ЛитМир - Электронная Библиотека

Владимир Иванович Левченко

Райт Орвил. Брат, помощник легендарного авиатора Райта Уилберта

Орвил Райт (1871–1948) младший из братьев – пионеров воздухоплавания.

Сто четыре года назад, 17 декабря 1903 года, началась история современной авиации.

Именно в этот день состоялся первый полет самолета, пилотируемого Орвиллом Райтом.

К столетию этого события десятки тысяч людей, среди которых был и президент США Джордж Буш, собрались в местечке Килл-Дэвил-Хиллз на побережье штата Северная Каролина. Свои приветствия прислали собравшимся с Международной космической станции американский астронавт Майкл Фоул и российский космонавт Александр Калери.

Здесь, в 1903 году братья Уилбур и Орвилл Райт совершили четыре первых в мире управляемых полета на аппарате тяжелее воздуха с двигателем внутреннего сгорания. Воздушное судно продержалось в воздухе 12 секунд и, преодолев 40 м, упало на землю.

Во время четвертого «Флайер» братьев Райт пролетел почти 260 метров за 59 секунд.

Все, что было до 17 декабря 1903 года, – это предыстория авиации, которая началась за тысячу лет до нашей эры с первых китайских воздушных змеев. Согласно древним летописям, в 206 году до н. э. эти змеи поднимали в воздух китайских разведчиков. Спустя полторы тысячи лет Марко Поло воочию увидел в Поднебесной империи, что такие полеты не выдумка. В Европе в основном не поднимались вверх, а прыгали вниз, соорудив себе крылья. Первым, кто при этом остался жив, стал в 1010 году английский монах-бенедиктинец Оливер, который прыгнул с аббатства Малмесбери и приземлился в 125 шагах от него, поломав ноги. Другие «полеты» кончались трагичнее. Леонардо да Винчи создал чертежи летательного аппарата, который мы бы назвали дельтапланом. Но конcтрукция осталась на бумаге. А в 1783 году с воздушного шара братьев Монгольфье, наполненного горячим воздухом, началась история воздухоплавания, но не авиации. Тут пальма первенства принадлежит братьям Райт.

Правда французы считают, что пальму первенства следует присудить Клименту Адеру (Clement Ader), чей летательный аппарат в 1890 г. оторвался от земли на 20 см.

А жители Новой Зеландии с гордостью вспоминают Ричарда Пиарса (Richard Pearse), который в марте 1903 г. на моноплане из бамбука и парусины пролетел 135 м и врезался в забор (что еще раз подтверждает, насколько важна система управления воздушным судном).

Уилбур и Орвилл родились соответственно в 1867 и 1871 году в семье, где было шестеро детей. Как-то раз отец привез домой игрушку с крылышками, которая с помощью закрученной резинки поднималась в воздух. Орвилл вспоминал, что она просто заворожила их с братом, которые всерьез заинтересовались полетами, стали посещать клуб любителей воздушных змеев.

Орвилл горячо любил своего старшего брата и всегда работал рядом с ним.

Большую часть времени семья прожила в Дейтоне, штат Огайо. Когда Уилбур уже заканчивал школу, с ним случилось несчастье: играя в хоккей, он получил удар клюшкой по рту. Рана была не тяжелой, но дала осложнения. В результате мальчик впал в депрессию, которая продолжалась три года. О продолжении учебы не было и речи. К этому времени Орвилл закончил школу, но идти в колледж отказался в знак солидарности с братом. Вместе со своим школьным другом он стал печатать объявления, открытки на заказ и даже выпускал несколько недолговечных газет. Орвилл уговорил своего старшего брата Уилбура войти в этот бизнес. Работая с печатными станками, братья проявили изрядную изобретательность, постоянно придумывая разные приспособления из подручных материалов. Когда Уилберу было 17 лет, он, вместе с братом, сделал типографский станок собственной конструкции. Однажды какой-то заезжий печатник из Чикаго, ознакомившись с их станками, сказал: «Они действительно работают, но совершенно непонятно как».

Потом пришло новое увлечение – велосипеды. К 1892 году они обзавелись собственным магазином и мастерской. Велосипедный бум в США был в самом разгаре: на смену монстрам с огромным, выше человеческого роста передним колесом пришел привычный нам велосипед с колесами одинакового диаметра – безопасная машина, которая стала пользоваться колоссальным спросом. Обыватели небольшого американского городка Дейтон (штат Огайо) рассказывали друг другу, что эти молодые Райты, сыновья приходского священника, опять затеяли что-то новенькое. То они газету издавали в собственной типографии, то велосипеды делали в своей мастерской, а теперь вот – виданное ли дело?! – начали гонять на этих самых велосипедах, прикрепив к ним крылья. Братья успешно изобретали собственные модели, которыми торговали до 1907 года. По мнению историков, именно велосипедный бизнес стал поворотным моментом в становлении Уилбура и Орвилла как изобретателей воздухоплавательных машин. Ведь между велосипедом и самолетом есть нечто общее – необходимость удерживать баланс, контролировать движение.

Конец ознакомительного фрагмента. Полный текст доступен на www.litres.ru

1
{"b":"133757","o":1}