ЛитМир - Электронная Библиотека

Он хотел было спросить об этом Рамона, но тот уже вышел на площадку и, не оглядываясь, зашагал к широкому проходу внутрь здания. Молдер последовал за своим провожатым, на ходу отмечая, что здешние звуки неуловимым образом изменились, обретя некоторую насыщенность.

Преодолев несколько плавных подъемов, Рамон и Молдер оказались перед входом в циклопический зал размером не менее пяти-шести стадионов. Все пространство зала было заполнено полупрозрачными, слегка мерцающими объектами, похожими на объемные голограммы. Между объектами время от времени возникали связи, выглядевшие извне как тонкие, едва заметные линии. Некоторые объекты совершали внезапные перемещения или вовсе исчезали — для того, чтобы на их месте тут же появились другие.

— Это своеобразная карта состояния мира «Ок-сидженс», — сообщил Рамон. — Отсюда мы и начнем наши поиски.

Он достал из кармана небольшой прибор, похожий на шарик для пинг-понга, по всей поверхности которого мерцали еле заметные огоньки. Словно жонглер, Рамон подбросил шарик над головой, и тот устремился вперед.

— Я задал программу поиска любых производных слов «Рафо», «артефакт» и «процессор». Теперь нам остается только ждать, — сказал компьютерщик.

Шарик тем временем набрал головокружительную скорость и стремительно носился по залу, иногда двигаясь по сложным ломаным траекториям. Некоторое время Молдер наблюдал за ним, но потом у него слегка закружилась голова, и он опять посмотрел на Рамона.

— Мы сможем узнать, где именно находится Рафо? . — Да, возможно, — ответил Рамон. — Мы узнаем, когда, где и кто упоминал заданные в поисковой программе слова, Совсем как в «Интернете». Разница в том, что эта система может указать местоположение человека, упоминавшего их.

— Ладно. Допустим, мы узнаем, где он находится. Дальше что?

Рамон с некоторым изумлением глянул на Мол-дера.

— Что дальше — вам виднее. Вы же специальный агент ФБР. Если бы я знал, что делать с найденным Рафо, зачем бы я тащил вас сюда?

Молдер озадаченно нахмурился. Он понимал, что находясь в непривычной для себя обстановке, вряд ли сможет действовать эффективно.

«Значит, надо вытащить Рафо в реальный мир и уже там попытаться взять его», — решил он.

— Неужели нет никакой возможности определить, откуда осуществляется управление всей этой системой? — с некоторым раздражением спросил Молдер.

— Вы слишком много требуете. Я сам впервые попал сюда не так уж давно, поэтому если и есть какие-то способы это узнать, мне они пока неведомы, — заявил Рамон.

В этот момент шарик прекратил поиски и молнией вернулся в коридор, где стояли Молдер с Рамоиом. Молдер инстинктивно пригнулся, но затем, смущенно улыбаясь, выпрямился. Рамон спокойно поймал прибор рукой. Поколдовав с ним, компьютерщик удовлетворенно хмыкнул, и тут прямо перед ним появился голографический экран, на котором высветилась найденная информация.

Однако ее оказалось слишком много, и сразу разобраться в этом потоке не удалось. Рамон, манипулируя прибором, удалил все лишнее, и после этого на экране осталось всего десять строчек.

— Вот, пожалуйста! — Рамон указал на третью и четвертую сточки. — Буквально минуту назад Рафо разговаривал с кем-то по телефону, и собеседник три раза назвал его по имени. Конечно, если Ра-фо — это и есть его имя. Координаты места…

Рамон выхватил из кармана телефон и вызвал транспортную кабину.

— Мы можем добраться туда за несколько минут…

Они стояли напротив портала и никак не могли решиться войти в него. Молдер понимал, что надо бы поторопиться, но тревожное ощущение приближающейся опасности не покидало его. Рамон тоже ощущал себя не в своей тарелке. Ему мерещились перестрелки и погони, которые неизбежно начнутся прямо за этой дверью, открыть которую они не торопились. Молдер в который уже раз огляделся по сторонам и решительно шагнул вперед.

— Все, пошли. Мы и так потеряли много времени.

— Ну да, если вся моя жизнь — это потерянное время… — пробормотал Рамон, следуя за агентом.

Молдер открыл портал и шагнул вперед. Ои был настроен весьма решительно, но то, что их ожидало по ту сторону «кулис» повергло его в шок. Едва успев привыкнуть к новому миру, в котором он оказался сегодня, он ожидал увидеть если не ту же самую обстановку, то по крайней мере нечто похожее. Он ошибался. С другой стороны портала их ожидала прохлада утреннего леса. Молдер недоуменно обернулся к Рамону, словно ожидая объяснений — и замер, увидев совершенно нереальную картину…

В тот момент, когда Рамон шагнул вперед, выходя из портала, окно перехода закрылось, и поэтому создалось такое впечатление, что Рамон шагнул на поляну, материализовавшись прямо из воздуха.

— Что за бред! Куда мы попали, Рамон? — спросил Молдер, озираясь по сторонам.

— Понятия не имею. Вообще-то, мы должны были оказаться в том месте, откуда последний раз выходил на связь Рафо. Но что-то мне говорит о том, что мы ошиблись.

Молдер с усмешкой кивнул и развел руками.

— Замечательно. Наши поиски увенчались полнейшим успехом…

— А вы кого-то ищете? — раздался вдруг детский голосок.

От неожиданности Молдер и Рамон вздрогнули.

Из-за необъятного ствола дуба вышла симпатичная девочка лет девяти. Она была одета в точности как Алиса в известном мультфильме. Нереально большие васильковые глаза с простодушной наивностью разглядывали пришельцев. Молдер пришел в себя первым.

— П…при-вет… Мы… Как бы это поточнее выразиться… Вообще-то мы думали…

— Мы ищем Рафо, — сказал Рамон, прерывая бессвязные попытки агента объясниться.

Девочка с серьезным видом кивнула.

— Если вы ищете Рафо, то вы пришли в нужное место. Только позвольте узнать, кто вы такие и как вы узнали, что именно здесь можно найти этого человека?!

Последние слова симпатичная девочка произнесла внезапно огрубевшим голосом и с неприкрытой угрозой. Рамон почти истерически захохотал. Девочка отступила назад, и в ее руках непонятно откуда оказалось помповое ружье. Молдер понял, что шутка зашла слишком далеко, и, оттолкнув Рамона в сторону, выхватил пистолет… Неизвестно, чем бы закончилась эта дикая сцена, но в следующее мгновение девочка вдруг исчезла, растворившись в пульсирующих концентрических кругах. Растерянно озираясь, Молдер сделал два шага вперед и потрогал ствол дуба.

— Да-а, — протянул он. — Что-то мне не по себе от таких фокусов. Что это было, а, Рамон?

В ответ послышалось сдавленное шипение. Рамон, потирая затылок, сидел на земле, прислонясь к трухлявому пню.

— Рамон?

— Незачем было так сильно меня толкать. Я даже толком не видел, что произошло. А куда, собственно, пропала девчушка?

— Вот именно что пропала! Она просто в воздухе растворилась! — ответил Молдер и убрал пистолет в кобуру.

Рамон страдальчески скривился и пояснил:

— Если она пропала, значит, это была программа, а не человек. Очевидно, Рафо каким-то образом узнал, что мы его ищем, и оставил здесь защиту.

— Ну и что теперь мы будем делать? Что-то я не вижу тут ни одного портала. Пойдем гулять по лесу?

— Не надо язвить. Мы подобрались очень близко к нему. Все об этом говорит. Значит, надо продолжать поиски.

Молдер скептически прищурил глаза.

— Как мы теперь его найдем, если он уже знает о нас? И раньше-то это было достаточно непросто, а теперь и вовсе безнадежно.

— Ничего подобного, — возразил Рамой, — конечно, теперь Рафо будет настороже, но если он станет убегать от нас, то мы сможем спрогнозировать его последующие шаги.

— Да, логика просто замечательная! Ну, и на том спасибо. Так что же нам следует делать?!.

Рамон вынул поисковое устройство и показал его агенту.

— У нас есть как минимум десять адресов, по которым мы можем найти этого типа. Надо только правильно выбрать…

Последующие два часа они провели, перемещаясь через многочисленные порталы. Возможно, это было бы забавным, если бы не постоянное ощущение опасности. Некоторые места показались Мол-деру более чем странными, хотя у него не было достаточно времени, чтобы в деталях рассмотреть окружающий пейзаж. А один раз, пройдя через портал, они оказались на узкой смотровой площадке на крыше огромного небоскреба. Впечатление было настолько потрясающим, что минут пять спустя Мол-дер продолжал ощущать шок от пережитого. Несколько раз им пришлось возвращаться в тот самый коридор, с которого Молдер начал свое знакомство с этим миром. После третьего посещения этого коридора Молдер возмутился:

17
{"b":"13365","o":1}