ЛитМир - Электронная Библиотека

  Через два часа целенаправленных блужданий мне удалось выбраться на дорогу. Примечательную дорогу. То что в России они плохие - правда. То что так было всегда - ложь. Ещё древние Рюриковичи, правившие до Романовых, наладили нормальную сеть дорог и переправ. Обязанность содержать их легла на плечи местного населения. По сути говоря - те же налоги, но напрямую. За соблюдением приказов следили воеводы, которых назначали князья. И эта примитивная система работала! Её секрет заключался в примитивности и простоте - местные в любом случае не смогут скрыть факта некачественного обслуживания дороги, а богатство воеводы будет видно (за взятки и воровство ещё тогда многих сажали на кол). Как результат, в киевской Руси дороги были хорошими, за ними следили, не содержа ни одной структуры, которая занималась бы именно дорогами. Идеально.

  Глядя на очень добротный каменный тракт (это слово досказало подсознание, куда Олекс вложил знание местного языка и определений) я не мог не признать мастерства рабочих и качества их работы. Ни один камень не отходил от своего соседа, ни один не вывалился и не вылез вверх!

  Однако, сразу двинуться дальше я не смог. Проблема выбора, блин! Так и вспомнилась сказка про развилку - налево пойдёшь - то-то случится, направо - то-то... После недолгого раздумья я двинулся налево. Оно, знаете ли, ни чем не хуже 'направо', но для любого мужчины гораздо приятнее и привычнее. А про демократов я вообще молчу. Ни когда не любил теоретиков.

  Двигался я спокойно - не бегом, но и не шагом. Что-то среднее. На дороге ни кого не было, что меня несколько удивило. Ну не может так быть, что бы в государстве, где строительству транспортных артерий уделяют столько сил, движение было настолько мизерным! Оказалось, что может. Ещё как может.

  Только вечером я добрался до ближайшего населённого пункта. Им оказалась небольшая, но зажиточная деревенька, окружённая массивной каменной стеной, где имелись трактир и постоялый двор. Вот тут-то и обнаружилось, что местных денег у меня нет! И что дальше? А есть как-то хочется! Как и спать, в общем-то. Решив не мудрить, я отправился в лес - зря что ли палатку брал?

  Устроившись в семистах шагах от тракта, я открыл консервы и приступил к ужину. Костёр разводить не стал - могу и без него обойтись (еду готовить не надо и не замёрзну - спасибо Олексу). Впрочем, я не только не хотел возиться с ним, но и боялся выдать своё место положения - я-то один, а вот визитёров может быть много! Именно с такими мыслями мне удалось заснуть...

  Ночь прошла спокойно, что радовало, но отсутствие денег сильно нервировало. Здесь, конечно, не современная Земля, где при пустых карманах долго не протянешь, но и жить в лесу мне не улыбалось. Поиск источников дохода осложнялся полнейшим отсутствием информации об этом мире. Можно, конечно, пойти кого-нибудь ограбить, но к таким вещам я и сам плохо отношусь, а уж окружающие... С другой стороны, я всегда успею отправиться в местную армию. Деньги там платят, да и есть возможность получить хоть какую-то информацию об этом мире...

  Оказалось, что пока я размышлял, две довольно неприятных личности попытались напасть на меня. Если бы не уроки Олекса, то план нападающих вполне мог увенчаться успехом - они не потревожили ни одного сучка! Проверив местность энергетическим зрением, я привычно перешёл на уровень рефлексов, чему меня научил Виктор, и почти мгновенно скрутил обоих нападающих.

  -И что мне с вами делать? - спросил я, разглядывая грязные лица и одежду.

  От чего-то, мне казалось, что у таких грязнуль не может быть денег. Пришлось проверять, натянув перчатки и едва сдерживая рвотные позывы... Оказалось, что деньги у разбойников были, но отстоять 'свою гражданскую позицию' они не могли, поскольку оба бандита лежали на земле со связанными руками и кляпами во ртах. Наличности у бандитов оказалось не так уж и много (на тот момент я просто не знал как оценивать местную валюту, иначе бы так не говорил) - всего-то двенадцать золотых и четыре серебряных монеты.

  -Развяжи, смерд! - прорычал один из бандитов, когда я решил вытащить из его рта кляп и приступить к допросу.

  -За смерда ты мне ответишь, - спокойно сказал я, - И за то, что решил меня ограбить.

  (Вообще-то разговор шёл на местном варианте старославянского языка, но для читателей все диалоги будут написаны современным языком.)

  Услышав ответ, бандит дёрнулся и уставился на меня, выпучив глаза. Видимо, он только теперь заметил чистоту и качество одежды и снаряжения. Интересно, за кого он собирался меня принять?

  -Назови своё имя, фамилию, отчество, подданство и профессию, - коротко сказал я, стараясь контролировать голос.

  -Фероский Матвей Михальев, - ответил он, - Капрал службы чёрных солдат.

  Вообще-то слово 'солдат' в его устах звучало иначе - 'сольдат', но я решил на такие вещи внимания не обращать.

  -По какой причине ты напал на меня?

  -Мы обход делали, - отозвался 'товарищ солдат', - Вокруг города 'чернолицых' полно. А тут ты. Решили - ихний.

  -С этим ясно, - ответил я, - Кто командир твоего подразделения?

  -Майор Туркищев.

  -Я, как будет возможность, с ним поговорю по поводу твоей подготовки. Вы ко мне... хм... подбирались, - специально выделил я последнее слово, - так, словно первый раз из дома вышли.

  -Так ты сам из служивых?! - удивился вояка, - В смысле, вы.

  -Не стоит выкать. Я этого не люблю. Зови меня Олексом.

  Матвей явно удивился, но предпочёл от вопросов воздержаться. Да и я себе удивился, сменив современный вариант своего имени на оригинальный.

  -Ты из далека?

  -Да.

  -Может, развяжешь?

  То что служивый не врал, я понял сразу - спасибо урокам домового. Поэтому снял с обоих бойцов верёвки и безбоязненно уселся рядом с ними.

  -А зачем в наших краях? - спросил Матвей, тоскливо косясь на кошелёк с деньгами.

  -Мимо проходил... Ты скажи, а в городе маги есть?

  -Нет, - ответил боец и замер, уставившись на меня, - А тебе зачем?

  -Пообщаться. У меня есть ряд вопросов, которые следует прояснить, а маги знают ответы.

  -Ясно, - ответил боец и поёжился.

  Похоже, что он выдал военный секрет и теперь раздумывает как поступить. Со мной он связываться не будет - скорость, с которой я скрутил обоих явно произвела на них неизгладимое впечатление, но... надо будет за ними наблюдать.

  -Как обстановка в целом?

  -Пока тихо, да аглицы (англичане, подсказало подсознание, накачанное информацией от домового) своих 'чернолицых' разослали куда смогли. Их ловят, конечно, но не часто успеваем.

  -А остальные? - спросил я.

  -Остальные? Что остальные? Как были тихими, так и остались! Это аглицы ещё пытаются сопротивляться, да толку с того? Мало их. И не могут они против нас открыто воевать.

  -Как вообще в стране дела обстоят? Я давно с людьми не общался. На востоке был - Сибирь.

  Матвей сначала удивился, а потом в его глазах появилось понимание. Видимо, он каким-то образом связал моё 'нахождение в Сибири' с необходимостью общения с магами.

  -Да по старому, - махнул он рукой, - Романовы опять пытаются трон цапнуть, да куда им, убогим? Рюриковичи как сидели крепко, так и сидят - за любую повинность на дыбу или сразу на кол.

  -А как рода в целом? Тихо сидят?

  -Конечно. Боятся! После того, как царь Голицыных извёл, так и успокоились. Уже год как смирные все... Да думу разогнали! У нас теперь опять один царь всё решает.

  -Хорошо, - ответил я.

  Нормального расспроса не получилось, что несколько расстраивало. Боец говорил со мной так, словно я уже имел представление об окружающей реальности и любой наводящий вопрос мог вызвать подозрения. А их я хотел избежать.

  -Не скажешь, где сейчас магов найти можно? Дело срочное.

  -Может, соколом отправить? - спросил Матвей, - Или телеграфом?

  -Нет, - ответил я, - Мне нужно пообщаться с любым из них лично. И это очень важно.

6
{"b":"133713","o":1}