ЛитМир - Электронная Библиотека

Первыми, предложенного секачом темпа, не выдержали тяжеловооружённые егеря. От охотников их отличало не только наличие тяжёлого оружия, мешков с припасами, а и отсутствие азарта. Это была их работа, они и делали её, собой не рискуя, сильно не напрягаясь. Что касается риска? То он был большим. Секач нёсся не по гладкой дороге, кусты, ямки, выступающие корни деревьев, промоины, в изобилии были на этом пути. Отар имел четыре ноги, при скачке ему требовалась опора для всех их. Можно ли было это гарантировать ему на таком пересечённом пути? Может ли уцелеть человек, упав вовремя такой скачки по препятствиям, с крупа, споткнувшегося верхового животного, подгоняемого охваченного азартом охоты наездником?

На первый вопрос ответа нет. Зато на второй вопрос ответить можно. Да, может уцелеть, если от него не отвернётся удача. А то, что это очень капризная дама? Знают все! Знали это и все участники охоты, которым азарт погони не затмил разум, отключив инстинкт самосохранения. Вначале таких охотников, с отключённым инстинктом, оказалось двое. Это был ОРАТ и один из его друзей, они и оторвались от остальных, оставив их далеко позади, продолжив опасную погоню. Но так продолжалось не долго. Отар друга ОРАТА споткнулся, с трудом удержавшись в седле, всадник решил не рисковать и прекратил безумную погоню. Теперь секача преследовал один ОРАТ, азарт ещё руководил им, удача пока не отвернулась от него и его отара. Они и продолжили погоню.

Уже говорили, что удача капризна. Первым в этом убедил отар. Его правая передняя нога зацепилась за выступающий корень дерева. Животное сбилось с ритма синхронного бега, споткнулось, вскинув круп. ОРАТ перелетел через голову животного и продолжил полёт в неизвестность, выронив из руки копьё. Приземлившись, он понял, что удача не покинула его. Отделался он только ушибом левой ноги. Но даже этот инцидент, не остудил его азарта. Вскочив, он подхватил копьё и продолжил погоню за секачом. Через несколько мгновений деревья расступились, ОРАТ выскочил на небольшую полянку, освещённую солнцем. Она была прекрасна! Сочная зелень травы покрывала её, солнечные лучи золотили лепестки жёлтых и белых цветов, украшавших её. А над всем этим простиралось бездонное небо, оно радовало взгляд своей глубокой синевой, до этого момента его скрывали кроны деревьев. По инерции ОРАТ пробежал ещё десяток шагов. Он оказался в центре прекрасной поляны, но ему было не до красоты, окружавшей природы. Удача покинула его. Это осознал мгновенно. На противоположном краю поляны стоял секач. Перестав убегать, огромное животное смотрело на своего преследователя налитыми кровью глазами. До секача было около десятка сажен, но налитые кровью, горящие ненавистью глаза, ОРАТ видел отчётливо. Это был конец. Короткое копьё и малый меч против этой горы мышц, пропитанного жаждой убийства животного, были слабой защитой. Практически никакой. Ситуация была безвыходной. Убежать от секача, он не мог, так же, как не мог и рассчитывать, одержать над ним верх. Будучи воином, ОРАТ это понимал. Всё что он мог сделать, это принять бой, стоя к зверю лицом, умереть в этом бою, оставаясь воином, а не быть убитым и растерзанным, убегая. Выбрав первый путь, ОРАТ удобней перехватил копьё и замер, следя за зверем. Зато тот не раздумывал и не медлил, он бросился на человека, набирая скорость. Это был большой камень, выпущенный с мощной осадной катапульты. Ни увернуться, ни противостоять ему человек не мог, да ОРАТ об этом и не думал. Он просто жил свои последние мгновения.

Копье сломалось, нанеся не смертельную рану секачу. Он дёрнулся, немного отвернув в сторону. ОРАТ успел отпрыгнуть, выхватить меч и отбежать ещё около сажени к спасительным деревьям, росшим на краю поляны. Это была небольшая отсрочка от смерти, и она уже закончилась, описавший круг, ещё больше разъярённый полученной раной секач вновь набросился на него. Малый меч был очень слабым подспорьем человеку, твёрдую кожу секача разрубить он не мог и выскочил из руки, отлетев в сторону. Сам ОРАТ отлетел в другую сторону. Спастись он мог, только забравшись на дерево, но это было невыполнимо, хотя огромное дерево было недалеко. Секач, описав круг, снова устремился на поверженного врага, он собирался добить ОРАТА, это было понятно обоим. ОРАТ перевернувшись на живот, безразлично наблюдал за несущимся на него секачом. Со своей смертью он уже смирился и просто ждал её. Она неуклонно приближалась.

Но именно в этот момент в эту схватку вмешался третий участник. От деревьев метнулась темная тень и встала перед несущимся секачом. Всё, что успел заметить ОРАТ, было для него не утешительно. На стоявшем, перед несущимся на него секачом, человеке был плащ, его руки были скрыты под ним, и никакого оружия видно не было. ОРАТ ещё успел подумать:

"Ещё один самоубийца! Или просто безумный?"

Дальше думать он уже не мог, ибо то, что видели его глаза, разум не воспринимал. И это было неудивительно. На стоявшего человека секач реагировал странно. Его уши и пятак носа зашевелились, раздался резкий визг, он попытался остановиться, но набранное ускорение огромной массы несло его вперёд, на стоящего перед ним человека. Всё, что секач смог сделать, это отвернуть вправо. Это ему удалось, но не спасло. Своим пятаком он с большой силой врезался в дерево, на котором ОРАТ рассчитывал найти спасение. От удара он отлетел назад, завалился на бок, дёрнулся и затих. Стоявший человек, отбросил капюшон своего плаща и повернулся. ОРАТ смотрел на него снизу вверх. Увидел лицо человека и широко открыл глаза. Светлые, коротко остриженные волосы, обрамляли миловидное лицо с мягкими чертами, но это заметил мельком. На этом лице привлекали взгляд большие глаза, синие и бездонные, в них ОРАТ и утонул. Единственное, что смог выдавить из себя, было глупостью, но она вырвалась:

— Вы девушка?

Улыбка осветило лицо, ещё больше усилив очарование глаз:

— А что, я похожа на мальчика?

ОРАТ покраснел и закачал головой:

— Нет, нет! Что Вы! Это просто так, вырвалось. Простите!

Девушка рассмеялась. Её смех напомнил ему перезвон серебряных колокольчиков из далёкого детства.

— Вы шах? Это только они, согласно древним рукописям принимали посетителей, возлегая на ложе. У Вас ложе заменяет трава поляны? Или всё-таки встанете? Так говорить легче. По моим наблюдениям, ран в этой схватке Вы не получили. Я не ошибаюсь?

ОРАТ покраснел ещё больше, если такое было возможно, он вскочил. Девушка была на голову ниже его, даже широкий плащ не скрывал её хрупкой фигуры. Удивительно, как у неё хватило мужества встать на пути разъярённого секача? Смог ли бы он поступить так? Поставил себя на её место, ответить так и не смог. Себя обманывать не хотелось. Но эту мысль он тут же отбросил. В голове крутились совсем другие мысли. Им он и отдался, осматривая странный материал, из которого был сделан плащ девушки. Он состоял из крупных чёрных чешуек, похожих на чешую рыб. Под ним, на ногах девушки были одеты короткие сапоги, изготовленные из таких же чешуек, как и плащ. Странно, но на одежде девушки не было видно ни следов от клейких листьев растений, ни паутины, вообще ничего. Такой же чистотой блистали и сапоги. Складывалось впечатление, что девушка шла не по лесу, с густыми зарослями кустов и растений, ни по влажной лесной земле, а шла по мощённой, старательно вымытой дороге. О своей одежде и сапогах сказать такого он не мог. Одежду украшала паутина, сок листьев, а сапоги лесная грязь. Они стояли, молча, рассматривая друг друга.

Из леса раздались крики, это отставшие охотники шли по проложенной секачом, через кусты и заросли, просеке. Они звали наследника, беспокоясь о нём. С ним могло случиться всё, что угодно. Мог упасть с верхового отара и расшибиться, на такой местности это было не удивительно. Удивительным было избежать этого. Да и встреча с секачом, один на один, шансов уцелеть не давала. Если с наследником что-то случиться? Об этом боялись и думать. Крутой нрав Властелина ВИНЗОРА знали хорошо. Беспокоились о наследнике, а боялись за себя. Это естественно. Властелин не помилует, не простит.

22
{"b":"133716","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца
Как понять, чего хочет мужчина. 40 простых правил
Элементарная социология. Введение в историю дисциплины
Отключай
Навстречу миру
Вьюга теней
Под Куполом. Том 2. Шестое чувство
Скучаю по тебе
Красотка
Смерть навынос