ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Они изменили маршрут, чтобы вступить с нами в бой, — сказал Рагнар тихо, не осознавая, что говорит вслух.

— О чем ты, Рагнар? — спросил Торин.

— Здание Администратума не имеет ничего общего с целью их поисков. Они изменили план, чтобы вступить с нами в бой. Они поняли, что их выследили, и отреагировали на эту угрозу, — заключил Рагнар.

— Итак, если это не здание Администратума, то куда же они направлялись? — спросила Габриэлла.

Торин обернулся к карте:

— Мы можем предположить, что, если бы мы ихне обнаружили, они продолжали бы двигаться в этом направлении. — Торин провел пальцем по карте: — Итак, что же находится в той стороне?

Габриэлла замерла перед картой.

— Арсенал, тренировочный зал и казармы элитной дворцовой гвардии, — перечислила она. — Может, они надеялись обезглавить сопротивление до начала вторжения?

— Не знаю, — покачал косматой головой Рагнар. Он не сомневался, что целью Темных Ангелов было что-то другое.

Зазвучал сигнал тревоги, и в командном центре началась суматоха.

— Извините, я ненадолго, — сказала Габриэлла и подошла к губернатору Пелию, говорившему с кем-то по рации. Вероятно, с Кадмом, предположил Рагнар.

Габриэлла ободряюще положила руку на плечо Пелию и вернулась к Рагнару и Торину.

— Пойдемте со мной, — произнесла она.

Волчьи Клинки присоединились к ней, встав пообе стороны. Они пересекли зал и вошли в лифт. Двери за ними закрылись. Габриэлла нажала кнопку на панели управления, и лифт пошел вверх.

— Время размышлений окончилось, мои доверенные Волчьи Клинки, — произнесла Габриэлла. — Темные Ангелы не ответили ни на какие наши обращения. Они уничтожили наши оборонительные спутники, и сейчас несколько десантных капсул держат курс на Лету.

Двери лифта разъехались в стороны. Габриэлла и Волчьи Клинки вышли из лифта в большой, хорошо обставленный кабинет. Рагнар предположил, что это кабинет губернатора или по крайней мере одного из его помощников.

Габриэлла подошла к балкону в противоположном конце комнаты — с него был виден город.

Космические Волки наблюдали за дымными следами, которые оставляли за собой десантные капсулы, прожигающие путь в атмосфере. Габриэлла, Рагнар и Торин хранили молчание. Каждый из них думал о том, почему же ситуация так быстро вышла из-под контроля.

Габриэлла положила руки на перила балкона. Она наклонилась вперед, и Рагнар впервые понял, какой тяжкий груз давит ей на плечи. Она едва заметно дрожала.

— Ответ, который мы ищем, — у Темных Ангелов в шахтах, — сказала она наконец. — Темные Ангелы отправили группу зачистки, чтобы она проникла во дворец в поисках чего-то или кого-то. Вы так или иначе воспрепятствовали достижению их цели. Мне следовало позволить вам отправиться за ними, когда вы хотели. Но я подумала, что сначала надо обеспечить безопасность дворцового комплекса.

— Твое решение было верным, леди Габриэлла. Нам было необходимо увериться в том, что ты и губернатор в безопасности, — объяснил Торин.

Рагнар никогда прежде не видел Габриэллу в таком состоянии. Она напугана. Даже в самых серьезных ситуациях на Терре она сохраняла самообладание. Он вспомнил, как они натолкнулись на мертвых старших навигаторов Дома Велизария. Она тогда плакала, но оставалась непреклонной. Именно теперь ему стало ясно, насколько серьезно положение, в котором они оказались. Хотя Волчий Клинок и подумал: а не известно ли ей несколько больше, чем она сообщила им? Может, у нее есть иное видение всей этой ситуации?..

— Рагнар, Торин, отправляйтесь в шахты и отыщите Темных Ангелов. Выясните, что происходит. Сейчас у нас нет никаких других возможностей. — Габриэлла печально вздохнула.

— Леди Габриэлла, мы не можем оставить тебя без защиты, — запротестовал Рагнар.

— Что бы здесь ни происходило — это серьезнее, чем моя безопасность, Рагнар. В сражение вступили воины Астартес. Мы должны узнать почему, чтобы положить этому конец, пока оно не расползлось за пределы Гиад. — Голос Габриэллы дрожал.

— Тогда я останусь возле тебя, пока остальные отправятся в шахты, — ответил Рагнар.

Раз так, предлагаю компромисс, и больше я небуду говорить об этом, Рагнар. Ты понадобишься Торину и Хаэгру, поэтому ты пойдешь с ними. Магни все еще не до конца оправился от своих ран, поэтому он останется здесь со мной.

Рагнар понял, что спор окончен и желания леди Габриэллы должны быть выполнены. Он и Торин выпрямились и склонили головы, подтверждая, что указания приняты к исполнению. Затем Волчьи Клинки развернулись и покинули балкон.

Уходя, Рагнар почувствовал, как Габриэлла прикоснулась к его разуму:

— Рагнар, я не могу даже выразить, как необходимо, чтобы Волчьи Клинки преуспели. Я чувствую, чтовсе зависит от вас.

Рагнар никак не показал, что воспринял эти слова. Они отыщут Темных Ангелов, и те скажут им все, что знают.

Глава шестая

Пленение

Рагнар понял, что никогда бы не смог жить в таком городе, как Лета. По мере того как Волчьи Клинки продвигались по затемненным туннелям и очистному заводу, который все еще действовал под городом, Рагнар по-новому оценил, сколь непрочно человеческое существование на этой планете. Здесь повсюду струился прометий но трубам, охлаждаемым во избежание взрыва в горячем воздухе Гиад. Хоть Рагнар и доверял техножрецам, ему тем не менее казалось, что опасность, исходящая от этого подземного комплекса, многократно превышает угрозу, источаемую джунглями вокруг города.

«Сколько же прометия течет по этим трубам?» — думал Космический Волк.

Рагнар надеялся, что под землей температура будет пониже, но слуги Бога-Машины почти не использовали вентиляторы и отдушины. «Возможно, низкое содержание кислорода в этом комплексе делает прометий безопаснее», — пришло в голову Рагнару.

Коридоры и туннели — тесные и узкие; их только и достаточно, чтобы обеспечить работу очистного за вода и обслуживание трубопроводов. Стены либо укреплены керамитом и роккритом, либо выложены голым камнем. Навстречу Рагнару и его спутникам то и дело попадались сервиторы, педантично исполнявшие свои обязанности. От них в большей степени несло маслом и мазями, нежели потом. Космические Волки проходили мимо, не вызывая ни малейшего интереса с их стороны. По туннелям эхом отдавались жужжание и подвывание машин и механизмов, в сопровождении низкого гула труб. Единственные источники света здесь — оборудование очистки и измерительные приборы, отбрасывающие кроваво-красные блики на то немногое, что можно увидеть.

Поиски шли несколько часов. Хаэгр пыхтел: Рагнар вел Космических Волков по туннелю с грубыми каменными стенами быстро, сохраняя вместе с тем осторожность и скрытность передвижения. Он не хотел нарваться на засаду. Остальные Волчьи Клинки следовали за ним, постоянно озираясь по сторонам в поисках признаков Темных Ангелов. Замыкали цепочку десять человек из планетарных сил обороны.

Всем им следует быстро реагировать на внезапное нападение противника. Рагнар уверен, что неверным движением или выстрелом можно пробить трубу. Тогда взорвется немалое количество прометия, и воины окажутся поджаренными прямо в доспехах.

Рагнар надеется, что Темные Ангелы будут сражаться как настоящие космические десантники и не станут стрелять по трубам, чтобы покончить сразу с обоими отрядами. Но все же не больно в это верил. Космические Волки всегда вели себя с честью, а за Темными Ангелами тянулась репутация фанатиков, склонных истолковывать волю Императора на свой лад.

Магни, несмотря на его протесты, остался охранять Габриэллу. В помощь ему отрядили еще двух Волчьих Клинков. Юный Космический Волк быстро оправлялся от своих ран, и Рагнар отдавал себе отчет в его возможностях и отваге. Торин сказал ему, что Магни — один из лучших молодых новобранцев, которых он знавал, несмотря на проступок, приведший его в ряды Волчьих Клинков. В своем рвении уничтожать врага Магни не повиновался приказам — такое отношение встретило определенное понимание со стороны Рагнара. Однако он чувствовал, что Магни все еще не извлек урока из инцидента в зоне поражения.

26
{"b":"133620","o":1}