ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Переодевшись, люди разошлись по коридору к ближайшим внутренним лифтам, доставлявшим на жилые уровни, концентрическими кругами располагавшиеся вокруг лифтовых шахт. Они были значительно меньше по площади верхних двух, но там обитало большинство населения городка. Жилые квартиры-модули распределялись по принципу "семейственности", как назвали этот принцип холостяки-острословы. Для семей с одним-двумя детьми выделялся отдельный модуль, рассчитаный на достаточно комфортное проживание четырех-пяти человек. В нем было три комнаты: спальня побольше — для родителей, поменьше — для детей, и небольшая гостиная, совмещенная с крошечной кухонькой. Имелся также небольшой туалет и душевая комната. Для бездетных семей выделялся такой же модуль, но с одной спальней. Холостяки довольствовались одной большой спальней на четверых и гостиной. Во избежание пожара в модулях пользование любыми нагревательными приборами с открытым нагревательным элементом было запрещено. Большинство поселенцев (во всяком случае, холостяков) питалось в общей столовой, где был довольно-таки неплохой даже по земным меркам ассортимент блюд. Для тех, кто предпочитал готовить сам, были большие общие кухни на каждом жилом уровне. В каждом поселении был бассейн, игровой и тренажерный залы, библиотека с видеозалом, большой зал для собраний и торжеств. Имелись также госпиталь с небольшой поликлиникой и операционной, пропускную способность которых можно было резко увеличить за счет резервных помещений. Здоровью на Марсе уделялось огромное внимание, так как каждый человек был буквально на вес золота; если высчитать, какие затраты приходились на доставку и обживание каждого поселенца. Более тонкая, чем земная, атмосфера Марса задерживает гораздо меньше губительной солнечной радиации. К тому же, у Марса практически отсутствует магнитное поле, выполняющее на Земле роль основного щита от солнечной радиации. Все же, после насыщения с помощью бактерий, мхов и тундровых растений атмосферы Марса кислородом она стала задерживать до половины радиации, попадающей на планету. Стало возможным в экстренных случаях находиться некоторое время на поверхности в одном гермокостюме, а не в не очень удобном скафандре. Гермокостюмы были разработаны для нахождения в поверхностных помещениях и вездеходах, единственном пока виде наземного транспорта на Марсе. На случай разгерметизации помещения или кабины гермокостюм обеспечивал достаточно надежную защиту от пониженного атмосферного давления на неограниченный срок, от температуры до -20 °C на два часа, от обычного уровня радиации на шесть. При одном условии — если в эти шесть часов на Солнце не случалось выброса коронарной массы. Выброс коронарной массы — это выброс огромного количества, иногда в сотни миллиардов тонн, солнечной плазмы с поверхности Солнца. Если этот поток высокоионизированной плазмы выбрасывался в направлении планеты, она подвергалась бомбардировке смертельной для всего живого на поверхности радиацией. Поэтому первостепенной задачей стало оповещение "марсиан" о таких выбросах. Для этого еще в 2036 году в четыре точки Лагранжа* системы Солнце-Марс были выведены зонды Службы космической погоды системы раннего оповещения о выбросах (см. рис. 1). Зонд в точке L1 на околомарсианской орбите оповещал о прямых выбросах, испущенных Солнцем прямо в направлении на Марс. В этом случае у "марсиан" в запасе было 18 минут, чтобы успеть среагировать на выброс, и спрятаться в подземное помещение, или хотя бы в вездеход. Скафандр для выхода на поверхность не давал эффективной защиты от выброса. Если же выброс случался с обратной стороны Солнца (а такие выбросы тоже могли иногда достичь планеты), либо не напрямую на Марс; то его обнаруживали зонды в точках L3, L4 и L5 на орбите Марса вокруг Солнца. Но в этом случае у "марсиан" в запасе было всего около 6 минут, т. к. свет от вспышек на Солнце, по которому зонды и распознавали выбросы вещества, проходил расстояние чуть ли не втрое большее. Эта система не раз доказала свою эффективность и спасла жизнь не одной тысяче "марсиан". Все же, иногда случалось так, что люди не успевали укрыться вовремя, и получали смертельную дозу. От радиации за всю историю колонизации Марса умерли 142 человека. Каждый поселенец, часто бывающий на поверхности, носил свой индивидуальный и простой в обращении приемник сигналов предупреждения о выбросе солнечной коронарной массы и цветовой дозиметр. Старшие в группах, работавших на поверхности, контролировали наличие и показания дозиметров каждого в группе, без них работать на поверхности запрещалось. Если у кого-то дозиметр "зашкаливал", его немедленно отправляли вниз на обследование и, если необходимо, лечение. Независимо от условий и места работы, каждый поселенец четыре раза в год проходил обследования. Все услуги, питание, одежда, медобслуживание были абсолютно бесплатны. Как шутили те, кто разбирался в истории: "Старик Маркс перевернулся бы в гробу, узнав, где восторжествуют его идеи коммунизма".

В общем, условия жизни, хоть и достаточно комфортные, все таки больше напоминали жизнь на океанском лайнере, чем на суше. С той, пожалуй, разницей, что на лайнере можно было позагорать на палубе, дыша морским воздухом; а на Марсе дышать атмосферным воздухом пока было нельзя. О солнечных ваннах и говорить не приходилось. "Марсиане" принимали солнечные ванны в соляриях, спасаясь от дефицита витамина Д и рахита. Большой проблемой поначалу была потеря костной массы (остеопороз) в умеренной форме и частичная атрофия мышц из-за малой силы тяжести. Эта проблема возникла давно, еще на заре эры длительных орбитальных полетов; когда космонавты, находившиеся на орбите по нескольку месяцев, теряли до 15–20 % костной и мышечной массы из-за отсутствия силы тяжести. По возвращении на Землю они не могли самостоятельно передвигаться, и любое падение грозило серьезными переломами. На Марсе эти проблемы были не такими острыми, так как небольшая (чуть более трети земной) сила тяжести здесь все же была. Все же, через два-три года на Марсе человек получал умеренный остеопороз и атрофию мышц, если пренебрегал занятиями спортом и соответствующей диетой. Чтобы не делать людей инвалидами, особенно тех, кто решал возвратиться на Землю, в каждом поселении оборудовали тренажерный и игровой залы, бассейн. Детям старались с самого малого возраста прививать любовь к подвижным играм и спорту. Часто устраивались соревнования любительских команд по разным видам спорта.

VII

Рэй вошел в свой модуль, переоделся в домашнее, поставил вскипятиться чайник в кухоньке, и сел на тахту перед телевизором. На плоском тонком ЖК экране, который можно было скатать, как рулон бумаги, показывали выпуск местных новостей. Одним из сюжетов был отрывок интервью из нашумевшей передачи недельной давности с участием его жены, Тани Блэкмор. Тогда одна из бригад на ее участке, копая пробы грунта в шахте на предмет титановой руды, нашла хорошо сохранившийся скелет крупного древнего марсианского животного. Таня, помимо горноинженерного, имела еще и образование палеозоолога, и эта находка привела ее в эйфорический экстаз. Вообще-то, скелеты мелких животных находили в грунте и раньше, но такое крупное животное — впервые. С Таниной легкой руки зверя окрестили темпеозавром, по названию места, где он был найден — земли Темпе. В окаменелости хорошо сохранились не только кости, но и контуры его тела и даже структура тканей. Это был, по-видимому, хищник, судя по острым зубам на мощных длинных челюстях. Длиной он был почти четыре метра, с полутораметровым толстым хвостом, приспособленным для плавания, четырьмя четырехпалыми лапами, с перепонками между пальцами. Согласно радиоуглеродному анализу, он жил около двух миллиардов лет назад в море или озере, но мог выходить и охотиться на берегу. Жизнь на Марсе зародилась и эволюционировала либо гораздо раньше, либо гораздо быстрее, чем на Земле. А возможно, она была принесена на Землю осколком с Марса, залетевшим после столкновения с астероидом. Скелет темпеозавра не был поврежден и прекрасно сохранился в осадочных породах, из чего можно было судить, что зверь либо умер своей смертью, и его потом быстро затянуло илом; либо увяз в грязи, и не смог выбраться.

7
{"b":"133672","o":1}