ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Себастиан, у всех нас в «Львиной гордости» — равное право голоса. Ты же знаешь, что Иеремия выслушает твои слова, — подтолкнул его Натаниил.

— Мне стыдно из-за нашего отступления, невзирая на его причины. Задета наша честь! — выпалил Себастиан.

— Вы тоже так думаете, братья? — Иеремия заглянул в глаза каждому члену своей группы, и каждый кивнул в знак согласия.

Пока дело не дошло до Натаниила.

— А ты, Натаниил? — спросил Иеремия.

— Я, скажем так, понимаю это, брат, — ответил Натаниил.

— Как и я, Натаниил, как и я. Однако есть вещи гораздо важнее, чем личная честь, Себастиан. — После этих слов Иеремии в комнате будто стало не хватать воздуха. Капитан вновь внимательно окинул взглядом всех воинов, оценивая их реакцию. — Да, мы отступили, — продолжал он, — но не из страха поражения. Мы отступили, чтобы защитить то, что не могли утратить.

Его слова подействовали — Иеремия видел это. Себастиан оторвал взгляд от земли и посмотрел ему в лицо. Натаниил больше не стоял, скрестив руки: он вновь выглядел как отважный воин, которого Иеремия знал всегда.

— Мы ничем не пожертвовали, — уверенно произнес Иеремия. — И наша честь осталась с нами. Ведь мы должны защищать нечто куда более важное, чем самих себя, — честь нашего Ордена. Успех нашей миссии имеет первостепенную важность. Мы обретем славу, сдержав эту клятву, братья мои!

Слова капитана вновь объединили отряд, и Темные Ангелы были готовы продолжать свою миссию. Иеремия бросил взгляд на Натаниила — старейшего и самого дорогого друга. Тот просто кивнул, подтверждая его правоту.

Кинжал света прорезал усыпанный звездами черный полог неба, оставив иззубренную прореху в тка ни пространства и времени. Этот разрыв мало-помалу расширялся, пока не превратился в воронку, наполненную светом. Время словно застыло: мгновение стало неотличимо от вечности. И вот наконец из этого света возникло нечто.

Сперва в межзвездном пространстве показался носовой отсек звездного корабля. Над выходным отверстием отсека вздымалась крылатая фигура в плаще: она воздевала кверху меч, словно бросая вызов всему, что стоит на ее пути. Затем из световой воронки в космическое пространство вышла остальная часть боевого корабля Космического Десанта. Содрогнувшись, световая воронка тут же закрылась.

Благодаря своему темно-зеленому цвету космический корабль был почти невидим на фоне бездонной черноты космоса. Спустя несколько секунд на корпусе судна замигали ходовые огни, обрисовав контур исполина имперской технологии. На носу проявилось название корабля — «Победоносный избавитель». Над ним реял крылатый меч — эмблема Темных Ангелов.

На мостике боевого корабля возвышалась огромная фигура капеллана-дознавателя Варгаса. Он привык держать под своим контролем каждую деталь боевого задания. Варгас переводил взгляд с одного поста управления на другой, убеждаясь, что все в порядке. Неприемлемы никакие отклонения. Он — полный хозяин на своем судне.

— Лорд капеллан, мы успешно вышли из варпа в реальный космос. Сейчас мы вошли в систему Гиад, — с явным облегчением в голосе доложил техник.

Варгас погладил большой том, прикрепленный к его поясу, — древнюю книгу в золотом переплете с эмблемой Ордена. Содержимое этого тома предназначалось лишь для глаз капеллана-дознавателя. Его шею украшала тяжелая золотая цепь с золотым роза-риусом. Плащ лорда Варгаса почти полностью скрывал его темно-зеленые доспехи и имперского орла на нагрудной пластине. Капюшон отбрасывал на лицо тень, и бионический глаз лорда наполнял ее мягким красным свечением. С левой стороны на поясе лорда капеллана висел крозиус арканум — древнее оружие священнослужителя его сана.

Глава Ордена отправил Варгаса на Гиады отыскать и привезти одного из Падших. Там тайно высадили группу зачистки в надежде избежать конфликта и захватить предателя без ненужного шума. Группе зачистки было поручено не только пленить Падшего, но и оценить степень заражения.

Варгас осмотрел информационную панель рации и убедился, что от группы зачистки не поступило ни одного донесения с момента высадки. Его люди также не обнаружили никаких сигналов от «Громового ястреба», оставленного для экстренной эвакуации группы. Варгасу оставалось лишь предполагать, что группа в опасности или была сразу же уничтожена. Ее судьбу выяснят в свое время.

Лорд капеллан повернулся и прошел до конца мостика. Рулевой бросил быстрый взгляд в сторону Варгаса, стараясь показать, что заметил его присутствие, и вновь сосредоточил внимание на управлении кораблем.

— Расстояние до Гиад? — спросил капеллан-дознаватель. В его голосе скрежетал металл.

— Примерно двадцать пять миллионов километров, лорд капеллан, — ответил рулевой.

Варгас кивнул:

— Радист, вступить в связь с нашей группой зачистки. Посмотрим, ответят ли они.

Отдав приказ, лорд подошел к стойке рации.

— Очень высокий уровень помех, лорд капеллан но, я думаю… Да, сигнал есть! — с воодушевлением доложил офицер связи.

Варгас заговорил по рации:

— Капитан Иеремия, это — капеллан-дознаватель Варгас с борта корабля «Победоносный избавитель». — Ответь.

Варгас сделал небольшую паузу и повторил:

— Капитан Иеремия Гай группы зачистки «Львиная гордость», ответь! — В металлическом голосе лорда капеллана явно слышалось нетерпение.

В ответ доносились лишь одни помехи.

— Радист, ты уверен, что у нас достаточная сила сигнала, чтобы туда пробиться? — спросил Варгас.

— Так точно, лорд капеллан, мы здесь! — внезапно возник в динамиках голос Иеремии. — Докладывает капитан Гай группы зачистки «Львиная гордость», капеллан-дознаватель Варгас.

— Капитан Гай, прав ли я, предполагая, что вы овладели объектом и ожидаете, чтобы вас извлекли оттуда?

— Ответ отрицательный, лорд капеллан. Выполняя миссию, мы встретили непредвиденные препятствия, — доложил Иеремия.

— Я поражен, капитан Гай. Какие еще «непредвиденные препятствия»?

— Когда мы проникли в губернаторский дворец, с атаковал небольшой отряд Космических Волков.

— Чтобы избежать пленения, мы отступили в шахты под городом, — объяснил Иеремия.

— Космических Волков?

— Космические Волки — на службе у Дома Велизария, который управляет планетой Гиады. Их присутствие здесь не ожидалось, — сказал Иеремия.

— Присутствие Космических Волков неожиданно, но это не повод для серьезного беспокойства, учитывая, в каком секторе космоса мы находимся. — Варгас старался скрыть разочарование. — Местоположение объекта установлено?

— Нет, лорд капеллан, — отвечал Иеремия.

— Что ж, тогда в соответствии с моим первоначальным планом, я разверну несколько отделений Темных Ангелов, чтобы изолировать город. Мы будем искать наш объект — улица за улицей, дом за домом.

В голосе Варгаса звучала чуть ли не радость. Капеллан-дознаватель был хорошо известен среди Темных Ангелов. Он не знал неудач в охоте за Падшими и всякий раз настигал их даже после самых долгих поисков. Для выполнения задачи он использовал все имеющиеся в его распоряжении средства, вплоть до самых жестоких. Нельзя выдать древнюю тайну Темных Ангелов — это было для Варгаса превыше всего.

— Объект следует пленить и предать правосудию, капитан. Все остальное вторично. — Теперь Варгас пытался скрыть раздражение.

— Я понимаю это, мой лорд, но я еще раз, со всем Уважением к вам, утверждаю, что нам не нужно изолировать целый город из-за одного еретика, как бы опасен он ни был, — отвечал Иеремия. — «Львиная гордость» обнаружит и захватит Падшего. Нам просто нужно больше времени, — просил капитан.

— Капитан Гай, ты уже потерпел неудачу в своей миссии. Однако пусть никто не говорит, что я несправедливый человек. Сколько еще времени тебе нужно?

— Нам понадобится всего лишь двенадцать часов, чтобы найти и изолировать объект, лорд Варгас. Мы больше не подведем, — ответил Иеремия.

Ответ Варгаса прозвучал предельно ясно:

— Позаботься об этом, капитан. У тебя было достаточно времени. Следующая твоя неудача найдет соответствующее отражение в моем рапорте.

22
{"b":"133620","o":1}