ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Дверь упала на лестничную площадку, и слуги Хаоса швырнули в Космических Волков гранаты. Раг-нар увидел двух противников — Повелителей Ночи, высоких даже по меркам космических десантников. Их рост еще более увеличивали огромные рога, торчащие из шлемов.

— Гранаты! — крикнул Волчий Лорд, продолжая нестись вверх.

Внезапная атака едва не ошеломила его на мгновение. Лучшее, что можно сделать в такой ситуации, — это продолжать двигаться впред.

Первый из Повелителей Ночи извлек цепной меч и встал на лестнице перед Рагнаром. Он не проявлял ни страха, ни колебаний. Свободной рукой он сорвал с пояса большую сумку и бросил ее в Волчьего Лорда. Раг-нар встретил импровизированный снаряд взмахом рунного меча, который открыл его взгляду содержимое сумки — окровавленный шлем Космического Волка.

— Взгляни на свою судьбу, пес Императора! — прорычал Повелитель Ночи, бросаясь на Рагнара со своим визжащим цепным мечом.

Собравшись, Рагнар парировал его атаку.

Второй Повелитель Ночи, стоявший сзади, взял на изготовку болтер, дожидаясь возможности всадить в Рагнара снаряд наверняка.

Это достойные противники, подумал Рагнар. Мгновенно перехватив инициативу, они заблокировали лестницу, что позволило им биться с Космическими Волками один на один, тогда как остальная часть их взвода готовилась к схватке или удирала отсюда.

Рагнар решил, что с него достаточно Повелителей Ночи. Взревев, он перерубил цепной меч одним взмахом рунного клинка, направил болтер в шлем Повелителя Ночи и потянул за спусковой крючок. Снаряд за снарядом пронзали голову десантника Хаоса, оставляя в его черепе зияющие дыры.

Не теряя ни мгновения, Рагнар отбросил в сторону тело первого Повелителя Ночи. Второй тут же открыл по Космическому Волку беспощадный огонь из болте-ра. Зарычав, Рагнар бросился на врага. Сбив огромного воина с ног и усевшись на него, он с размаху всадил рунный клинок в брюхо десантнику Хаоса.

Умирая, Повелитель Ночи не сводил взгляда с Космического Волка. Рагнар ощущал всю силу ярости и отвращения этого предателя, его ненависть к Импе-риуму, столь огромную, что он продал душу Хаосу. Корчась от боли, Повелитель Ночи потянулся к гранатам на своем поясе. Заметив это движение, Рагнар пригвоздил запястье врага к земле стволом болтера и спустив курок, оторвал ему руку.

Последний шанс убить Волчьего Лорда утрачен. Свет в глазах Повелителя Ночи померк, и душа покинула десантника Хаоса, унося с собой его ненависть.

Кровавые Когти кинулись мимо Рагнара в длинный коридор. Кажется, его люди не слишком пострадали от гранат.

— Отыщите других, если сможете. Каждый из этих врагов адски заслуживает смерти.

Вскоре Повелители Ночи предпримут какой-нибудь отчаянный шаг. Рагнар услышал отдаленное эхо артиллерии. Он не приказывал вести артобстрел. Даже наоборот — Рагнар пытался сохранить город, насколько это возможно. Еще не хватало, чтобы у сил Хаоса оказалась артиллерия!

Из вентиляционной шахты в конце коридора вывалился Повелитель Ночи и открыл стрельбу. Увидев его, Кровавые Когти взвыли и бросились вперед, подобно голодным волкам, узревшим добычу. К тому времени как Рагнар поднялся, топоры и клинки Кровавых Когтей не оставили на Повелителе Ночи живого места. Он упал, и Кровавые Когти превратили его в бурое месиво.

Здание потряс взрыв. Повелители Ночи готовы стрелять по своим людям, чтобы перебить врагов! Опустив взгляд на поверженного им Повелителя Ночи, Рагнар увидел, что его уцелевшая рука сжимает рацию. Пытаясь дотянуться до гранат, враг просто отвлек его внимание. Должно быть, он просигналил главным силам накрыть здание артиллерийским ударом.

— Нужно выбираться отсюда! Немедленно! — крикнул Рагнар.

Он надеялся, что Тор уже близок к цели и вот-вот справится со своим заданием.

Тор мчался вверх по лестнице в затемненном каменном соборе Святого Хармана, надеясь, что сделал правильный выбор и нашел путь к месту проведения ритуала. Девять Серых Охотников следовали за своим Волчьим Гвардейцем в готовности завершить задание.

Зрелище, открывшееся глазам Космических Волков, заставило их остановиться.

Святилище собора было разрушено. Церковные скамьи разбросаны в разные стороны, священные камни пола залиты кровью, статуи опрокинуты, а стены исписаны восхвалениями богов Хаоса, провозглашающими приход их власти. Меж поверженных скамей ревело вздымающееся изумрудное пламя костра. Вокруг него стояли еретики в мантиях, раскинув руки и нараспев произнося слова на незнакомом языке.

Ими руководил человек в рогатом шлеме и длинной кроваво-красной мантии. Словно зловещий маэстро, он дирижировал хором богохульников. Он жестикулировал руками с длинными бледными пальцами, торчащими из рукавов, и, следуя его жестам, чтецы говорили то громче, то тише. Языки пламени тоже повиновались его движениям, и Тор понял, что это и есть чародей.

Кроме них, там были и космодесантники Хаоса.

Восемь Повелителей Ночи занимали позиции по всему помещению, стоя четырьмя парами возле обломков, которые обеспечат им прикрытие в случае необходимости. Каждый из древних десантников Хаоса нес свои, особенные доспехи, но все они были внешне похожи — усеянные шипами и лезвиями для того, чтобы внушать страх, и для практического применения в качестве оружия. Ремни с боезапасом у всех перекинуты через плечо. Повелители Ночи — выносливые бойцы, готовые выстоять против значительно превосходящего численностью противника. Появление Космических Волков не вызвало у них видимого замешательства. Десантники Хаоса навели на Космических Волков болтеры с отточенной согласованностью.

Тор понял, что нужно сделать. Повелителей Ночи вполне устроила бы перестрелка с Космическими Волками, пока ритуал не извлечет из варпа нечто жуткое, чтобы покончить с ними. Тор не собирается дожидаться, пока это случится. Время атаковать!

Серые Охотники рванулись вперед, и по ним замолотили снаряды болтеров. Повелители Ночи вели беспощадную пальбу со скоростью, на которую было способно их оружие. Тор чувствовал, что его силовые доспехи поливает град пуль, но, стиснув зубы, сосредоточился на чародее — своей цели.

Перепрыгнув через развалившуюся статую, Повелитель Ночи бросился на Тора, осознав, что Волчий Гвардеец намеревается убить колдуна. Круговые цепные лезвия завертелись на доспехах десантника Хаоса. Он прыгнул на Тора, выставив вперед клинки, чтобы рассечь доспехи Космического Волка, а затем — его плоть и кости. В скорости он не уступал Тору.

Слегка замешкавшись, Тор достал силовой меч, чтобы защититься, но понял, что не успевает. К счастью для него, Космические Волки бежали группой. Джарл, отставая на шаг от Тора, был начеку. Заметив атаку Повелителя Ночи, опытный воин бросился вперед и загородил Волчьего Гвардейца своим телом, как щитом. Искры так и брызнули во все стороны, когда цепные клинки десантника Хаоса вгрызлись в силовые доспехи Джарла. Ветеран, украшенный орочьими клыками, взревев от боли, схватился с врагом.

Тор вновь сосредоточился на колдуне. Он не позволит усилиям Джарла пропасть втуне. Маг сделал жест в сторону Тора, прервав тем самым ритуал. Изумрудное пламя тут же замерцало и погасло. Приближенные колдунов возопили, как один, а из кончиков пальцев чародея молниями хлынула энергия.

Молнии ударили в Тора, и в воздухе запахло озоном и серой. Тору показалось, что оба его сердца остановились; он не мог дышать. Он продолжал двигаться словно автомат. Колдун сжал кулаки, и грудь Тора сдавило. В глазах Космического Волка потемнело, уши заполнил оглушительный звон. Тор подумал: во что бы то ни стало, даже если это кончится его смертью, он доберется до чародея и выполнит свою задачу. Он оправдает доверие Рагнара. Ему дали шанс искупить свою вину, и ничто на свете, даже темная магия Хаоса, не остановит его!

Чародей Хаоса уставился на Волчьего Гвардейца. Несмотря на то что в глазах у него потемнело, Космический Волк не сводил взгляда с врага. Реакция космического десантника поразила колдуна, и Тор видел, как злобная уверенность покидает фигуру в мантии. Волчий Гвардеец почувствовал, как к нему возвращаются силы, и одним рывком преодолел оставшееся до чародея расстояние.

69
{"b":"133620","o":1}