ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

— Как же я могу тебя ненавидеть? — зашептала Риана. — Ты была верной женой моему отцу и хранила секрет до самой смерти. Уверена, он любил тебя за это так же, как я.

Калла попыталась заплакать, но у нее ничего не получилось.

— Видишь, — с горечью сказала она, — у мертвых даже слез нет. — Отстранившись, Калла посмотрела на черную коробочку. — Ты уже намазала себя маслом?

Риана стала наносить прогорклое масло на кожу, недоумевая, почему Джийан не рассказывала, что Аннон — ее сын. Неужели ей хотелось скрыть это от Рианы? Или она стыдилась того, что родила полукровку?

— Ты знаешь, куда я иду?

— Надеюсь, ты найдешь то, что ищешь. — Калла покачала кривым кончиком указательного пальца. В свое время она не захотела, чтобы геноматекк вправил сломанную кость. — Только берегись демона!

— Демона? Калла, все кундалианские демоны сосланы в Бездну, а в'орнны вообще не верят в демонов.

— Послушай меня. — Калла снова покачала пальцем. — Она охраняет мертвых и определяет, кого куда положить. Она знает, где находится то, что тебе нужно.

— Калла…

— Тебе придется сдаться на ее милость и просить об одолжении. Будь осторожна!

Риана собралась идти, когда Калла остановила ее, протянув костлявую руку.

— Вот возьми, — прошептала она, и девушке на ладонь упал гладкий овальный камешек. — Он поможет тебе не заблудиться в Преисподней и вернуться в мир живых.

Риана снова начала падать, на этот раз среди вихря разноцветных искр. Она закрыла глаза, чтобы голова не кружилась, и скоро почувствовала, что падение закончилось. Оказавшись на твердой поверхности, девушка ощупала ее руками, дабы убедиться в прочности и относительной безопасности.

Где-то вдалеке горели камышовые факелы, отбрасывая длинные тени, словно неяркое зимнее солнце. Риана увидела дорогу, ведущую во тьму. Девушка пошла по ней и почти сразу потеряла ощущение времени. Факелы горели удивительно ровно, не чувствовалось ни малейшего порыва ветра. Дар Сала-ат видела силуэты деревьев и кустарников, но запаха листьев не чувствовалось. Не было слышно ни пения птиц, ни жужжания насекомых. Тихо, как в могиле.

Мимо Рианы проходили другие путники, они шли, словно во сне, уставившись в одну точку. Они принимали девушку за свою, наверное, из-за похожего запаха. Разговаривать с мертвецами Риане не хотелось, она торопливо шла вперед.

Довольно скоро девушка дошла до темной реки, через которую перебралась по узкому мосту. Мост казался необычным, потому что его построили из костей. Четырьмя опорными столбами служили фигуры воинов со страшными ранами. Полотно моста они держали на плечах с взбугрившимися от напряжения мускулами.

Перейдя реку, Риана оказалась на краю поля, на котором кипело сражение. Везде, куда бы она ни посмотрела, виднелись темные фигуры, сошедшиеся в смертельной схватке. Однако, как и прежде, не было слышно ни единого звука. Сражение проходило в полной тишине.

— Хочешь присоединиться к мертвым?

Услышав мелодичный голос, Риана вздрогнула. Обернувшись, она увидела женщину, высокую и стройную. Кожа у незнакомки была белее снега, а прямые волосы казались полупрозрачными. Длинное лицо, высокий лоб, печальные глаза, бескровные губы.

— Я ничего не хочу и ничего не чувствую, — ответила Риана. Неужели эта белоснежная женщина и есть демон, о котором предупреждала Калла? — Между мной и ими словно стеклянная стена.

— Это хорошо, — кивнула женщина, — значит, ты умрешь не скоро.

— Откуда ты знаешь, что я жива?

Незнакомка рассмеялась.

— Твой запах может обмануть только мертвецов. Что они знают? Жизнь их больше не интересует. — Она кивнула на поле битвы. — В этом сражении погибнут все до единого.

— Это что, Н'Лууура?

— Название можно выбрать любое, суть от этого не изменится.

— Ты демон?

— Меня зовут Сепсериис. Я архидемон.

— Значит, я попала в Бездну.

— Вовсе нет, — покачала головой Сепсериис.

— Я думала, Миина заточила в Бездну всех демонов.

— Меня она пощадила. И за это меня презирают все демоны, включая отца и сводных братьев.

— Почему Великая Богиня пощадила тебя?

— Кому-то же нужно присматривать за мертвыми, — улыбнулась Сепсериис. — Слушай, нам следует спешить. Если хочешь вернуть в мир живых душу дракона, придется действовать очень быстро, потому что по прошествии определенного времени это будет невозможно.

Они пошли по залитому кровью полю битвы, быстро шагая по белеющим костям. В один момент костей было уже по колено, а через секунду они полностью исчезали. В который раз Риана подумала, что Преисподняя живет по своим собственным законам. И как можно убить того, кто уже мертв?

Наконец кровавое поле осталось позади, и Риана увидела холмистое пастбище, на котором росли цветы и деревья. Небо здесь почему-то было низким, темным и зловещим.

Пастбище упиралось в высокую, толстую стену. Как ни старалась Риана, конца стены она не рассмотрела.

— Та, которую ты ищешь, по другую сторону стены.

Риана не знала, что делать. Стена казалась монолитной, идеально гладкой. Как же по ней подняться?

— И как мне через нее перелезть? — спросила она вслух.

— Нужно спешить, — проговорила Сепсериис, будто не слыша вопроса Рианы. — Через несколько минут будет уже поздно. Душа Сеелин останется здесь навсегда.

Риана внимательно осмотрела стену. Нет, на нее не взобраться даже ей.

— Как же мне…

Сепсериис показала на землю, и Риана увидела коробочку, которой там не было всего минуту назад. Девушка тут же подняла ее к глазам. Коробочка была деревянной, нежно-оливкового цвета. Довольно изящная работа.

Риана аккуратно сняла крышку. Внутри лежала игрушка из дерева того же цвета. Это был чтавр, хотя Риана никогда не видела чтавров нежно-зеленого цвета.

— Квелар перенесет тебя на другую сторону, — проговорила Сепсериис.

— Эта игрушка?

— Квелар не игрушка.

Риана вспомнила слова Каллы о том, что с демоном шутки плохи.

— Только я знаю секрет Квелара, — заявила Сепсериис. — Попробуй угадать, хотя уверена, что у тебя ничего не выйдет.

На маленьком седле Квелара Риана разглядела руну Венчи. Руна означала «больше». Неужели нужно произнести это вслух, и Квелар вырастет? Судя по взгляду Сепсериис, все было не так просто. Задумавшись, Риана стала крутить Квелара в руках.

— Еще немного, и душа Сеелин останется здесь, — мрачно проговорила Сепсериис. — Я скажу тебе секрет, однако взамен ты должна будешь выполнить одно мое желание. Однажды я приду к тебе с просьбой, и ее придется выполнить.

Такие условия Риане не нравились, но был ли у нее выбор? Хотя…

Присмотревшись к руне, девушка заметила, что в перевернутом виде она означает «меньше». Крепко сжимая игрушку в руке, Дар Сала-ат произнесла на Венче «меньше».

Через секунду Риана обнаружила, что стоит рядом с восьминогим чтавром. Она казалась себе такой маленькой! Сепсериис возвышалась над ней, словно гора Кунлунг, а рядом фыркал и переступал с ноги на ногу Квелар. Живой, а не деревянный, неужели ей просто показалось, что Квелар — игрушка? Впрочем, какая разница?

Положив руку на изящную шею чтавра, Риана уселась на него верхом. Квелар фыркнул и встал на дыбы, так что девушке пришлось вцепиться ему в гриву. Чтавр легко перенес ее через стену. Риана оказалась на берегу океана — спокойного, серого, бесконечного. Глинистый берег усеивали ракушки. Начался прилив, и каждая волна величиной с дом уносила несколько ракушек в воду.

Девушка шла по берегу, переворачивая ракушки. Попадались серые, черные, коричневые во всех возможных вариациях — гладкие, пупырчатые, полосатые, в крапинку, но все бледные и лишенные жизни. Внезапно Риана увидела, что прибой уносит в воду сине-зеленую, переливчатую, сверкающую ракушку. Она бросилась за ней и успела схватить, прежде чем раковину засосало море. Сине-зеленая ракушка имела каплевидную форму, а внутри, Риана знала, еще теплилась жизнь. Ошибки быть не могло — от раковины исходило то же покалывание, что и от кораллового когтя дракона. У Рианы перехватило дыхание — в ее руках душа Сеелин, ее сущность!

139
{"b":"133671","o":1}