ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Наконец пришел черед главных артиллерийских орудий «Победоностного избавителя». Они начали поворачиваться влево. Острие атаки «Громовых ястребов» было направлено против этих чудовищных пушек корабля Темных Ангелов. Именно сейчас Берек узнает, сработала ли его уловка. Две из четырех тяжелых пушек так и не удалось навести на крейсер Космических Волков. «Кулак Русса» содрогнулся от залпа уцелевших орудий, и в его корпусе появилось два огромных отверстия.

Корабль Космических Волков получил серьезные повреждения, так же как и «Победоносный избавитель». Но суда уже разошлись в пространстве. Расстояние между звездными кораблями все возрастало: оба они стремились отойти подальше, чтобы восстановиться и перегруппироваться. «Кулак Русса» достиг цели. Десантные капсулы Космических Волков, набирая скорость, мчались к Лете. Решительная стратегия Берека принесла плоды: судьба сражения будет решаться на земле.

«Громовой ястреб» Микала стремительно мчался в небе, сопровождаемый по флангам несколькими другими. Капитан Волчьей Гвардии сидел за тактическим пультом в каюте управления воздушного корабля сразу за креслами пилотов. Анализируя текущую диспозицию Темных Ангелов, он направлял планы атак своим боевым братьям. Получив задания, «Громовые ястребы» вышли из строя и направились к предписанным точкам высадки десанта. Микал продолжал лететь прямо на Лету.

Упорядоченные городские кварталы и улицы были сметены с лица планеты. Вся она лежала в развалинах и обломках, затянутая плотной пеленой дыма. Планетарные силы обороны отчаянно пытались установить защитный периметр, но это оказалось невозможным из-за десантных капсул Темных Ангелов. Космодесант-ники сражались вразрез с правилами своих противников. Капсулы сбрасывались совершенно непредсказуемо, опускались позади линий обороны, сея панику.

И тем не менее планетарным силам обороны удалось достичь большего, чем ожидал Микал. Оказалось, что их стратегия весьма эффективна против вторжения космических десантников. Несколько зданий столицы превратилось в оборонительные редуты. И вдобавок силы обороны Леты имели своеобразную структуру: каждый отряд действовал независимо от других, под началом своего командира. Темные Ангелы хотели обезглавить оборону Гиад, но не могли найти голову.

Лейтенант Паулиний остановил свой взвод, чтобы свериться с картой. События разворачивались с такой ошеломляющей быстротой, что лейтенант не успевал осознать происходящего. В его голове неотвязно вертится один-единственный вопрос: неужели Темные Ангелы и в самом деле атакуют город? Паулиний никак не мог в это поверить. Ему было приказано вести свой взвод к южному входу в город для подкрепления охраняющих его частей и по пути докладывать обо всем, что происходит.

Карта в его руках дрожала. Лейтенант не мог скрыть волнения и, что уж там, страха. Он служил в планетарных силах обороны меньше года и большую часть этого времени провел на наблюдательных аванпостах, занимаясь мониторингом орбитального движения. Паулиний просил о переводе в Лету в надежде добиться признания, что помогло бы в его карьере по завершении воинской службы. Теперь он сожалел о том, что не следит за транспортами, а болтается здесь, на улицах Леты в качестве наживки.

Солдаты продвигались но улицам довольно долго, но до сих пор не набрели ни на одного Темного Ангела. Лишь откуда-то доносились разрывы снарядов, да повсюду громоздились руины. В какой стороне гремел бой — Паулиний не мог понять. Город превратился в лабиринт, каждая новая улица была похожа на предыдущую. Паулинию было известно лишь, что они забрели в рабочий район города.

Паулиний родился в довольно известной на Гиадах семье, и его образ жизни до службы соответствовал богатству и положению семейства. Он редко осмеливался заглянуть в этот район города, пользующийся дурной славой. Вдоль улиц выстроились злачные заведения, где пьяные люди предавались плотским наслаждениям и азартным играм. Благодаря им этот район считался позорным клеймом города. Человеческое отребье могло приобретать здесь запрещенные товары и выпускать на волю тайные пороки. Паулинию было не по себе оттого, что этот район города пострадал меньше остальных.

Взвод осторожно вышел на перекресток, где сходились три улицы. Все они выглядели совершенно одинаково, и лейтенант Паулиний в очередной раз подумал, что сбился с пути. Если бы ему удалось припомнить славные дни молодости, когда он с друзьями наезжал в эти районы! Они были неискушенными юнцами, искали дешевых наслаждений. Раньше он пытался забыть все, связанное с тем временем, но сейчас ему нужны эти воспоминания. Паулиний озирался по сторонам в поисках знакомых примет — чего угодно, что могло бы подсказать ему, куда они забрели. Но лейтенант не мог ничего узнать.

Они подошли к зданию, которое еще вчера было игорным притоном, а сейчас — всего лишь очередным покинутым домом. Паулиний поднял руку, сигналя своим людям остановиться. Вытащив карту, он вновь попытался выяснить, где они находятся. Лейтенант мог бы зайти, но не хотел такого унижения. Если солдаты узнают, что он бывал здесь раньше, авторитет командира может пострадать.

Ему наконец удалось определиться по карте, используя в качестве ориентира расположение улиц и близлежащих домов. Направившись на север, они смогут отыскать путь к своей контрольной точке. И лейтенант подал знак своему отряду выдвигаться.

Никто из них не замечал Темных Ангелов, пока те не открыли огонь из болтеров. Снаряды напополам разорвали сержанта; кровь брызнула Паулинию в лицо и оросила карту. Лейтенант в ужасе смотрел, как люди вокруг него сгибаются и падают, пока Темные Ангелы не перешли в наступление.

Лейтенант Паулиний побежал в поисках укрытия от града пуль. Он не мог сосредоточиться на своих людях: они умирают, а ему нужно жить. В конце концов, он должен отдавать приказы, а умирать — здесь и сейчас — ему не хочется. Паулиний оглянулся на игорный притон, откуда велась стрельба, и увидел, как погиб еще один его солдат, рухнув на землю с разорванной снарядом грудью.

Пятеро Темных Ангелов вышли из игорного притона, кося солдат Паулиния. Темно-зеленые с черным доспехи усиливали окружающую космодесантников ауру угрозы. Оставшиеся в живых люди Паулиния попытались было открыть ответный огонь, но овла девший ими страх сводил на нет все усилия. Все они, включая самого лейтенанта, тряслись от ужаса. Темные Ангелы вложили болтеры в кобуры и, обнажив мечи, бросились на них. Ни у кого не оставалось сомнений в исходе схватки. Космические десантники сейчас их искрошат.

Улицу внезапно залило ярким светом, и хлестнул порыв обжигающего ветра — это взорвалось игорное заведение. Все скрылось в туче пыли и обломков, солдатам стало нечем дышать. С трудом продирая глаза, они хватались за респираторы. Темные Ангелы невозмутимо приближались.

В жалкой попытке защититься лейтенант Паули-ний поднял саблю. Темный Ангел легко парировал его слабый выпад, отбив клинок в сторону, — рука лейтенанта просто онемела.

Паулиний крикнул:

— Я не хочу умирать!

И тут у него на глазах рука космического десантника словно взорвалась. Цепной меч Темного Ангела с лязгом упал на мостовую. Грохот выстрелов заглушил вопли Паулиния.

Из дома, только что оставленного Темными Ангелами, появились еще пять фигур. Тоже космические десантники, но в других доспехах, благодаря которым они выглядели крупнее. И цвет у них был не темно-зеленый, как у Темных Ангелов, но ледяной, голубовато-серый — Космические Волки.

Паулиний, в полном смятении, не знал, что подумать и на кого надеяться. Пришельцы двигались поразительно быстро, осыпая Темных Ангелов градом пуль. Захваченные врасплох, Темные Ангелы пытались изменить тактику и противостоять новой угрозе, но двойное преимущество Космических Волков — неожиданность атаки и огневая мощь — свело их усилия на нет. Шквал огня из штурмовых болтеров превратил Темных Ангелов в груду разбитых доспехов. Паулиний не мог поверить своим глазам: эти новые космические десантники уничтожили его противников в считаные секунды.

38
{"b":"133620","o":1}