ЛитМир - Электронная Библиотека

— Вымерла? Исчезла? Сейчас в мире твоей расы более двух тысяч наших кораблей, 31 000 наших десантников и более 100 000 боевых зондов. Этого достаточно, чтобы от твоей расы не осталось и памяти, даже если вам на помощь придут все остальные расы Вселенной. Да ты это понимаешь и сам…

Мастер качнул головой. О Владыках рассказывали много, не упускали в этих рассказах ни их силы и мощи, ни их жестокости. В своё время они несколько раз учили пауков уважать себя и жить по своим правилам, учили жестоко, оставляя после своих посещений пустые выжженные планеты или осколки астероидов от них. Это в лучшем случае, а в худшем? В худшем оставалась пустота от исчезнувших планет или космическая пыль…, от планет и всего живого.

Время за такой неспешной беседой летело незаметно. Ночь укутала лагерь, здания и постройки. Небосвод, усеянный яркими звёздами, простирался над ними, а вокруг кипела ночная жизнь. Легкий ветерок не мог укрыть её шорохи. Казалось, так будет вечно. Скорее всего, это так и бывает, если в эту жизнь не вмешивается венец природы. В волшебное очарование этой ночи он вмешался. Но это было во благо существ, бывших когда-то свободными людьми и уже 15–20 лет влачивших жалкую жизнь бесправных рабов…

По всему лагерю, в метре над землёй, засверкали светящиеся шарики, казалось это звёзды, покинув небосвод, спустились к лагерю рабов. Захватывающая картинка радовала глаза не долго, она сменилась на ещё более великолепную картину. Шарики увеличивались в размерах, разворачивались, образуя светящиеся квадраты. Из этих квадратов выскакивали воины. Их тела окутывал сине-зелёный кокон силового поля.

Мастер смотрел на это. Он сразу поверил рассказу человека, но теперь видел подтверждение его рассказа. Увиденное его не пугало, старый боец от смерти не бегал, он был бы счастлив, умереть от меча этих воинов. Он их никогда не видел вживую, видел только на картинках, но узнал сразу. Это были воины Владык Вселенной, самые искусные воины, равным которым не было и никогда не будет.

Он обратился к Кему:

— Вы пришли наказать мою расу за участие в той войне? Это значит, что моя раса будет истреблена? Я счастлив, скрестить меч и умереть от меча Великого воина-Владыки. Ты подаришь мне эту честь?

Кем ответил сразу:

— Мы не пришли убивать и наказывать. Мы пришли забрать людей-рабов, они испили свою горькую чашу. Так что не спеши умирать. А хочешь, пошли со мной? Мой мир примет тебя.

— В качестве раба?

Спросил мастер и замер, ожидая ответа. Его лапа потянулась к короткому мечу. Он не собирался нападать на сидевшего рядом, такой и мысли у него не было, он хотел просто убить себя. Умереть свободным. Его мысли и чувства не укрылись от Кема.

— У нас нет рабов. Я предлагаю тебе место воина в моей тысяче. Но выбор за тобой. Тебе решать, идти или остаться.

Мастер ответил не сразу.

— Спасибо. Твоё предложение это большая честь для меня. Но я останусь со своей расой и разделю её участь.

Больше они не говорили. Сидели и смотрели на оживающий лагерь.

Разбуженные рабы привычно, молча, вставали. Рабская жизнь приучила к покорности. Постепенно до них доходило, что разбудили их не пауки-надсмотрщики, а воины-люди. Затем пришло узнавание, они поняли кто эти воины. В своё счастье поверить трудно. Вначале думали, что это им сниться, потом осознавали реальность происходящего. Пришельцы строили их в колоны и уводили в светящиеся пологи. Люди-рабы заторопились, они боялись, что нагрянут пауки, а они не успеют уйти. Надежда расстаться с рабской жизнью толкала их в спину. Колоны уходили в порталы.

К сидящему на камне человеку и застывшему возле него пауку, подошли два воина. Они отсалютовали и один из них сказал:

— Эвакуация лагеря закончена. Зонды прикрытия противника не обнаружили. Пора уходить командир!

Кем встал. Отсалютовав мастеру, он направился к блестевшей рядом завесе. Воины последовали за ним. Они вошли в завесу, она погасла. Это была последняя завеса. Над покинутым лагерем царила ночная тишина. Он был пуст, большой паук сидел неподвижно, погрузившись в свои мысли. Такая же пустота была во всех лагерях рабов, на всех планетах мира расы паукообразных разумных существ. Этот мир вступал в новую жизнь уже без людей-рабов…

Глава 14

… Ночь отступала. Новый день теснил её. Лучи восходящего солнца возвестили приход нового дня. Ночная жизнь замерла, уступив место дневной жизни природы, более бурной и насыщенной. Над пустым лагерем раздал сигнал подъёма, но лагерь так и остался мёртвым. Только ветер шевелил брошенные тряпки и другой мусор. Мастер так и сидел неподвижно, весь погружённый в свои мысли.

А дальше начался переполох. Надсмотрщики и охранники бегали по пустому лагерю, суетились, ничего не понимая. Рабы просто исчезли. Паника нарастала. Она докатилась и до дворца хозяйки. Лава лично примчалась в лагерь.

Паутина оград была целой. Её проверили в сотый раз, так и не обнаружив ни одного порыва. Все помещения осмотрели, проверили каждую щель. Результатов это не дало. Все до одного рабы исчезли. Такие же вести приходили с остальных лагерей. Объяснения не находили. Ни один пост контроля космического пространства не зафиксировал его нарушения. Это была мистика!

Только один паук из всей расы знал истину, но он молчал, погружённый в свои мысли.

Он был из низших пауков. В отличие от касты высших пауков, его понятие о счастье было очень приземлённым. Он видел непобедимых воинов из ожившей легенды, удостоился беседы с воином-Владыкой и получил от него заманчивое предложение. Это предложение говорило о том, что великий воин посчитал его достойным стать с ним рядом, оценил его воинское мастерство. Это было счастьем! Трагическая история встречи с самкой-воином людей получила своё продолжение. Горечь от того неоконченного боя ушла, уступив место радости. Его жизнь удалась! Он сумел встретить воинов достойных уважения. Что ещё можно хотеть?

В жизни людей такое случается тоже. Примеров этому много. Люди, имеющие власть и богатство, отказываются от всего этого, возвращаются к Богу, к истокам обычной жизни, наполненной простыми радостями. Они обретают счастье радоваться теплу солнца, дождю, ласковому ветерку, детскому смеху, каждому дню жизни. Дано это не всем, да и понять, и познать это может не каждый. Такова жизнь. Вечная погоня за выдуманным призраком счастья, по ложным представлениям, основанным на богатстве и власти, губит очень многих из людей. Прозрение приходит в последний миг жизни, с последним вздохом. Но тогда возврата уже нет…

… Два месяца расу пауков трясло. Общий страх перед свершившимся, необъяснимым исчезновением людей-рабов, охватил всех пауков, все сословия. Но для разумных существ, страх не может оставаться вечным. Заботы ежедневной жизни отгоняют его. Чтобы не случилось, жизнь всё равно продолжается бытовые проблемы и вопросы вытесняют всё. Потребности ведь остаются. Так жизнь расы пауков возвращалась в своё русло. Исчезли рабы, но пауки остались, и им нужно было жить, пусть и в новых реалиях. Вот и начинали приспосабливаться.

Многочисленные охранники и надсмотрщики остались не у дел. Они и занимали места исчезнувших рабов для развлечений. Для мастера ничего не изменилось. Теперь он обучал пауков-бойцов. На аренах они сражались с дикими животными и между собой. Для Лавы и таких же хозяев арен тоже ничего не изменилось. Тотализатор, зрители, жаждущие острых ощущений, всё осталось. Кто дрался и умирал на аренах? Значения, для них не имело. В любом случае это были не они! А остальное приносило деньги, обеспечивая благополучие и комфорт. Так и жили. О прошлом вспоминали редко. На возврат старого не надеялись, новых путей изменения сложившейся ситуации искать было ненужно, просто требовалось вернуться к временно забытому старому…

Но всем разумным существам присущи общие черты, любопытство, желание познать окружающий мир, интерес к другой жизни, авантюризм, романтика и жажда наживы. Обычно последнее является самым основным чувством. Ведь оно позволяет удовлетворить все остальные, плюс возвысится над сородичами.

34
{"b":"133722","o":1}