ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Так готовил народ и воинов для майората барона Гепарда. Для себя! Даже меня радует, какой рачительный и толковый барон из меня получается!

К вечеру вернулись люди, посланные за лошадьми. Они пригнали табун. Восемь тяжёловозов светло-серой масти. 20 верховых коней коричневой масти. Одного коня тёмно-коричневой масти. Одного коня кофейной масти. Одного чёрного, как смола и одного белого, как молоко. Коней было больше, чем я заказывал и мне были интересны мотивы нарушения моего указания.

Ужин прошёл в обычном месте, в обычном составе, с немного оттаявшими отношениями. Я ел хорошо, мои сотрапезники вяло. На их поведение внимания не обращал. Не кормить же их с ложечки? Уже не дети! Пусть или привыкают, или берегут фигуры. Руководствовался этими догмами. Убрав со стола, хозяйка удалилась. По крайней мере, из горницы.

Я посмотрел, на сидевших за столом воинов. Они молчали, преданно смотря на меня. Пришлось их подтолкнуть:

— Ну?

Это особого результата не принесло. Они, также молча, изредка смотрели друг на друга, а так в основном смотрели на меня. Долго игры в "гляделки" не вынес и прорычал:

— Языки проглотили? Или мне докладывать вам? Что вы сделали. А?

Хотел соответственно обозвать их. Потом передумал. Во-первых, стресс всегда имеет последствия и для здоровья, и для ума. Во-вторых, учился контролировать свой язык. Может это мне в дальнейшем пригодиться? В-третьих…

Всё хватит! А то перечислять можно долго. Да это и не понадобилось. Гуд заговорил!

— Ваши указания господин барон выполнены!

И замолчал. Вздохнув, я сказал:

— Милейший! Подробней извольте! Лаконист, твою…

Он понял одно и правильно. Барон гневаются!

И начал говорить подробно. Кто, как шёл. Что, как нёс. Мне хотело выть. Но взял себя в руки и слушал. Из плевы выбирая зёрна. Долго не выдержал и задал интересующий меня вопрос:

— Считать деньги умеете?

Они оба закивали головами. Я смотрел на них с интересом, гадал, долго ли будут кивать своими головами? Оказалось долго. Тогда и спросил главное:

— А считать лошадей? Сколько я велел купить? И сколько купили?

Они снова переглянулись, дружно произнесли "А" и снова замолчали. Посмотрел на них и с тревогой подумал:

"Может это проявляется побочный эффект моего зелья? Тогда завал! Вместо преданных воинов имею воинов с родовыми признаками моего бывшего рода. Вот получил продукт на выходе!"

Во время этих горьких раздумий смотрел на их лица. Они были осмысленными, нормальными, только растерянными. Внезапно понял истину! Никакого побочного эффекта моё зелье не имело. Просто они не знали, как вести им себя со мной. Как с бароном-работодателем или как с Богом? Это требовалось уточнить, расставив все точки. Обрадовано рассмеялся и начал уточнения:

— Я ваш наниматель барон Гепард! Вот и ведите себя соответственно. Не с первым нанимателем дело имеете. Но если кто-то вздумает струсить в бою или предать меня? То расправлюсь с ним, как Агор своими методами. Огнём и молнией. Вы кандидаты в рать Лабе! Трусам, предателям в ней нет места! С этим знанием и живите. Понятно?

Они обрадовано закивали головами и их лица приобрели нормальные выражения. Гуд спокойно кивнул в сторону Ора:

— Лошадьми заниматься было поручено ему! Он и ответ держать будет, господин барон.

Ор ответил сразу:

— Два коня, вороной и белый, предназначены для Вас. Когда служил у герцога, у него было так. А чем Вы хуже? Возражаете?

Что на такие аргументы можно ответить? Я не знал. Вот и перевёл разговор на другую тему:

— Пожалуй, этот ответ принимается. Только будет одна проблема. Последние тысячи лет я пользовался драконом, пересесть даже на одного коня мне будет сложно. А уж на двух?

Гуд ответил моментально:

— Господин барон! Не волнуйтесь! За две недели я из Вас сделаю искусного наездника.

Я сомневался. Но промолчал. Главное они определились и теперь говорили нормально. На этом совещание закончилось. Завтра предстоял тяжёлый день. Сказал им только так и отпустил отдыхать.

Утро этого дня было близнецом вчерашнего утра. Хмурое небо, мокрые облака и мокрая земля. Общая сырость и мелкий дождь. Но мы стояли на крыльце дома Ора, а я отдавал распоряжения:

— Ор! Отбери два десятка лучших воинов. Они потребуются мне под твоей командой. Гуд потом их проверит. Остальных в резерв. Они потребуются позже. Но предупреди всех. Не расслабляться! Ежедневно тренироваться. Мечи, луки и кони с утра и до вечера. Все принимаются на мою службу с выплатой жалованья по штатному расписанию и по следующим нормам. Воинам — 9 серебряных чешуек в месяц и по 3 медных чешуйки на прокорм. Десятникам — 15 серебряных чешуек и по 5 медных чешуек на прокорм. Полу сотникам — 40 серебряных чешуек в месяц и по 8 медных на прокорм. Сотнику — одну золотую чешуйку в месяц и по 20 медных чешуек на прокорм. Капитану — две золотые чешуйки в месяц и 30 медных чешуек на прокорм. Из офицерских должностей две последние занятые тобой и Гудом. Остальные вакансии. Выполняй! А ты Гуд возьми караульных и пошли в лабаз, где сгрузил всё с телег. Вопросы есть?

Осмелевшие мои соратники переглянулись и Гуд, как старший спросил:

— Господин барон! Эти "фицены" и "вакации" кто? Лошади?

Сдержав улыбку начал им объяснять, приспосабливаясь к понятиям этого времени. Поняли ли они? Не знаю. Но сам запутался капитально. С этим и разошлись.

Ор отбирал воинов, а я с Гудом занимались в лабазе. Под моим руководством собирали две телеги. Это были шедевры для этого времени или мира. Металлические колёса со спицами и резиновыми покрышками. Мосты со смазкой. На каждое колесо по рессоре. Высокие борта с прорезями для лучников с тентом из кованных тонких колец. Настоящая крепость на колёсах! Намучился с помощниками, но телеги собрали. Здесь и понял свой просчёт. Изготавливая панцири, не учёл возниц. Да и Ору дал задание отобрать два десятка воинов по количеству верховых коней. Отправил к нему Гуда с уточнённым количеством. С экипировкой возниц решил не морочиться. Одеть их в обычные камзолы из воловьей шкуры с нашитыми металлическими пластинами. Переделывать кузницы ради двух доспехов и мечей было бессмысленно. Тем более, что эти поселения мне были не нужны. Жителей их собирался переселить в свой майорат.

Так хозяйственными делами и занимался до обеда. После обеда устроил смотр отобранным Ором воинам. Он не подвёл. Отобрал здоровых и представительных. Гуд получил задание выдать отобранным воинам доспехи и распределить коней. Сам я занялся важным делом. Приучал себя к своим коням. Это было не просто. Видели ли Вы зубы коня? Если да? То меня поймёте. Моё богатое воображение рисовало страшные картины.

Я подхожу к ним, а эти две твари набрасываются на меня и впиваются своими зубами в моё тело! Это было страшно и жутко. Старательно вспоминал всё, что знал о способах подлизаться к лошадям. Вспомнил и о горбушке хлеба с солью, и о морковке, и о яблоках. С последним были проблемы. Уже говорил о погоде и голых ветках деревьев. Да и растут здесь яблоки и морковка или нет? Понятия не имел. Остановился на хлебе. Принял меры предосторожности. Облачился в полные доспехи. Подложку не забыл. Вспомнил, что кони ещё и лягаются. Так одетым в броню, смело пошёл к ним. Горбушку хлеба насадил на палку. С руки кормить опасался. Ещё пальцы откусят! Кони встретили меня нормально. Настороженно. Подняв головы, зашевелили ноздрями. Понял! Нюхают хлеб! Дальше началось непонятное.

Они бросились от меня. Стоявшие воины бросились от них, а я бросился, размахивая палкой с хлебом за ними. В доспехах это было нелегко. С тоской подумал, что долго не выдержу. Доставшееся мне тело не было телом воина или атлета. Не думаю, что питаясь одной кашей можно нарастить мышцы. Поэтому бежал не очень шустро. В отличие от остальных участников этого забега. Чем это закончится? Примерно представлял. Но выхода не видел.

Спас меня Гуд. Он вырос передо мной и заботливо придержал моё тело.

— Господин барон! Разрешите сказать? Вы не правильно приучаете к себе коней. Ваш панцирь и остальная одежда пахнут драконом и огнём. Вы ведь в этом водите в бой рать? Кони слышат эти запахи и знают, что они значат. Вот и бегут от Вас. Думают, что Вы огненный дракон. Позвольте, я помогу Вам?

21
{"b":"133715","o":1}