ЛитМир - Электронная Библиотека

Коротко пискнул звуковой индикатор локаторного приёмника. Он поймал отражённый сигнал. Он принёс нехорошие вести, со стороны мира подопечных Владыкам людей из подпространства вышёл корабль. Глик вздрогнул, протёр глаза и принялся калибровать прибор. Он надеялся, что это обычный сбой в работе уже старенького оборудования. Руки делали дело, калибруя прибор, а губы шептали слова молитвы великому и могучему богу катар, Многоликому. Он просил его, чтобы тот сотворил чудо! Сделал так, чтобы это было сбоем в работе. Но бог не слышал его. Ещё дважды он калибровал прибор, но результат оставался неизменным. Вышедший из подпространства корабль приближался к планетам мира катаров. И шёл он со стороны мира людей. Компьютер увеличил изображение и попытался определить тип корабля. Катары поддерживали отношения со многими мирами. Имели каталоги кораблей многих рас, кроме каталога кораблей одной расы. Находившейся рядом. Вышедший из подпространства корабль не определялся. Последние сомнения отпали. Галл понял, чей это корабль и ужас обуял его. Дрожащей рукой он нажал красную кнопку общей тревоги и упал в обморок. Впервые в жизни.

После нажатия красной кнопки включилась автоматическая программа общего оповещения, вся информация с компьютера Галла перебросилась на компьютеры всех командных центров вооружённых сил мира катар. Сколько человек упало в обмороки? Такой статистики не вели, не до того было. Паника разрасталась. О сопротивлении одинокому кораблю не думал никто. Да никто и не думал, что он один. Этот день был не счастливым для катаров. Запущенные по инерции, приборы контроля наличия масс в космосе в этот день зашкаливали. Случилось так, что астероиды и разный мусор попали в пылевое облако. На экранах приборов они показали скопления больших масс во многих точках. Версия об одиноком корабле умерла. Только корабли Владык могли быть невидимыми. Пылевое облако контуров не имело, а для датчиков объёма это было аналогом большой массы. Паника разрасталась. Зачем пришли Владыки? Не с подарками понятно! Все готовились к худшему, последнему дню своей жизни. Да и вообще к последнему дню жизни мира катар. Их расы. Они не знали, чем прогневили Владык. Умирать было страшно. Но что они могли сделать?

Вот и проживали последние минуты. Осознавая свою обречённость и беззащитность. Делали что могли. Прощались с родными и знакомыми, гуляли, тоскливо смотря на окружающий мир. Скорее всего, он умрёт вместе с ними, важным это не было. Самым страшным было умирать самому, лишившись всех радостей жизни. Ну и немного жаль было близких, меньше чем себя, но больше чем чужих остальных из своей расы. Они были вообще незнакомыми!

Военный флот катар насчитывал 7 000 кораблей, 2960 это были тяжёлые корабли класса "линкор" и "крейсер" по старой классификации людей, довольно внушительные силы, но никто даже не подумал об отдании приказа привести флот в боевую готовность и оказать сопротивление возможному агрессору. Все просто молились, прощались, не выходя из храмов Многоликого, бога отказавшегося от своих верных почитателей, не понятно почему? Оставивший свой народ в этот тяжёлый момент. Все покорно готовились к смерти. И она неумолимо приближалась…

… Торговый корабль планеты Лаба, седьмого сектора Вселенной людей подходил к планете мира катаров. Гамет сын торгового магната родной планеты был молод. Ему только исполнилось тридцать. По меркам людей это был возраст парня только вступившего в совершеннолетие. Запретов на полёт к другим мирам во Вселенной людей не существовало. Об этом просто не думали. Парень окончил обучение в торговом сейме, получил звание маркера и рвался к работе. Отсидев три месяца в конторе фирмы отца, заскучал. Мысль заняться торговлей с катарами, ближайшими соседями сулила интересные приключения и новизну. Он насел на отца. Тот от дикой идеи сына остолбенел. Но торговец в десятом поколении, был не глуп, выгоду быть первым в таком деле просчитал быстро. Вот и обратился за разрешением в администрацию сектора. Там с недоумением пересмотрели своды законов и инструкций, запрета не нашли и дали разрешение на торговый полёт.

Начались лихорадочные сборы. Чем живёт мир ближайших соседей? Какой товар там может стать ходовым? Какие там законы? На эти вопросы ответов не было. Предстояло решать всё на месте. О том, что вся информация есть у службы охраны границ, никто не знал. Это было тайной. Вот и готовились к полёту в неизвестность.

Корабль загрузили образцами всевозможных товаров. Подобрали самый опытный экипаж и отправили в путь. Руководить торговой экспедицией отец доверил Гамету. Тот от счастья весь светил и был важным и недоступным, для мирских забот. Экспедиция начала свой путь в неизвестность.

Добрались до форпоста охраны границ. Предъявили документы. Командер участка долго думал, советовался с руководством. Причин оказать в торговом полёте не нашёл. Разрешение администрации сектора было, он и дал разрешение на пересечение границы. Под конец сжалился над первооткрывателями и сделал им подарок. Приказал сбросить на компьютер корабля звёздную карту сектора катаров этого квадрата и дал монокристалл для линга, переводчика. Теперь в дальнейший путь торговый корабль отправился не как слепой детёныш ката. Он имел всё для успешной экспедиции и начал свой путь. С не предсказуемым результатом.

Вошли в подпространство. Точка выхода была рассчитана недалеко от границы мира катаров. Все понимали, что предстоит общение с охранными силами катар. И к нему готовились. От катарских властей разрешения на посещение не было, их там не ждали. Как примут? Вопрос имел множество ответов. Среди них были и очень неприятные. Но Гамет верил в свою удачу, как и любой молодой парень, верит во всё хорошее, он не расставался с лингом, пытался хоть немного освоить язык катаров. Преуспеть не преуспел. Пришлось надеяться на то, что перевод будет качественным или хотя бы понятным. Это было очень хлипкая надежда, но другой надежды просто не было…

… Из подпространства вышли в расчётной точке. Карта не подвела. Впереди висела военная станция наблюдения за космическим пространством не привычной формы для глаз человека. Она напоминала два треугольника поставленные на круглую плоскость сверху и снизу и ощетинилась орудийными башнями. Замедлили ход и двинулись к ней. На ходу компьютер корабля прокручивал запись с монокристалла линга, он передавал на всех частотах просьбу торгового корабля людей о получении разрешения пройти к планете для переговоров о проведении торговой операции. Но сигнал терялся в царившем хаосе радиообменов. Весь эфир был заполнен стенаниями и непонятными разговорами. Компьютер добросовестно переводил всё. Слова были понятны, но смысл уловить не удавалось. Кто-то просил у кого-то прощения. Кто-то желал кому-то лёгкой дороги в мир Харла, владений великого бога, Многоликого. И всё остальное в таком же духе. Один из вахтенных произнёс вслух:

— А может катары незрячие? Или видят всё в другом диапазоне? Давайте включим посадочные прожектора и помигаем ими!

Идея была бредовой, но раздумывали не долго. Мощные посадочные прожектора замигали. Они осветили два сторожевых катера, лежавших в захватах на посадочной плоскости станции наблюдения и контроля. Но и здесь всё было странно, ходовые огни катеров были отключены, они лежали безжизненным, брошенными. Капитан помучившись, принял решение идти к планете. Это был риск. Не прошеных посетителей могли встретить горячими приветами, лучами лазеров и другого оружия с патрульных кораблей. Он даже не представлял, что на орбите планеты может не быть патрульных кораблей. Подошли и увидели, что так и есть. Возле планеты по своим орбитам летали сотни спутников разных размеров и космический мусор. След жизнедеятельности любой цивилизации. Но это было всё!

Уже не колеблясь, капитан перешёл на низкую орбиту вокруг планеты. По экранам побежали картинки с поверхности планеты. Нашли десяток космодромов. Капитан выбрал самый большой. Он находился недалеко от крупного города или множества зданий разных конфигураций. Все обращения, направленные в эфир, остались без ответа. Выбора не было приходилось садиться самому, без помощи служб космодрома. Благо огромное посадочное поле космодрома имело свободные пятна. Выровняв корабль, изучив данные на обзорных экранах поста управления, капитан начал торможение. Вскоре корабль благополучно приземлился, выдвинул посадочные опоры и замер, отключив двигатели. Вокруг всё так же оставалось безжизненно. Только было видно следы поспешного бегства. Космодром был покинут в спешке. Её следы были видны любому. Брошенные заправщики, разные другие механизмы с отрытыми дверями, сиротливо застыли по всему посадочному полю. О причине бегства приходилось гадать. Капитан был человеком осторожным. По его приказу были выпущены зонды, они брали пробы воздуха и собирали данные об экологии планеты. Компьютер выдавал уже обработанные им результаты. Наличие кислорода в составе воздуха было ниже, чем идеальное для людей, но не намного. Во Вселенной людей были планеты, где этот процент был ещё меньший. Но никого это не пугало, люди на них жили. Приспособились. Все остальные данные состава воздуха тоже были в пределах приемлемого. Главное в воздухе не было обнаружено никаких неизвестных бактерий и примесей. Компьютер выдал результат и заключение. Воздух не опасен для людей. Тогда и начали действовать. Трёх матросов послали на разведку.

2
{"b":"133720","o":1}