ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

До чего же Берек ненавидел Темных Ангелов! Космические Волки — в своем праве, и Волчьего Лорда утомили угрозы. Выстрелив по его кораблю, Темные Ангелы попытались представить это так, будто он открыл огонь первым. Такова их коварная тактика — наносить предательские удары в спину. Они хотят боя — что ж, пусть будет так! Он найдет способ объясниться, но для этого надо раскрыть, что за изощренное обоснование было у Темных Ангелов, чтобы напасть на планету Космических Волков.

— Я их предупреждал, — шепотом сказал Волчий Лорд и нажал клавишу внутренней корабельной связи: — Волчьи братья, восславим Русса, ибо он привел нас сюда, на Гиады, когда мы нужны им. — Берек почувствовал, как на корабле нарастает напряжение. Космические Волки слишком долго жаждали схватки. Неистовство утоления этой жажды — совсем рядом. — Готовьтесь к битве, братья мои! — продолжал Берек. — Мы начнем высадку, как только окажемся в зоне досягаемости.

Берек отключил внутреннюю связь.

— Рулевой, нам нужно оказаться в пределах дальности огня лазерных батарей. Связист, установи контакт с командным центром Гиад. Нужно скоординировать с ними наши действия.

Члены экипажа принялись выполнять распоряжения Берека. В каждом из них Волчий Лорд ощущал чувство гордости.

«Кулак Русса» меньше боевого судна Темных Ангелов. Берек знал, что в бою на ближней дистанции у Темных Ангелов будет преимущество. Их артиллерийские орудия в клочки порвут Космических Волков. Однако «Кулак Русса» отнюдь не безобиден. Его лазерные батареи имеют гораздо большую дальность поражения, чем артиллерийские орудия противника. Используя преимущество в дальнобойности, Берек подведет «Кулак Русса» на такое расстояние, чтобы выпустить «Громовых ястребов» и десантные капсулы, и осторожно развернет свои малые корабли. Используя их скорость и маневренность, он сможет избежать прямой перестрелки. Космические Волки выиграют это сражение на поверхности Гиад.

«Кулак Русса» вышел на позицию, спустившись в орбитальное пространство Гиад над противоположным полушарием по отношению к кораблю Темных Ангелов. Берек перевел судно на низкую орбиту, чтобы развернуть «Громовых ястребов». Выпускать десантные капсулы нужно будет по-другому. В отличие от «Громовых ястребов», которые могут маневрировать, покинув материнский корабль, и самостоятельно выходить на позицию, десантные капсулы пойдут туда, куда их направят при выпуске. Береку придется рискнуть, быстро проведя «Кулак Русса» мимо «Победоносного избавителя» и оказавшись в пределах досягаемости его артиллерийских орудий.

Об этом дне будет сложено немало песен! Береку страстно хотелось присоединиться к братьям на поверхности планеты, но он понимал, что его место — на борту «Кулака Русса». В этом случае звание не дает ему привилегий.

На мостик уверенно вошел Микал — капитан Волчьей Гвардии, личный телохранитель Берека, которому Волчий Лорд доверял больше всех. Микал был на иолшлема ниже Берека, но гораздо шире в плечах. Его щеки и подбородок покрывала густая широкая борода.

Берек приветствовал боевого друга:

— Сегодня нам не улыбается фортуна Русса, старый дружище. У тебя — тяжелое боевое задание. — Волчий Лорд не мог скрыть озабоченность.

— Только скажи, мой лорд, и все будет исполнено с честью.

В ответ на слова Микала по лицу Берека пробежала тень улыбки. Волчий Лорд сжал его руку:

— Микал, мне нужно, чтобы ты возглавил наземные войска на Гиадах. Мне нужно, чтобы ты выяснил, почему Темные Ангелы осмелились открыть по нам огонь.

— Так, значит, это правда? Темные Ангелы атаковали нас?

Берек нажал клавишу на пульте дисплея. Появилась увеличенная карта Гиад с выделенной на поверхности столицей.

— Микал, возьми свой «Громовой ястреб» и установи контакт с губернатором здесь, в Лете. Выясни, что происходит. Скоординируй действия с его планетарными силами обороны, организуй командный пункт для наших сил. Если тебя атакуют, защищайся всеми средствами. Я должен получить ответы, слышишь?

— Как пожелаешь, Волчий Лорд! Увидевшись вновь, мы откроем бочонок лучшего эля из Клыка, и я расскажу тебе о наших героических подвигах.

— Доброй охоты, дружище!

Микал много лет служил с Береком. Они столько раз спасали друг другу жизни, что оба уже давно сбились со счету. Они сражались бок о бок против самых кошмарных чудовищ, которые когда-либо встречались на пути человечества, и праздновали победы над несокрушимым, казалось бы, противником. Возглавить этот штурм может только Микал, ему нет равных.

Но прежде чем Микал поведет Космических Волков на Гиадах, Берек должен доставить его к Лете. А чтобы осуществить это, ему придется провести «Кулак Русса» мимо боевого судна Темных Ангелов. Берек бросил взгляд на силовую перчатку, заменившую ему потерянную руку, и усмехнулся. Это будет адская битва.

«Кулак Русса» устремился вперед; его двигатели работали на полную мощность. Как только корабль противника оказался в зоне досягаемости лазерных батарей, они поразили «Победоносного избавителя» первым же залпом. Поглотив энергию лазерных лучей, защитные экраны заискрились голубой энергией. За лазерным ударом без промедления последовал торпедный, а вслед за торпедами «Кулак Русса» запустил «Громовых ястребов». Они развернулись позади торпед и помчались к кораблю Темных Ангелов под их прикрытием.

«Победоносный избавитель» изменил направление и пошел нос к носу с атакующим судном. Зарокотали его орудийные батареи, дав залп по приближающимся торпедам. Торпеды одна за другой натыкались на заградительный огонь «Победоносного избавителя». Использовав вал взрывающихся торпед как прикрытие, первое звено «Громовых ястребов» спикировало на корабль Темных Ангелов. На столь близком расстоянии огневые средства «Победоносного избавителя» оказались бессильны против небольших быстрых и маневренных кораблей Космических Волков.

«Громовые ястребы» дружно атаковали «Победоносного избавителя» с бреющего полета, целясь по его главным артиллерийским орудиям. На корпус корабля Темных Ангелов обрушился шквал ракет и снарядов штурмовых пушек, взрывы загремели по всему судну.

В то время как первое звено «Громовых ястребов» набросилось на «Победоносного избавителя», второе звено, резко спикировав, вошло в атмосферу Гиад под таким углом, что от чудовищного трения воспламенились передние кромки носов и крыльев. Не будь экипажи кораблей космическими десантниками, их тела под воздействием немыслимых перегрузок превратились бы в кровавое месиво. Глубоко опустившись в атмосферу планеты, «Громовые ястребы» выровнялись и взяли курс на Лету.

Первое звено яростно атаковано корабль Темных Ангелов по центральной оси, вплоть до надпалубных сооружений командного центра. В этой точке «Громовые ястребы» разошлись, перегруппировались, облетев надстройку центра управления, и вновь обрушились на центральную ось. Один из «Громовых ястребов» разнесло на куски заградительным огнем артиллерийских башен. Осознав, что артрасчеты Темных Ангелов проанализировали направление их полета, пилоты «Громовых ястребов» нарушили строй, выйдя из него в противоположные стороны, ниже линии огня артиллерийских башен «Победоносного избавителя», и помчались к планете. Еще один «Громовой ястреб» исчез в языках пламени, прежде чем остальные успели скрыться за атмосферным щитом Гиад.

Тем временем «Кулак Русса» сблизился с «Победоносным избавителем». Корабли обменялись торпедными залпами; пространство между судами испещрили светящиеся траектории бесчисленных артиллерийских снарядов. По корпусам обоих кораблей шли непрестанные волны голубой ряби — защитные экраны поглощали энергию огневых атак. В конце концов экраны не выдержали нагрузки, и разрывы покрыли жуткими огненными цветками корпуса обоих кораблей.

Корабли мчались навстречу друг другу: пришло время схватиться всерьез. В неистовом пылу сражения оба судна увеличили скорость. Расстояние между ними сокращалось гораздо быстрее, чем можно было ожидать. Оба экипажа одновременно поняли угрозу столкновения. «Победоносный избавитель» лег на правый борт, и «Кулак Русса» сделал то же самое. Оба корабля дали яростные бортовые залпы батареями левого борта.

37
{"b":"133620","o":1}