ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Если Копье у Тысячи Сынов, тогда, быть может, он допустил ошибку, применив это оружие против Магнуса? Рагнар всегда твердил себе, что сознательно принял решение в тот момент и, случись ему повториться, вновь бы сделал то же самое. Теперь же в сердце Космического Волка закралось сомнение, а оно — самый беспощадный враг воина.

Рагнар безмолвно выбранил себя. Все это пустые размышления. Кроме того, самое важное — защита Ордена и Империума. Это его главный долг, и пока он будет служить Императору, ему придется жить со своим решением. Есть причина, по которой Волчий Жрец пожелал его видеть, и очень скоро Рагнар это узнает.

Двигаясь зигзагами, ныряя и уклоняясь, Рагнар протискивался сквозь плотный поток скальдов и сер-виторов. Они перемещались по Клыку во всех направлениях, выполняя свои обязанности в обстановке разгорающейся войны. В конце концов Волчий Клинок добрался до коридора, ведущего к комнате Ранека. Рагнар замедлил шаг. Сейчас, оказавшись почти у цели, он заколебался, не испытывая особой уверенности в том, хочется ли ему услышать, что скажет Волчий Жрец.

Ярость наполнила его сердце. Рагнара стал душить гнев на гложущие его непрестанные сомнения. Он — сын Русса и смело встретит судьбу, какой бы она ни была! Задержавшись на мгновение, он успокоил разум, заставив себя принять содеянное собой как свершившийся факт. Он сделает то, что от него потребуется, но при этом надо избавиться от неуверенности и желания искупить вину. Долг важнее личной чести.

На двери в комнату Ранека висели большие волчьи черепа. Рагнар постучал и замер в ожидании, успокаиваясь и сосредоточиваясь. Он готов к встрече с Ранеком.

Волчий Жрец распахнул дверь.

— Рагнар, благодарю за то, что пришел так быстро, — сказал он, отодвигаясь в сторону, чтобы Волчий Клинок смог войти.

Комната Ранека была небольшой, какой и подобает быть жилью Волчьего Жреца Русса.

— Я рад приглашению, Волчий Жрец. Чем могу быть полезен?

— На самом деле это я могу быть полезен тебе. — Ранек пересек комнату и сел, жестом указав Рагнару на стул напротив.

Поколебавшись мгновение, Рагнар сел.

— Я не вполне понимаю, что ты имеешь в виду, лорд Ранек, — произнес озадаченный Волчий Клинок.

— Покидая Фенрис, Рагнар, ты расколол Орден надвое тем, как поступил с Копьем Русса, — начал Ранек. — Твое решение, с которым я и многие другие согласны, было основано на выборе из двух зол. Реши ты по-другому — думаю, что и ты, и твои братья были бы мертвы, а Империум втянут в новую войну вторгшимся Орденом Тысячи Сынов.

Ранек на мгновение умолк, затем продолжал:

— После твоего возвращения с Гиад Рунный Жрец Алдрек и его Жрецы разгадали свои руны, а Волчьи Лорды изучили тактику и стратегию космических десантников Хаоса. Они предполагают, что Тысяча Сынов подготовили страшный план для всех нас.

Ранек, я понимаю серьезность положения и прошу прощения за прямоту вопроса…

Предвидя вопрос Рагнара, Ранек прервал его ответом:

— Да, Рагнар, руны предполагают, что Тысяча Сынов завладели Копьем Русса. Мы подозреваем, что, обладая этим великим артефактом в сочетании со священным генокодом, собранным на Гиадах, они намереваются провести ритуал, который может каким-то образом уничтожить Сынов Русса.

Сердце Рагнара охватили волнение и страх. Но в этот миг он ощутил поразительную ясность ума, которой никогда прежде не испытывал. Он понял, что нужно сделать. Разворачивающиеся события непосредственно связаны с его действиями — и не только с утратой Копья Русса, но и с теми поступками, которые он совершил до того. Он дважды перешел дорогу чародею Хаоса Мэдоксу. Козни Мэдокса в равной степени направлены и против Рагнара, и против Космических Волков. В основе его плана — ненависть к Рагнару. Вот почему Кадм заманил Волчьих Клинков на Гиады. Рагнар понял, что покончить с этим положением выпало на его долю. И невзирая на цену, которую придется заплатить. Рагнар остановит Мэдокса, искупит это его вину или нет. Такова его судьба.

— Лорд Ранек, ты знаешь мое сердце лучше, чем кто бы то ни был. Ты знаешь, что я сделаю все, о чем меня попросят. За этим планом стоит Мэдокс, и Копье Русса может находиться в руках Тысячи Сынов из-за моих действий. Покончить с этим выпало мне, — сказал Рагнар, глядя Ранеку прямо в глаза.

— Великий Волк принял это решение сегодня, Рагнар, и он просил леди Габриэллу о возможности привлечь Волчьих Клинков. Но знай: то, что я сказал тебе о Копье Русса с разрешения Великого Волка, известно лишь немногим. Не говори об этом ни с кем, кроме леди Габриэллы, Волчьего Лорда, меня или самого Великого Волка. Он велел, чтобы я сказал это тебе. Он считает, ты заслуживаешь знать, — сказал Ранек, обнажая клыки в улыбке. — Ты вырос, Рагнар. Я пригласил тебя сюда, чтобы вывести из той неразберихи, в которую, как полагал, тебя повергли эти события. Однако оказалось, что ты уже не тот порывистый юный воин, которого я знал когда-то.

Поднявшись со стула, Ранек протянул руку. Рагнар обхватил его предплечье в рукопожатии воина. Несмотря на всю суровость, присущую лицу Ранека, оно отразило чувство гордости.

— А теперь, Сын Русса, иди и исполни свое предназначение.

Покинув комнату Волчьего Жреца, Рагнар направился в помещения для гостей, назначенные Волчьим Клинкам. В его сердце не оставалось ни сомнений, ни вопросов о его месте. Все, что он совершил, каждое его решение, каждая неудача, — все привело его к этому мгновению. Впервые за долгое время судьба Рагнара стала ясна. И он встретит эту судьбу, как подобает Космическому Волку.

Эпилог

Война на Коринфе V почти завершилась. Еще одна победа — и Космические Волки покончат с могуществом Повелителей Ночи. И тем не менее боевые действия продлились на один день дольше, чем ожидали Космические Волки. Победа в сражении на улицах Сэнт-Хармана уже была в их руках, когда Тор, воин Волчьей Гвардии, завел собратьев — космических десантников — в засаду, устроенную, чтобы выявить Волчьего Лорда и обезглавить роту. Благодаря силе и воинскому искусству Космические Волки вышли из этого сложного положения пусть не победителями, но не утратив боевого духа.

Опираясь на информацию, собранную разведчиками Космических Волков, Рагнар Черная Грива готовился взять реванш у сил Хаоса. На сей раз главное наступление Космических Волков отвлечет внимание противника в то время, как Тор получит возможность исправить свою ошибку атакой против чародея Хаоса — вероятнее всего, именно он возглавляет этих отступников.

Волчий Лорд Рагнар Черная Грива расхаживал взад и вперед перед своими людьми, готовыми к наступлению на Сэнт-Харман. Его силы находились в ожидании возле сектора Администратума — того самого сектора в центре города, где Волчий Лорд попал в засаду день назад.

Рагнару хотелось отдать приказ об атаке. Он едва сдерживал нетерпеливое желание разгромить предателей и тех людей, что подобострастно следовали за ними, но понимал, что необходима слаженность действий. Ему придется ждать сигнала, что Тор на месте.

В зловонных, проржавевших сточных туннелях под Сэнт-Харманом, примерно в километре от Волчьего Лорда, Тор вел группу Серых Охотников. Они следовали за двумя Космическими Волками — разведчиками. Могущественный чародей из числа космодесантников Хаоса собирался провести ритуал, чтобы открыть портал в варп. Как сообщили разведчики, нечестивые слуги Хаоса избрали собор Святого Хармана, в честь которого назван город, местом проведения своей жуткой церемонии.

Тор сжимал и разжимал кулак. Волчий Лорд выбрал его командовать этой атакой в то время, как остальные Космические Волки будут отвлекать внимание неприятеля. День назад Тор завел своих людей в засаду и затащил туда еще один взвод. Он сам чуть не лишился жизни, из-за него Орден потерял несколько великих воинов, но Рагнар выбрал его, невзирая ни на что. Тор был благодарен ему за это.

Он чувствовал себя в ответе за то, что произошло. Ему страшно хотелось получить шанс восстановить свое доброе имя и возместить ущерб. Перед рассветом Рагнар отвел его в сторонку и объяснил план действий. Тор и его тщательно отобранная группа Серых Охотников прервут ритуал Хаоса и убьют колдуна. Для прикрытия этой операции Космические Волки поведут мощное наступление и, надо надеяться, оттянут на себя как можно больше врагов. Тор был поражен тем, что после провала Волчий Лорд выбрал именно его, но, встретившись взглядом с Раг-наром, понял, что Волчий Лорд прекрасно знает, что он чувствует. Тор не подведет.

67
{"b":"133620","o":1}