ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Приходили наниматься и наёмники. Об условиях найма для них говорил раньше. Тогда же говорил, что условия оплаты для наёмников предлагал лучшие, чем все герцоги, не говоря о нанимателях, более низкого ранга. Гуд и Ор беседовали с ними, испытывали их умение. Отбирали лучших и представляли их мне. По условиям найма они должны были провести десять дней в одной из больших пещер. В пещере было всё. Еда, вода и ил. Перед заключением контракта устраивал им обед. Обильный и полный. Получали они и чаши с ил. В нём был и мой эликсир верности. За десять дней они узнавали о великой чести. Попадали в кандидаты рати Лабе. Узнавали, что служат барону Гепарду, воплощение Агора, в этом мире. Становились трезвенниками и преданными воинами барона Гепарда, воинами уже мало интересующимися земными благами. А дальше начиналась тяжёлая учёба искусству воинов рати бога Лабе, под руководством младшего бога, капитана рати Агора.

Да не удивляйтесь. Кроме строительства ещё и обучал воинов воинскому делу. Знания брал из книг, просмотренных когда-то кинофильмов и полученных в школе знания по истории древнего мира. Всего что запомнил. Так у меня образовалось четыре воинских формирования. Тяжёлая кавалерия, лучники, арбалетчики и ударная пехота, фаланга Александра Македонского.

Тяжёлую кавалерию и лучников не трогал. Их тренировали Гуд и Ор. Арбалетчики и фаланга были моим изобретением, их обучал сам. Понятно, все были уверенны, что это новинки божественной рати Лабе, не известные в этом мире. Поэтому капитан Агор учит их лично. Учёба была для наёмников не лёгкой, не привычной и не обычной. До полудня все таскали камни на строительстве. После обеда учились до темноты. Роптать никто не роптал. Трудились с энтузиазмом и полной отдачей. Они были кандидатами в рать! Этому приходилось соответствовать. Наёмные рабочие и ремесленники с удивлением смотрели на рослых наёмников ворочавших и таскавших камни. Это им было в диковинку. Они знали других наёмников, ленивых и высокомерных, презирающих поселян и любую работу. Эти по их понятиям были какими-то не правильными, но воины бдительно берегли свою тайну. На вопросы не отвечали, просто снисходительно улыбались и смотрели на всех с презрением. Только из этого и убеждались, что эти люди действительно наёмники.

Все мои заказы в мастерских виконта Бернарда Даба выполнили. Арбалеты были изменены. От первых конструкций пришлось отказаться. Система блоков была громоздкой, рожок с болтами присоединялся сложно. Новая конструкция была более удачной. Нижний рычаг натяжки тетивы и пять болтов подаваемых из магазина в ложе. Использовал принцип американских ружей, знаменитых "ковбоев", оказавшихся в жизни обычными пастухами. Помню своё разочарование, когда это узнал.

Учёба давалась нелегко и воинам, и мне. Я не мог толком объяснить им то, что они должны делать. Естественно ничего не понимая, они впадали в ступор, стояли, тараща глаза и открыв рты. Когда вспоминаю о первых днях учёбы, вздрагиваю и сейчас. Этот ужас описывать страшно. Но теперь это было в далёком прошлом. Арбалётчики могли встретить врага залпами с расстояния почти в 10 шагов! А фаланга могла пройти целых 3 шага! Смешно? Мне не очень! Единственное утешение было в том, что мои воины были полностью экипированы. Насчёт готовности к встрече с любыми гостями? Об этом старался не думать. Надеялся, что время в запасе есть. Так тешил себя надеждой и упорно гонял их. Как и любой человек надеялся на лучшее. Оно, как и обычно должно было достаться именно мне! Так думал я. Об ошибке узнал позже.

Вот с такими результатами подошёл к этому дню. Человек никогда не знает, что его ждёт завтра, не знал и я. В трудах и заботах время летит быстро. Не успел встать уже обед, а там и ужин подоспел. Ударный темп работ объяснялся не патриотизмом и самоотверженностью моих работников. Этих понятий они не знали. А если б и знали? Думаю, шевелились бы, как сонные мухи. Чтобы не говорили о преимуществах наёмного труда, о том, что чем больше платят, тем лучше люди работают, это всё чепуха. Это было в моём мире, так же было и здесь. Сначала предложенные хорошие деньги заставляют работать. Месяца через 3–4 появляется мысль, что платят не очень. Потом она переходит в мысль, что платят мало и человек снижает темп работы. Начинает филонить. Это нормальный фактор жизни. Таким он есть везде. Вначале с этим ничего не мог сделать, но число желающих наняться росло. Образовался даже избыток. Вот тогда и начал воспитывать народ. Едва кто-то начинал филонить и бурчать, снижая темп работы, тут же рассчитывал его и брал на его место нового работника. В моём мире, в моей стране работу потерять стали бояться только в последнее время. Кризис и новые отношения требовали за хорошую зарплату бороться каждый день. На Западе это было всегда. Потеря работы там драма и горе. Теперь это узнали и в этом мире. Уволил безжалостно полсотни людей и всё преобразилось. Каждый осознал, что на его место есть немало желающих и стал за него держаться. Ударный темп строительства восстановился. Едва разобрался с наёмными рабочими, а за меня уже принялись соседи.

Нашему герцогу до меня дела не было. Ему щит в приграничье был нужен. Зато барону и двум герцогам к землям, которых примыкал мой майорат, я там был не нужен. Точнее мой отстроенный майорат им был нужен, но без меня. Тем более уже говорил, никто границы владений точно не отмечал и не соблюдал. Вполне могло быть, что я прихватил и их земли. Для них это было очевидно, для меня спорно.

Но первым начал эти разборки сосед-барон. По моему разумению, он был агрессор, который просто решил увеличить свой майорат. Это была нормальная практика моего мира. О том, кто я в его глазах? Даже не задумывался. Оно мне надо? Так поступали в моём мире, а я жил в нём долго и проникся всем.

Гуд и Ор знали свой мир. Понятия и поступки титулованных особ. На нескольких высотка установили заставы-дозоры. Те и следили за дорогами, идущими к нам от соседей. Еженедельно они меняли людей на заставах и периодически отправляли конные разъезды вглубь владений соседей. Эта предосторожность была не лишней, как оказалась позже. Весть о том, что барон-сосед собрался в гости, мы получили вовремя. Разведчики доставили и сведения о численности войск противника. 30 наёмников и ополчение в 50 поселенцев.

На этот момент я располагал войском из 40 конников, 25 лучников, 20 арбалетчиков и 50 пехотинцев. Для меня это было первое сражение, поэтому вёл себя соответствующе. Трусил отчаянно, до дрожи в коленях. В своих способностях полководца не обольщался. Но создавал вид в соответствии с придуманным имиджем. Сидел, надувшись с отсутствующим видом, так показывал Гуду, Ору и двум новым командирам Палу и Кату, что это их экзамен. Они так это и поняли. Гуд озвучил общую мысль опытных наёмников:

— Негоже Вам господин барон такой мелочью заниматься! С этим дубом разберёмся сами!

До меня дошло! Именуя меня бароном, он от имени всех обращался к капитану Агору! Младшему богу, капитану рати Лабе! Это меня устраивало. Всё равно ничего умного сказать не мог. А здесь получил шанс молчать.

Так с облегчением и поступал, если спрашивали, кивал головой, от волнения перепутав жесты "да" и "нет". Они сами разработали план сражения, согласовали детали и объявили о выступлении. В поход шло всё наличное войско. Шёл в него и я. Со страха вооружился полностью. Два "пистолета", оба ружья и семь "гранат", весь свой огнестрельный и взрывающийся арсенал нацепил на себя. Выступали мы в полном облачении. Панцири, шлемы, накидки из шкур "гепарда" и всё новейшее оружие. Мечи, копья для фаланги, щиты, луки, арбалеты. Когда выстроились в колонну, для движения навстречу врагу, зрелище было впечатляющее. И не только для меня.

Разработанный Гудом и командирами план был прост. Выдвинуться навстречу противнику. Найти удобное место и развернувшись в боевой порядок ждать подхода врагов. Тогда ещё не осознавал, что это убогая стратегия, не до умных мыслей мне было. Просто боялся.

Гуд, Ор, Пал и Кат, ускакали вперёд колонны, выбирать поле брани. А я плёлся со всеми. Конную езду немного освоил. Гуд старался очень, но кавалериста из меня так сделать и не смог. Ограничились тем, что в седле держится? И ладно! Так и плелись около часа. Пока не дошли до выбранного полководцами места.

31
{"b":"133715","o":1}