ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Помылся, приоделся и с теми же сопровождающими двинулся в замок герцога. Прибыл вовремя. Меня уже ждали и провели в большой обеденный зал. Семейство и советники сидели за накрытым столом. Снова провёл церемонию вручения подарков.

Герцогиня огромная баба, наследник, тощий и плюгавенький, второй сын и две дочери, взяли понемногу от каждого из родителей, а самая младшая дочь меня поразила. Чёрные волосы, тонкие черты лица. Прекрасное телосложение. Если бы в этом времени были роддома, смело можно было бы сказать, что перепутали детей. В её глазах светилось любопытство и ум. Но, это же, светилось в глазах моей бывшей жены. Вспомнив об этом, был предельно осторожен. Выдумывать ещё один образ удачливого человека в этом мире очень не хотелось. Того было достаточно. Поэтому был очень осторожен и своей заинтересованности не показал.

Ужин прошёл в ускоренном темпе. Герцог жаждал продолжения разговора. Его домашние желали рассмотреть внимательно поднесенные дары. Только младшая дочь с интересом расспрашивала меня о моих краях, о моём путешествии. Лучше бы она меня не трогала. Ибо я завёлся и врал такое, от чего приходил в ужас и сам. Хорошо хоть за герцогский стол меня пригласили одного. Гуда и Ора рядом не было. А то бы они точно подумали, что в моё тело вселился не воинственный младший бог Агор, а павлин. Хотя сомневаюсь, что они знали об этой птице и её прототипе в образе человека.

Разогнав всех, герцог пригласил меня сесть напротив себя. Слуги убрали всё со стола и оставили нас вдвоём. Герцог доброжелательно смотрел на меня и радостно сообщил:

— Дорогой барон! Мои советники были против, решения вопроса, о предоставлении просимого Вами майората Вам. Но я был непреклонен! Отказать моему брату великому эрцгерцогу? Да ни за что! Ведь все герцоги должны помогать друг другу. Иначе что будет? Вот и решил вопрос в Вашу пользу. Учёл и все Ваши пожелания. Насчёт признания Вашего титула в моём герцогстве, насчёт принесения Вами клятвы вассала и насчёт покупки земель для майората. Это очень хорошие земли. Можно сказать жемчужина моих земель, но для Вас мне ничего не жалко. Отдам очень дёшево. Себе в убыток! Скажем две золотые чешуйки за ар. Сколько Вы хотите земли?

Что такое ар? Я не знал и призадумался именно по этому вопросу. Герцог понял это иначе и заволновался:

— Хотя если для Вас это дорого? Я из уважения сделаю скидку. Три чешуйки за два ара! Меньше никак не могу. Меня не поймут мои подданные. Договорились?

Он сам схватил мою руку и горячо затряс.

— Поздравляю Вас барон! Вы сделали прекрасный выбор. С чудесным Вас приобретением! Барон! Завтра с утречка всё оформим и рассчитаемся. Жду Вас! Теперь идите, отдыхайте и готовьте денежки. До завтра!

Он буквально вытащил меня за ворота, торопливо махнув рукой, убежал. Мои сопровождающие, вытирая рты, бежали ко мне. Они ужинали на кухне, и их никто не выталкивал в шею. Как меня. Но доесть не дали.

По дороге выяснял у Гуда и Ора, что такое и сколько ар? Они махали руками, ногами, но привести всё в понятные мне метры не смогли. Махнул рукой. Действительно, какая разница? Мне что герцогу его же золота жалко? На этом и успокоился. До завтра не так долго и осталось.

Утром проснулся, когда ещё не рассветало. Во сне меня осенило, как узнать, что такое и сколько будет ар? В привычных для меня единицах измерениях метрах. Это было просто! Едва дождался рассвета. Разбудил Гуда и Ора приказал им отмерять один ар, во дворе нашего пристанища. Они сначала сопротивлялись. Предлагали сделать это позже. Но я был настойчив, и они сдались. Своими мечами и кинжалами обозначили ар. Посмотрев на плод их труда, я понял, герцог меня обвёл вокруг пальца. Ар соответствовал площади 11х12 метров. Вот жук! Да и я лопух!

Пришлось думать, как выходить из этого положения. Бернард за мой майорат заплатил около 500 золотых чешуек. Размеры его помнил хорошо. А по цене герцога на такую сумму я мог купить земли немного меньше территории постоялого двора. С этим и собрался бороться.

Для приличия дождался десяти часов и не спеша поехал к замку герцога. Он меня уже ждал и встретил радостно. Я его радость не разделил и после взаимных приветствий и обменом любезностей с сожалением произнёс:

— Господин герцог! Я человек слова. Над вашим предложением думал. Понимаю, что Вы назначили самую низкую цену и благодарен Вам за это. Та земля, которую я хотел купить состоит из гор, долин, реки и леса. Горы это камень не пригодный ни для чего, долины плодородны. Река это река, а лес там дик и неухожен. Сегодня утром прибыл гонец поверенного моего отца. В одном из герцогств он нашёл майорат. Наследников нет. Хозяин погиб на охоте. Несчастный случай. Кабан задрал. Тот герцог готов передать мне этот майорат за четыре тысячи чешуек. А размер его 30 тысяч ар. Пахотная земля, река, озёра и лес. Ещё два поселения с 1000 поселенцев. Поймите меня правильно, господин герцог! Мне искренне жаль, но я должен отказаться от Вашего великодушного предложения. Простите меня! Вашего великодушия я никогда не забуду! Спасибо и позвольте откланяться.

Поклонившись герцогу, я выпрямился и посмотрел на него. Увидел его лицо и едва не бросился к нему. Картина была ужасной. Лицо герцога было синим. Широко открытый рот судорожно глотал воздух. Глаза едва не вылезли из глазных впадин. Мой испуг был настоящим. Как выглядел я? Сказать не могу. Зеркала не было передо мной, но думаю, что выглядел под стать герцогу. В этот момент действительно испугался. Не за герцога! Нет. Испугался за себя. Мы с ним в комнате были вдвоём. Вот он сейчас "отбросит коньки" и всё. Его похоронят, меня для порядка казнят. Хотя все может и рады будут его кончине. Из истории помнил, что дворянам рубили головы. Это было их привилегией. Как здесь у них? Не знал. И радости от возможной привилегии не испытывал. Только начал жить, как человек, без ежедневной каши и вот финал. Мне это нужно? Над ответом даже не думал. Готовился банально бежать прочь.

Пока так мучился, испуганного взгляда от лица герцога не отводил. Моё сознание спасло меня! Оно подсказало, что герцог справился и "костлявая" отступила. Его глаза встали на место, лицо приобрело нормальный цвет, он даже пытался улыбнуться, трясущимися губами. В этот момент я готов был броситься ему на шею и расцеловать его. Сдержал себя с трудом. Но весь светился от счастья. Даже смог спросить:

— Дорогой герцог! Вам плохо? Позвать Ваших слуг?

Он замычал, замахал руками и выдавил из себя:

— Спасибо барон! Мне уже лучше! Это я расстроился из-за Вас. Того герцога я хорошо знаю! Он бесчестный человек. Подсовывает Вам майорат и большую головную боль. Наверняка есть множество претендентов на него. Вы заплатите деньги и останетесь с ними один на один. Чужой человек, в чужой земле. Вокруг Вас будут одни враги! Ни одного любящего Вас человека. Они сживут Вас со света. Я полюбил Вас, как родного сына. Даже сильнее. У меня тоже есть младший сын. Может и ему придётся искать себе майорат в чужой земле. Я буду молить Бога, что бы ему встретился такой же добрый человек, как я! Я Вас не отпущу! Огорожу Вас от опрометчивого шага. Спасу Вас и Бог зачтёт это мне! В трудную минуту поможет моему сыну. Волю отца нарушать нельзя. Раз он сказал, что за майорат можно выложить 4 000 чешуек, так тому и быть. За эти деньги я отдаю Вам в майорат все земли, которые Вы хотели. Мелочиться не будем! Считать и мерить ары? Это не правильно! Так и решим!

Он вскочил, схватил колокольчик и энергично замотал им. Вбежавшему слуге приказал немедленно вызвать начальника канцелярии, главного советника и герцогского герольдмейстера. До их прихода, он метался по комнате и рассказывал о том, что только увидел меня, сразу же полюбил меня и решил помочь мне. Прекратить поиски и осесть возле него. Что он заменит мне отца и мать. Что подставит своё плечо. Что будет мне отцом, советчиком и другом. Приход вызванных людей прервал его душевные порывы. Он грозно приказал:

— Я герцог Омет повелеваю. Немедленно принять присягу вассала у барона Гепарда. Внести его и его герб, в списки дворян моего герцогства и выделить ему в майорат земли у Серых гор по его желанию и сколько захочет. Всё оформить немедленно! И не вздумайте со мной спорить, отправлю в подземелья моего замка и забуду, что туда вас отправил!

26
{"b":"133715","o":1}