ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

И мощные осадочные породы, и такое крупное животное, найденное в них, свидетельствовали о том, что раньше на Марсе был весьма благоприятный климат, обилие воды и разнообразная фауна и флора. Как и когда Марс потерял все это и стал тем безжизненным затерянным миром, каким его обнаружили земляне — во многом оставалось загадкой до сих пор. В рядах ученых до сих пор не было согласия по поводу причин марсианской катастрофы, повлекшей за собой такие изменения и потерю всех форм жизни. Кто говорил о столкновении с крупным астероидом, повлекшим за собой исчезновение магнитосферы, выгорание кислорода в атмосфере, испарение воды и гибель всего живого. Такая гипотеза была выдвинута российским ученым А.М. Хазеном еще в 2004 г., и неплохо объясняла многие факты марсианской действительности. Марс, как известно, обладает очень слабым и хаотичным магнитным полем. Но геофизика Марса должна быть очень похожа на геофизику Земли, так как обе планеты являются планетами одной, земной группы. В центре Земли находится жидкое металлическое ядро из расплавленного железа. Циркуляционные потоки в нем и вызывают мощное и довольно однородное магнитное поле (так называемый механизм планетарного динамо), защищающее все живое от губительной космической радиации. В центре Марса тоже есть такое же жидкое металлическое ядро, пусть и меньшего размера, в силу меньшего размера самого Марса. Почему же тогда Земля обладает довольно мощной магнитосферой, а Марс нет? Согласно гипотезе Хазена, в этом был повинен большой железный астероид, каких до сих пор летает великое множество в поясе астероидов между Марсом и Юпитером. В далеком прошлом такой астероид столкнулся с Марсом в месте, где в южном полушарии сейчас находится огромный ударный кратер Эллада. Кратер этот имеет глубину около 7 км, диаметр на поверхности около 4 тыс. км, а на дне около 1500 км. Ударная волна огромной мощности прошла через всю планету, вызвав необратимые нарушения циркуляционых потоков в ядре. Мехнизм планетарного динамо, образующего магнитное поле планеты, на Марсе перестал работать; и магнитосфера красной планеты практически исчезла. В пользу этой гипотезы говорят еще несколько фактов. Диаметрально противоположно кратеру Эллада в северном полушарии расположен гигантский вулкан Олимп высотой 25 км. Конус его имеет не совсем правильную для классического вулкана форму. По радиусу около 300 км от жерла его опоясывает крутой обрыв, местами сглаженный ветровой эрозией, но местами высотой в 3 км, как если бы конус был вышиблен из коры планеты. Согласно Хазену, Олимп вовсе не является вулканом. Это "вспучивание" коры в результате действия ударной волны от упавшего в кратер Эллада астероида. Ударная волна, пройдя через толщу планеты, была сфокусирована ее сферой; и просто выдавила огромный участок коры, как поршень выдавливает крем из тюбика. Южное полушарие в целом гораздо более возвышенное и ровное, чем северное. По гипотезе Хазена, это объясняется выбросом огромного количества грунта из кратера Эллада при падении астероида, и на большом радиусе. Топография южного полушария действительно косвенно подтверждает это. Ну, и обилие углекислого газа в атмосфере (95 % ее объема), и практически полное отсутствие кислорода до начала терраформирования Марса тоже неплохо объясняется падением астероида. Гигантское количество тепла при его падении вызвало окислительные реакции во всей атмосфере, лишившие ее кислорода, и обогатившие оксидами железа и углекислотой. Этим же объясняется и красноватый цвет планеты: железо, из которого состоял астероид, сгорев в атмосфере, образовало оксиды, имеющие красноватый цвет. Со временем воздушными потоками эта взвесь оксидов железа разнеслась по всей планете, равномерно покрыв поверхность тонким красноватым слоем. Когда марсоход "Оппортьюнити" в начале 21-го века соскреб грунт на поверхности, то уже на глубине нескольких сантиметров обнажился слой древних, более светлых и ярких пород. Что убедительно доказывает, что Марс только сверху слегка "покрашен" тонким слоем оксидов железа, образовавшихся при сгорании астероида. Увязывается с этой гипотезой и то, что повсеместно в северном полушарии видны высохшие русла гигантских рек, достигающие в ширину порой 200 км. Характер намыва грунта в этих руслах говорит о потоках колоссальной мощности, нигде и никогда не встречавшихся на Земле. Трудно объяснить такие намывы естественным спокойным течением, пусть даже больших рек. Скорее всего, что ударные волны, распространяющиеся от места падения астероида по всей планете, вызвали цунами необычайной силы, за очень короткое время переместившие огромные объемы воды, в свою очередь и намывшие гигантские русла недолговечных рек. В течение короткого времени почти вся вода в южном полушарии испарилась, а в северном схлынула к полюсу. Более тонкая, чем у Земли, атмосфера просто не удержала огромное количество пара, испарившегося прямо в космос; и унесшего с собой попутно большое количество газов самой же атмосферы. После этой планетарной катастрофы Марс, практически лишенный атмосферы и магнитосферы, начал интенсивно остывать. Оставшаяся на планете вода частично испарилась в космос, а частично замерзла, скопившись главным образом в низменном северном полушарии. Это подтвердилось при анализе радарных сканирований поверхности, выявивших залегание огромных масс водяного льда в приполярных районах северного полушария. С резким похолоданием и обезвоживанием (а также потерей атмосферы и магнитосферы) вымерли сначала все высшие формы животных и растений, а потом жесткий ультрафиолет Солнца и космическая радиация простерилизовали планету и от простейших с бактериями. Но эта гипотеза, при всей своей убедительности, не объясняла все реалии Марса, и принималась не всеми учеными. Кто-то винил в исчезновении жизни марсианские вулканы, залившие большие участки планеты лавой и выбросившие в атмосферу огромное количество серы и углекислого газа. Поначалу это могло привести к вымиранию высших форм жизни, затем привело к парниковому эффекту, сначала иссушившему планету; а потом, когда вулканы потухли, планета постепенно остыла и омертвела окончательно. Были и другие гипотезы марсианской трагедии, но ни одна не могла однозначно ясно ответить на этот вопрос. Предстояло еще собирать и собирать, изучать и изучать артифакты, раскрывая постепенно тайну гибели всего живого на Марсе. Работы тут был непочатый край не одной когорте исследователей. К сожалению, финансирование таких исследований Землей в последнее время резко сократилось, и энтузиастам-палеонтологам часто приходилось самим, в свое свободное время и часто тайком от начальства проводить раскопки и исследования.

Пересиливая грохот горнопроходческого комбайна, Таня инстинктивно почти кричала указания мастеру участка, забыв, что ларингофон на ее шее усиливал крик. Мастер поморщился, и дал ей понять, чтобы она не кричала, ее и так было слышно хорошо. Таня извинилась, и продолжила уже нормальным голосом. Этот участок карьера был самым опасным из-за прорыва грунтовых вод, и Таня дала распоряжения мастеру сделать замеры влажности грунта в потенциально опасных местах склона. Летом в этих широтах было уже достаточно тепло, до +17 °C днем; и подземные залежи льда таяли, подмывая склоны карьера. Почти пять лет назад после одного такого подмыва оползнем засыпало экскаватор с оператором в кабине. По счастью, основная масса жидкой грязи прошла мимо; и экскаватор только протащило метров двадцать, пока он не застрял, опрокинувшись и упершись в валун. Когда поток схлынул, спасатели откопали экскаватор. Кабина была цела, и резервный запас воздуха еще не кончился, поэтому оператор остался жив, отделавшись шоком и ушибами. Пройди оползень метрах в пятнадцати левее, и, возможно, оператор погиб бы под сотнями тонн жидкой грязи. С тех пор на всех карьерах и шахтах стали делать замеры влажности грунта во избежание подобных случаев. Если влажность достигала критических значений, технику и людей отводили и подрывали влажный склон, давая выход накопившейся воде. Раньше, в первые годы освоения Марса, когда атмосферное давление было очень низким, опасность оползней также была низкой. Вода в жидком состоянии тогда могла существовать в очень узком диапазоне температур: от -3 °C до +3 °C. Ниже этого диапазона она замерзала, выше — быстро испарялась в разреженной атмосфере. Сейчас же атмосферное давление благодаря жизнедеятельности бактерий и растений возросло, местами до половины от земного в глубоких низинах. Вода теперь испарялась гораздо медленнее, и существовала в грунте в жидком виде при более высоких температурах. Таня, как горный инженер участка, следила за этим, и еще многими другими сегментами деятельности своего участка. У нее это хорошо получалось, и ее планировали через пару лет, когда нынешний главный горный инженер карьера уйдет на пенсию, поставить на его место.

8
{"b":"133672","o":1}