эхом прокатился по всему внутреннему двору. Подняв оружие высоко над головой, Рагнар обрушил его быстрым смертоносным движением на шею Темного Ангела. Противник едва успел поднять оружие, чтобы парировать удар. С грохотом скрестившись, два клинка проехали друг по другу. Космические десантники вступили в борьбу, и от мечей полетели снопы искр.

Рагнар наклонился, стремясь дожать меч вниз, в то время как Темный Ангел, стоя на колене, изо всех сил напирал вверх, пытаясь не подпустить к себе клинок Рагнара. Волчий Клинок понимал, что противник настроен решительно и не сдастся.

Из окна, пробитого Рагнаром, выпрыгнул Торин, за ним последовал Хаэгр. Он основательно расширил отверстие, выбив своим внушительным телом часть стены.

Торин мгновенно оценил ситуацию. Рагнар неоднократно доказывал, что может позаботиться о себе.

Однако тут по крайней мере еще пять других космических десантников, которыми следует заняться.

Торин и Хаэгр прикрыли Рагнара с флангов на тот случай, если кто-то из Темных Ангелов попытается обойти его. Тогда незваным гостям придется иметь дело с ними. Торин смутно различал в тени пять фигур. Внезапно одну из них окутало голубовато-зеленое свечение. Торин мгновенно прыгнул вправо, едва увернувшись от шара плазмы, и стена здания Адми-нистратума покрылась языками пламени.

Темный Ангел подошел ближе, чтобы второй раз наверняка не промахнуться, и поднял оружие. Вдруг Торин увидел, что оружие противника стало светиться красным, затем — белым огнем. Волны электрической энергии, заплясав по поверхности мелтагана, перекинулись на руки десантника, которого затрясло от мощного разряда.

Плазменное оружие, основанное на древней технологии, обладает огромной разрушительной силой и очень эффективно в бою. Однако за эту эффективность приходится платить высокую цену. Иногда плазменное оружие не в состоянии удержать в себе чудовищную энергию; происходит короткое замыкание, перегрев — и оно взрывается, подчас унося жизнь своего обладателя.

На сей раз было по-другому. Мелтаган взорвался; Темного Ангела охватило сине-зеленым облаком плазменного огня и швырнуло назад и оземь. Его доспехи почернели и местами оплавились, но выдержали.

Хаэгр собрался атаковать троих Темных Ангелов с пистолетом и мечом на изготовку.

Вам оказана честь, ибо вы стоите перед Хаэгром, и Хаэгр лишит вас жизни! — бахвалился Космический Волк, сближаясь с Темными Ангелами.

Внезапно весь внутренний двор залил свет. Раздался оглушительный рев бронетранспортеров, и несколько отделений планетарных сил обороны окружило воинов Астартес.

— Говорит Кадм — командующий силами обороны планеты Гиады. Приказываю вам сложить оружие и сдаться. — Голос Кадма прокатился эхом по двору.

Рагнар отвлекся лишь на мгновение, но противнику этого хватило. Мощным усилием Темный Ангел оттолкнул Космического Волка, перекатился по земле и вскочил на ноги.

Шестеро Темных Ангелов встали рядом, спиной к стене, окруженные десятками солдат планетарных сил обороны и тремя Волчьими Клинками.

Поднявшись, Рагнар присоединился к Торину и Хаэгру. Все кончено.

— Пришло время ответов, — заявил Рагнар, направляясь к Темным Ангелам.

Вдруг Волчьих Клинков и солдат ослепил невыносимо резкий белый свет. Земля под ногами затряслась так, что пораженного и дезориентированного Рагнара сбило с ног.

— Во имя кракенов Фенриса, что это было?! — воскликнул Хаэгр.

— Кумулятивные гранаты! — крикнул в ответ Торин.

Взрыв этих гранат не приносит большого физического ущерба, но дает невероятно яркую белую вспышку. Она способна вызвать временную или даже постоянную слепоту незащищенных глаз. Помимо того, кумулятивные гранаты испускают электронный импульс, разрушающий электрические и даже неврологические системы. Это может привести к временному отказу оптики в шлемах Астартес.

Рагнару понадобилось несколько минут, чтобы оправиться от воздействия кумулятивной гранаты. Его зрение обрело прежнюю остроту, он встал и огляделся. Несмотря на то что на Волчьих Клинках не было шлемов, они — космические десантники. Генетически усиленные организмы позволили им быстро восстановить свои способности. К сожалению, планетарные силы обороны были не столь удачливы: пострадали даже солдаты, оснащенные средствами защиты глаз. Некоторые упали на колени и рыдали, поддавшись панике из-за потери зрения. Многие ходили с вытянутыми перед собой руками, безрезультатно пытаясь отыскать своих товарищей. Рагнар знал, что это воздействие скоро пройдет, и переключил внимание на то, чем надлежит заняться немедленно.

Кадм прошел мимо Рагнара к тому месту, где находились Темные Ангелы. Все трое Космических Волков повернулись и последовали за ним. По мере того как они приближались, дым стал рассеиваться, и тут они увидели, что вызвало такое сильно сотрясение почвы. Там, где стояли Темные Ангелы, оказалась яма двухметровой ширины.

— Где же они? Куда они делись? — вопрошал Ха-эгр.

— Очевидно, вон туда — вниз, — ответил Торин, указывая на яму.

Лета — место первых прометиевых шахт на Гиа-дах, и, хотя те из них, что находятся под городом, истощены и более не используются, они все еще не засыпаны. По мере того как город разрастался, строительство велось прямо над старыми шахтами.

— Похоже, наши незваные гости подготовили себе путь к отступлению, — объяснил Кадм.

Опустившись на колени, Рагнар осмотрел импровизированный запасный выход Темных Ангелов. Земля была разбросана по кругу, и большая часть ее собралась у края ямы. В воздухе все еще висел густой дым. Слабое зловоние остатков прометия ударило в чувствительный нос Рагнара.

— Больше похоже на то, что нечто взорвалось под землей, — заметил Волчий Клинок.

— Думаю, это какой-то направленный взрыв, — произнес Кадм. — Возможно, на землю положили мел-та-бомбу. Ее заряд прожигал землю и скальное основание, пока не дошел до заброшенной шахты и не воспламенил пары прометия.

— Кажется, вы много знаете о том, как смогли исчезнуть эти незваные гости, командующий. — В голосе Торина прозвучал скорее настойчивый интерес, |(ежели простая любознательность.

— Не совсем, Космический Волк. Просто это именно то, что сделал бы я сам.

— Как они туда попали — не имеет значения. Они отправились туда, и мы идем за ними, — заявил Рагнар.

— А я думаю, нет, Волчий Клинок Рагнар. Теперь зтим займутся мои люди, — возразил Кадм.

— К счастью, мы получаем приказы не от тебя, Командующий Кадм, — парировал Рагнар.

— Разумеется, мне и в голову бы не пришло отдавать приказы тебе или любому из твоих товарищей — Волчьих Клинков. Я лишь предположил, что вы захотите обыскать дворец и убедиться в отсутствии других групп зачистки, которые могли бы подвергнуть опасности жизнь леди Габриэллы. Она, не сомненно, и была их целью. Тем не менее мои люди постараются выполнить ваши обязанности в ваше отсутствие.

20
{"b":"133620","o":1}