ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Капеллан-дознаватель Варгас, это Волчий Лорд Берек Грохочущий Кулак. Я надеюсь, что ты и твои люди готовы защитить Империум от реального врага, — произнес Берек.

— Волчий Лорд Берек Грохочущий Кулак, это — капеллан-дознаватель Варгас. Мы согласились вывести свои силы, и мы их выведем. Противник располагает значительной численностью, а оба наши флота измотаны. Сейчас мы принимаем последние наши суда. Гиады для нас потеряны. Мы вернемся с яростью Льва в подходящее время.

Голос капеллана-дознавателя Варгаса — металлический и нечеловеческий. Под стать его сердцу — почувствовал Берек.

— Убирайтесь из этой системы и не волнуйтесь: нам не понадобится, чтобы вы караулили наши спины! — прорычал Берек. — Вы и так уже достаточно вреда причинили. С этим еще не покончено!

Последние зеленые метки, представляющие «Громовых ястребов», исчезли с экрана, прикоснувшись к голографическому образу «Победоносного избавителя». Вывод войск Темных Ангелов завершен.

— Все кончено. Да пребудет с вами Император, раз вы решили расстаться с жизнями, спасая эту растленную планету, — сказал командующий Темных Ангелов.

— Зато мы понимаем, что значит защищать родной мир человека, — резко ответил Берек.

Он вырубил связь с капелланом-дознавателем. Берек надеялся вывести Темных Ангелов из равновесия, оставив за собой последнее слово. Бездушие Темных Ангелов и их явная неохота защищать Империум страшно разозлили его. Берек знал, что Варгас поймет слова о защите родного мира и воспримет их как напоминание о том, что Темные Ангелы не смогли уберечь свой собственный мир во время Ереси Хоруса.

— Всем кораблям открыть огонь из всех орудий, — скомандовал Берек. — Давайте-ка быстрей пробьем прикрытие из истребителей. Выведем из строя ближние крейсеры Хаоса, пока в бой не вступил «Стикс»!

Отдавая приказ, Берек видел, как облако красных меток на голографическом дисплее опускается на синее.

Сквозь завесу прометиевого дыма Рагнар увидел дворец. Здание горело, как и все остальные повсюду, хотя знамя Дома Велизария по-прежнему развевалось над ним. Перед дворцом стояли пятеро огринов — те самые, с которыми Волчьи Клинки недавно бились. Внешне события дня на них никак не отразились. Рагнар не мог поверить, что эти монструозные мутанты все еще несут дозор. Эти нелюди, казалось, еще не заметили Космических Волков из-за обволакивающего их дыма.

Хаэгр взял на изготовку свой громовой молот. То-рин спокойно обнажил меч и поднял болтер. Рагнар встал перед Габриэллой. Ему не хотелось рисковать: выстрелами из громадных винтовок огрины могут искромсать ее в клочья. В случае необходимости он прикроет ее своим телом в доспехах.

Космические десантники приближались, и огрины наконец их заметили. Колоссальные мутанты, злобно глядя на Космических Волков, взяли винтовки наперевес, но скорее как дубинки, нежели как огнестрельное оружие. Самый здоровенный из них, издав рык, поиграл мускулами чудовищных ручищ. Возможно, с его стороны это была акция устрашения, но на Космических Волков она не произвела никакого эффекта.

Постойте, — сказал Торин, — они не стреляют.

— И?.. — дружно спросили Рагнар и Хаэгр.

— Вы что, не видите? Они подчиняются приказам. По их немудрящему разумению, они делают то, что им приказано, — караулят дворец, — объяснил Торин.

— А нам нужно войти во дворец, Торин, поэтому придется их убить, — высказался Рагнар.

— Подожди, — молвила Габриэлла. — Если огрины столь истово следуют приказам — может, они выполнят и новые?

— Об этом я и думал, — заметил Торин. Габриэлла шагнула вперед из-за спины Рагнара и обратилась к огринам:

— Я — леди Габриэлла из Дома Велизария. Командующий Кадм мертв. Теперь командую я. Идите сражаться с рептосами. Поубивайте их всех.

Рагнар и Торин обменялись взглядами. Габриэлла сложила руки на груди. Огрины наклоняли головы из стороны в сторону, словно пытаясь понять услышанное.

— Есть, леди, — произнес наконец главный огрин. — Принесем тебе мертвых ящерообезьян.

Габриэлла указала назад — в ту сторону, откуда пришли Космические Волки.

— Там, — подсказала она.

Огрины кивнули, и затем пятерка мутантов рванула в дым и пламя с винтовками на изготовку, ни разу не оглянувшись. На глазах у Рагнара они исчезли в прометиевой дымке.

Прикоснувшись к виску, Габриэлла поморщилась. Рагнар видел, что ее лоб выше повязки покрылся морщинками. Работал ее третий глаз. В варпе проис ходили возмущения, и это переутомляло Габриэллу. «Что за проклятие — этот дар псайкера!» — подумал Рагнар. На мгновение ему вспомнился Ларе — ясновидящий юноша, член его первой стаи. Парень всегда мучился от посещавших его видений, пока не отдал жизнь за Империум. Рагнару пришло в голову, что Габриэлла сильнее Ларса, несмотря на то что она не из Космических Волков. Тем не менее что бы там ни происходило, это воздействует на нее все больше.

— Что это? — спросил Торин.

— Приближается древнее зло. Нам нужно убраться с планеты и присоединиться к флоту Космических Волков. Тогда мы сможем думать о том, как нанести поражение врагу, — сказала Габриэлла.

На мостике «Кулака Русса» Берек проклинал Темных Ангелов.

— Клянусь кровью Русса! Что за трусливые души! — бушевал Волчий Лорд.

Корабли Темных Ангелов бежали от сражения. Они выполнили свою задачу: разрушили оборону Гиад, потрепали флот Космических Волков — и теперь уходят. Берек надеялся, что его последнее язвительное замечание насчет защиты своего мира изменит их позицию, но не вышло.

Флот Хаоса сближался с Космическими Волками; прикрывающие его истребители были уже рядом. «Кулак Русса» засверкал вспышками орудийных выстрелов, сбивая десятки малых кораблей противника. Один из вражеских истребителей рухнул на корпус судна Космических Волков. Два крейсера Хаоса быстро сокращали расстояние, отделявшее их от «Кулака Русса», готовя к залпу бортовые орудия. Корабли прикрытия флота Хаоса рассеялись в космическую пыль, но они выполнили свою задачу. Ничто не помешает крейсерам противника навести мощные пушки на корабль Космических Волков. Берек повернулся к советнику:

— Хоргрим, пусть для меня подготовят «Громовой ястреб». Если Микал вернется с планеты, я возьму мою Волчью Гвардию, если нет — тогда Серых Охотников Крома. Я собираюсь познакомить этих ублюдков Хаоса с Грохочущим Кулаком!

— Есть, Волчий Лорд.

Хоргрим понял: Берек хочет, чтобы приказ был выполнен немедленно. В противном случае не стал бы давать поручение своему самому доверенному советнику.

Берек знал, что если ему удастся выстрелить из пушки «Нова», не оставив корабль полностью без энергии, то у «Кулака Русса» есть шанс. Если им удастся уничтожить один крейсер единственным выстрелом — а это все, на что можно рассчитывать, — то затем они могут взять на абордаж второй, пока Железные Жрецы будут укреплять духов корабля. Об остальных судах Хаоса он пока не станет и беспокоиться. Могучие двигатели крейсеров унесли их далеко вперед всего остального флота. Если Космическим Волкам удастся одолеть эту угрозу, то потом у них будет время поразмыслить об остальном.

— Железный Жрец докладывает, что у нас достаточно энергии для пушки «Нова», мой лорд! — выкрикнул вестовой, не растерявший своего обычного воодушевления.

— Превосходно, — сказал с улыбкой Берек. — У нас будет время всего на один выстрел из нее, пока они не сблизятся. Хоргрим, пусть мой «Громовой ястреб» ждет.

«Кулак Русса» задрожал: духи орудия «Нова» стали вытягивать всю имеющуюся энергию. Берек видел, как потускнели огни на мостике; в каменных волчьих головах стало темно. Вокруг его судна, точно полярное сияние на Фенрисе, светились двигатели кораблей сопровождения и боевых шаттлов «Громовой ястреб». Русс — с ними!

— Огонь! — скомандовал лорд Берек.

Из носовой части «Кулака Русса» вырвался луч, будто сам легендарный Огненный Волк, разинув пасть, выпустил на волю ярость всех вулканов Фенриса.

— Лорд Берек, духи пушки «Нова» в своем усердии вытянули слишком много энергии, — послышался голос Железного Жреца.

58
{"b":"133620","o":1}