ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Рагнар и остальные космодесантники переоснащались и перевооружались, готовясь к предстоящей вылазке. По прибытии на Гиады с корабля сгрузили несколько контейнеров. Волчьи Клинки всегда находились в движении, поддерживая Дом Велизария и защищая его интересы. Поскольку боеприпасы для космодесантников было трудно найти на большинстве планет, Волчьи Клинки привыкли возить с собой все необходимое.

Подготовившись, группа отправилась на встречу с Торином и Натаниилом.

Хаэгр и Илайя влезли в «Химеру» последними. Илайя продвинулся мимо остальных вперед, а Хаэгр уселся рядом с выходным люком. «Химеры» проектировались не для космодесантников, особенно столь гигантских размеров.

— Не понимаю, каких подвигов можно ждать на войне от человека, который питается одними консервами? — проворчал Хаэгр.

— Торин, сидящий на месте водителя, обернулся:

— Что же так взволновало Хаэгра?

— По пути сюда мы остановились у кухни, но ему удалось найти там лишь консервы, — с усмешкой объяснил Илайя, усевшись рядом с Торином.

Подозрение и недоверие нахлынули на Торина. Он невольно представил себе, как они попадают в засаду или как «Химера» въезжает прямо в командный пункт Темных Ангелов… Он тут же постарался припомнить все места сосредоточения войск, которые Варн отметил на карте. Торин надеялся, что память его не подведет.

— Я подумал, что смогу помочь с навигацией по городу. Не хотелось бы, завернув за угол, обнаружить, что мы угодили в командный центр Космических Волков, — сказал Илайя.

— Отлично сказано, друг мой. Мы поможем друг другу остаться честными, — произнес Торин.

— Жаль будет, если наш новый союз распадется из-за того, что я не справлюсь со своей задачей, — ответил Илайя с улыбкой.

Рагнар перебросился с Иеремией быстрыми взглядами. Оба слышали этот обмен любезностями. Есть, есть вероятность, что они добьются успеха. За малыми исключениями, они победили недоверие, существовавшее между их Орденами. Если это удалось, быть может, они смогут погасить и большой конфликт, как только спасут Габриэллу и разберутся с Кадмом.

«Химера» тронулась с места, и на устах Рагнара появилась легкая улыбка облегчения. Хаэгр с отвращением закряхтел.

Отряд стоял у входа в эксплуатационный туннель, через который Темные Ангелы впервые проникли в Лету. Отовсюду доносился шум сражения: раздавались взрывы, гремели выстрелы. Во время поездки на танке несколько раз понадобилось быстро изменить направление: Торин и Илайя прекрасно справились с этим сообща. У Рагнара немного отлегло от сердца: наконец у них что-то стало получаться.

Первым в туннель вошел Илайя, вплотную за ним — Натаниил, а затем и остальные. Хаэгр был последним. Аварийные световые панели освещали однообразные серые роккритовые стены. Бесшумно передвигаясь, Илайя наконец дошел до двери. На ней еще виднелись царапины, оставленные при вскрытии группой зачистки.

Илайя медленно отворил дверь и ступил в поджидающие их джунгли, сканируя окружающее пространство. Он медленно двигался вперед, пытаясь получить ясную картинку на экране ауспекса. Изображение на дисплее перекосилось, замигало, на короткое время восстановилось, снова замерцало и наконец погасло. Прибор по-прежнему был бесполезен.

Натаниил стоял метрах в трех позади Илайи, внимательно оглядываясь по сторонам.

— Ну и как это выглядит, Или? — спросил Натаниил.

— Оставайся на месте, Натаниил. Ауспекс не работает, — ответил Илайя.

Остальные члены группы осторожно вошли в джунгли и развернулись. Здесь не было никакой зоны поражения, и джунгли буйно росли вплоть до самой городской стены. Всевозможная растительность уже перекинулась на стену и начала покрывать ее толстым зелено-коричневым слоем.

Выдвигаясь на позицию, Рагнар обменялся быстрыми взглядами с остальными Космическими Волками.

— Наверное, это жара либо прометий все еще со здают помехи, — заметил озабоченный Илайя. — А может быть, то и то сразу.

Иеремия и Натаниил заметили перемену, произошедшую в их спутниках — Космических Волках. Они почти замерли на месте, впившись взглядами в джунгли, словно видели нечто, скрытое от остальных.

— Отложи эту штуковину, Илайя, — приказал Натаниил.

— Кажется, поня…

Над левым плечом Илайи поднялось красное облако. Наплечник доспехов Темного Ангела и левая сторона лица покрылись крохотными красными каплями. Выстрел развернул Илайю: он покачнулся и упал..

Один из них пал, и сборная группа Адептус Астартес среагировала мгновенно. Наклонив голову, Натаниил рванулся к раненому товарищу, тогда как остальные открыли ураганный огонь, чтобы подавить невидимого противника. Рагнар и Иеремия бросились на противоположные фланги, а Хаэгр и Торин держали оборону в центре.

Пробившись сквозь мешанину ползучих растений и веток, наглухо закрывающих землю, Натаниил наконец добрался до Илайи. Тот лежал на животе, уткнувшись лицом в землю. Схватив его за правую руку, Натаниил перевернул юного десантника на спину. Снаряд смог пробить доспехи в наплечнике и слегка задеть плоть. Рана незначительна, и Илайя уже поднимался на ноги.

Вокруг них затрещали ветки: противник вновь начал обстрел. Отвечая короткими очередями, Натани ил и Илайя отступили назад в джунгли и воссоединились с товарищами.

Как только шестеро космодесантников собрались вместе, Рагнар включил внутреннюю систему связи.

— Оставаться на месте — значит дожидаться, пока нас подстрелят, — заявил он.

— Что ты предлагаешь? — спросил Натаниил.

— Лучшая защита всегда — хорошее нападение. Мы атакуем, — ответил Рагнар.

— Согласен, — подтвердил Иеремия.

Перекинув через плечо болтер, Рагнар извлек болт-пистолет и обнажил меч. Нажал руну активации, как делал уже сотни раз, и нырнул в густую листву, отделяющую их от невидимых врагов. Его встретил животный вой, на который Волчьи Клинки ответили своим боевым кличем.

Шестеро воинов прорывались сквозь джунгли, идя на лобовое столкновение с противником. Паля вслепую в стену деревьев и кустарника, они прорубали себе дорогу мечами. Рагнар вылетел из джунглей на тропу, и в его ноздри ворвался запах Хаоса. По крайней мере здесь им противостоят не их братья десантники!

Из джунглей выпрыгнул всклокоченный, одичавший гвардеец. Он с безумным видом бросился на Рагнара, ударил мечом в его нагрудную пластину и сам пошатнулся. Эта неуклюжая атака напомнила Космическому Волку о необходимости сосредоточиться на событиях текущего момента. Резкое движение запястьем — и удар по нисходящей погрузил меч Рагнара глубоко в шею врага. Голова гвардейца отделилась от тела.

На космических десантников из джунглей посыпались воины элитного штурмового отряда Кадма.

Остатки некогда щегольской формы, свисавшие с их искривленных, изуродованных тел, — единственное указание на то, кем прежде были эти непохожие на людей твари. Человеческое оружие, за которым они прежде заботливо ухаживали, заменили зубы, когти и рога. Некоторые из солдат еще имели при себе прежнее оружие, слившись с ним в жуткое единое целое из плоти и металла. Имея значительный численный перевес, эти существа к тому же были свирепы и не выказывали ни малейшего страха. Космодесантники обладали невероятным боевым превосходством, но штурмовики, ничуть этим не обескураженные, ринулись толпой на смешанный отряд Волчьих Клинков и Темных Ангелов.

Завывая на оборотах, молот Хаэгра отправлял мутантов в джунгли одного за другим. Иеремия расправлялся с окружавшей его мразью молниеносными выпадами, сберегая и время, и энергию. Скорость и изящество, с которыми Торин орудовал мечом, позволяли ему буквально танцевать среди противников, постоянно застигая их врасплох. Натаниил и Илайя, окруженные атакующими, бились спина к спине, используя совместный опыт нескольких десятилетий и объединяя воинское мастерство, чтобы сбить с толку и сокрушить врага. Рагнар тем временем с неимоверной свирепостью крушил мерзость Хаоса мечом.

В считаные минуты трупы зараженных Хаосом штурмовиков усеяли землю джунглей. Опустившись на колено рядом с одним из павших воинов, Рагнар задумался о том, осознал ли этот несчастный, что к такому концу его привела неуместная преданность Кадму.

48
{"b":"133620","o":1}