ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Без малейших колебаний Рагнар перебросил раненого Космического Волка через плечо и побежал назад — к развалинам, откуда его Кровавые Когти по-прежнему вели огонь. Снаряд из болтера ударил в ранец на спине Рагнара. Его атака выбила десантников Хаоса из колеи, но они быстро пришли в себя.

— Не останавливаться! — крикнул Волчий Лорд. За его спиной взметнулся столб земли и пламени, затем прогремели второй и третий взрывы. Повелитель Ночи, державший штандарт, рухнул на землю, и выстрел лазерной пушки в мгновение распылил его. Зеленоватый туман с пронзительным воплем исчез, резко оборвался хохот.

— Волчий Лорд, не ты ль обещал мне несколько Разорителей? — донесся из рации голос Хрольфа.

Хвала Руссу за этого седого старого воина! Длинные Клыки прикрыли их огнем. Они выберутся!

Затем все исчезло в дыму и летящих осколках. Длинные Клыки обрушили на воинов Хаоса огненный шторм из тяжелого оружия. Из ловушки удалось выбраться еще нескольким Серым Охотникам, но их было мало, слишком мало…

Спустя час Рагнар стоял у грейферного люка своего бронетранспортера «Крестоносец». Волчий Лорд устроил командный аванпост в промышленном секторе Сэнт-Хармана, через который его люди вошли в город несколько часов назад. Силы Хаоса вынудили Космических Волков отступить и перегруппироваться. К счастью, потери оказались не столь тяжелыми, как это могло бы произойти. Больше всего пострадали его отделение Кровавых Когтей и Серые Охотники Тора и Уллера.

Рагнару было не до сожалений. Его боевые братья встретили достойный конец в служении Руссу. Теперь ему предстояло сосредоточиться на значительно укрепившихся войсках противника. Он их явно недооценил.

К «Крестоносцу» подбежал Ранульф, за ним следовали два Космических Волка — разведчика.

— Разведчики вернулись, лорд Рагнар, — сказал телохранитель. — Есть новости.

Разведчики Ордена Космических Волков находились на особом положении, вне общей организационной структуры космодесантников. Они несли службу Руссу отдельно от остальных воинов. Великий Волк сам управлял ими, как и Железными Жрецами, отправляя с поручениями по своему усмотрению. На самом деле, именно Волки-разведчики учуяли первые признаки Хаоса на Коринфе V. Рагнар знал об их присутствии на планете и получал от них донесения. Два седых Волка-разведчика приближались медленно, точно сберегая энергию для грядущего сражения. Более высокому из них было, похоже, несколько столетий. Через его правое плечо была перекинута серая волчья шкура; еще несколько шкур украшало широкий пояс. На кожаном шнуре вокруг шеи ветерана висело множество волчьих клыков — столько, что и не счесть. Лицо, изборожденное морщинами, слева направо пересекал шрам: он начинался над глазом, шел через нос и губы и заканчивался на нижней челюсти. Эта рана была столь глубокой, что, когда она зажила, губы уже не смыкались, навечно обнажив клыки. От этого казалось, что разведчик непрестанно усмехается. Старый воин — Рагнар знал, что его зовут Хоскулд, — был вооружен болтером и тяжелым даже с виду топором, отливавшим ледяной синью.

Второй разведчик, обладавший не столь броской внешностью, был одет в волчью шкуру на манер плаща с капюшоном. Плащ окутывал почти всю его фигуру, и капюшон скрывал лицо — так, что Рагнар видел лишь поблескивающий бионический глаз. За спиной у разведчика висела снайперская винтовка.

Рагнар кивнул обоим: — Хоскулд, я рад вновь видеть вас. Что удалось обнаружить?

— Мой лорд, действуя, как нам было предписано, мы углубились в город. Все, как ты и опасался. Изменники резко увеличили численность своих войск, — доложил разведчик. — В распоряжении противника есть чародей. Он смог открыл портал, сквозь который и поступают пополнения. Мы подслушали, как они говорили…

— Вы подслушали их разговор? — прервал Ра-нульф. — Как близко вы оказались?

— Достаточно близко, чтобы слышать все, — сухо ответил Хоскулд.

— Ранульф! — Волчий Лорд поднял руку, чтобы призвать боевого брата к молчанию. — Прошу тебя, продолжай.

— Их слишком мало, чтоб открыть большой портал для ввода крупных соединений. Но они утверждали, что к завтрашней ночи будут достаточно сильны для раскрытия больших врат, — закончил разведчик.

— Мы должны войти в город этой ночью, Ранульф, — сказал Рагнар. Волчий Лорд повернулся к разведчикам:

— Смогли бы вы провести небольшой отряд на то место, где видели проведение ритуала?

— Небольшой — да, мой лорд, — ответил ветеран-разведчик.

— Хорошо. Ранульф, собери Волчью Гвардию и найди Тора. Он понадобится мне для этой операции.

— Мой лорд, ты уверен, что хочешь привлечь Тора? — спросил Ранульф.

— Он поведет отряд, — произнес Рагнар.

— Поведет? — поразился Ранульф.

— Да, Ранульф, Тор возглавит налет, чтобы уничтожить портал. Мы же организуем атаку, чтобы их отвлечь.

— Но, мой лорд, Тору…

— …нужен шанс, чтобы искупить свою вину, Ранульф, — твердо закончил Рагнар. — Для этого необходимо, во-первых, желание. А во-вторых, возможность. Я знаю это лучше многих. Тор получит шанс на искупление.

Глава первая

Служение Велизарию

Быстрым ударом Рагнар расплющил здоровенного жука. На голубовато-серых доспехах Космического Волка осталось желтое пятно. Наконец-то он мог сосредоточиться и слушать. Сверхчуткое обоняние Рагнара, после многих лет на индустриальной Терре, было ошеломлено яркой палитрой ароматов джунглей, и взгляд не мог проникнуть в эти бесконечные заросли. Ему оставалось в полной мере использовать возможности своих ушей, многократно превосходящих остротой слуха уши обычного человека.

Гиады — планета, укрытая буйной растительностью. Она находится в тридесятом секторе Галактики, далеко от имперской столицы — Священной Терры. Дальняя окраина зоны Космических Волков. Жизнь здесь забила ключом в завершающий период имперских исследований. Колонисты быстро возвели на планете опорные пункты. Хотя это и не был смертельно опасный мир, его фауна и флора бешено сопротивлялись пришельцам. Граждане Империума — мужчины и женщины — использовали для борьбы с природой месторождения прометия, обнаруженные на Гиадах.

Закон выживания на этой планете был весьма прост: все, что движется, должно гореть. Первые колонисты основали города возле прометеевых шахт и жгли джунгли, чтобы расширить свою территорию. Жители Гиад предпочитали уничтожать окружающую среду, нежели приспосабливаться к ней.

В результате нескольких лет политических маневров планета Гиады перешла под контроль целестарха Дома Велизария. «Какого же рода закулисные сделки понадобились, — недоумевал Рагнар, — чтобы прибрать к рукам целую планету?» Впрочем, он провел на Терре достаточно много времени. Столько, что политика уже не могла удивить его всерьез.

Навигаторы Дома Велизария обладали редчайшим умением без риска проводить корабли через варп. Их дар был поистине бесценен для Империума. Без навигаторов, безопасно проводивших имперские космические корабли сквозь нематериальное пространство, ни военные, ни гражданские суда ни за что не смогли бы преодолеть бесконечные межзвездные расстояния. Даже контроль над планетой значил для Дома куда меньше, чем его подлинное сокровище — искусство навигации.

Добыча прометия — вот одно из многих благ, которые Дом Велизария приносил Империуму. Прометий — огненно-белое легковоспламеняющееся вещество, применяемое в имперских огнеметах, — был обнаружен в естественном виде всего лишь в нескольких местах, включая Гиады. За последние три года выработка прометия на планете резко упала. Оправдания этому были поистине смехотворны: странные отказы оборудования, нападения местных хищников, не боящихся имперских лазганов… Чиновники обвиняли даже погоду, заявляя, что над планетой пронеслось слишком много ураганов.

Рагнар хорошо узнал природу чиновников за время пребывания на Терре. Эти мягкотелые существа готовы винить за свои провалы всех и вся! Потерпев неудачу, они убегают путем трусов, вместо того чтобы встретить ее с отвагой истинных воинов.

5
{"b":"133620","o":1}