ЛитМир - Электронная Библиотека

По закону подлости, дверь на чердак, конечно же, оказалась закрыта. Илья затравленно огляделся. Ничего тяжелого, такого, чтобы помогло вышибить эту чертову дверь, вокруг не было. Попробовал плечом, осмотрел замок - хлипкий, но держит. И самое отвратительным было то, что дверь открывалась наружу. Чтоб выбить ее - придется разломать буквально в щепки. Он скептически посмотрел на свои, обутые в легкие сандалии, ступни. Да, подбитые кирзачи здесь были бы более к месту. Но что есть, то есть. Он вытащил из-за пояса Стечкин, чтоб не мешал, и аккуратно положил на подоконник. Отступил к краю площадки и с размаху пнул дверь ногой, целясь в район замка. Что-то затрещало, но и только. Илья опять отступил и нанес удар другой ногой. Еще раз и еще. Толстая фанера держалась. Его охватило исступление. Не чувствуя боли, он бил снова и снова. Проклятый замок, проклятые обстоятельства, проклятая жизнь! Лопнул ремешок, и сандалия отлетела в сторону, но дверь, наконец, стала поддаваться. Еще один отчаянный удар, и нога, выбив кусок фанеры, провалилась внутрь. Он еле удержался, чтоб не упасть. Не хватало еще ногу сломать. Шипя от боли в горящих огнем пятках, Илья просунул руку в дыру, и немного пошарив на ощупь, открыл, так и не поддавшийся грубой силе, замок.

Чердак встретил его тьмой египетской - в нескольких шагах уже ничего не было видно. Пришлось потратить несколько драгоценных минут, пока глаза более-менее привыкли к темноте. Он огляделся - в обе стороны от двери, уходили, теряясь в темноте галереи, ряды двигателей вытяжной вентиляции. "Где же окно на крышу?" За все время работы в Институте, Илья оказался на чердаке в первый раз. "Вон вдалеке, кажется, что-то отсвечивает, слабое пятнышко света за одной из вентиляционных труб. Там окно!" Прихрамывая на обе ноги, и ощупывая темноту вытянутыми руками, Илья двинулся к нему.

*****

Женщины сошли с крыльца и совещались, размахивая руками, в сторону предполагаемой реки. Майя поспешила к ним.

- Дотуда, с километр наверно будет, - говорила Наталья, - охотники рассказывали, что там стройка брошенная. Я это место знаю - грибы там всегда собираю в августе.

- Это где Лисьи Горки? - уточнила Варвара Петровна, и, получив утвердительный ответ, обрадовалась. - Так туда, даже я, старая раскоряка за полчаса дойду. Делов-то...

- Подождите! - вмешалась в разговор Майя. - Илья просил подождать! Он сейчас по рации свяжется с мужчинами...

- Бог с тобой, девонька! Да зачем же нам мужичков отвлекать? Они, небось, не грибы собирают, важным делом заняты! Нам бы лишь мальчишек найти...

- Неужели женщины сами ни на что не способны? - сказала Альбина неприязненным тоном.

- Действительно! - поддержала ее Анна. - Сами сходим и вернемся. Я думаю, больше часа это не займет. Заодно и посмотрим на реку эту. А ты, если боишься, можешь тоже оставаться... под охраной. У нас охранники смелые! От любой летучей мыши защитят, - она насмешливо прищурилась.

- При чем тут "боишься"?.. - Майя начала раздражаться. Что за бестолковые курицы. Неужели они ничего не понимают? В душе у нее крепло странное ощущение чего-то непоправимого, что должно произойти с ними. Словно маленький снежок, родоначальник будущей лавины, уже покатился с горки. - Я просто предлагаю подождать десять минут!

- Жди, - равнодушно сказала Анна и отвернулась от нее. Остальные тоже перестали ее замечать, увлекшись обсуждением деталей будущего похода. Кажется, эта идея им уже начала нравиться. Лица у всех, кроме Татьяны, были довольные. Как же, ощутили, наконец, свою нужность и смысл существования.

Майя беспомощно молчала, глядя, как женщины, направились к лесу.

*****

С холма дачный поселок, вернее тот огрызок, что остался от него в результате образования плато, был как на ладони. Рассеченный оврагом массивчик из нескольких десятков разномастных строений, от вполне приличных домиков из кирпича и камня, до покосившихся фанерных сараев. Вокруг них черные пятна огородов в чахлой окантовке голых кустов и остовов плодовых деревьев, отделенные друг от друга хилым штакетником или мощными заборами. Вымощенные битым кирпичом и щебенкой дорожки разбивали поселок на несколько кривых геометрических фигур, которые прямоугольниками можно было назвать разве что с тяжелого похмелья.

- Слышь, Иваныч! - Слава осторожно дотронулся до рукава Семенова. - Глянь туда... кажись дымок, или я ошибаюсь? - он показал на самый край поселка, где на отшибе, на взгорке, стоял маленький домик из красного кирпича.

- Сейчас проверим, - охотник навел бинокль. - Глазастый ты, Славка! Нет, не ошибаешься... похоже костерок жгут на огороде... - он замолчал, напряженно всматриваясь. - И кажись, в окнах что-то мелькает... Похоже, там они!

- Что делать будем?

- Да что?.. Ничего пока, полежим, понаблюдаем...

Они полежали. Семенов убрал от глаз бинокль и о чем-то напряженно размышлял.

- Слышь, Славка?.. - охотник смущенно кашлянул в кулак.

- Иваныч! Ты опять?!..

- Да что опять? Куда жмурики-то делись?

- Ну, сколько можно уже?! Что ты хочешь от меня услышать? Я уже десять раз рассказывал: положили всех шестерых рядом в тенечке... Андрюху - автобусника, поставил могилку им копать... ну, не успел он, конечно. Попробуй, на шестерых-то вырой. Тут дождь... ну, не обратно же их везти? Все равно ж на следующий день собирались вернуться.

- Да ты успокойся Славка, я ж тебя не виню... Я просто понять хочу, куда они могли деться... что, встали и ушли?

- Я же говорю: бандиты унесли...

- Да за каким чертом, им это нужно - жмуров таскать?

- Я-то откуда знаю? - ярился Славка. - Что я им в голову залезу, этим отморозкам? Может, они их похоронить хотели по своему обычаю? Какому-нибудь, мусульманскому...

- И торчка с сержантом?

Слава только руками развел, мол, ничего добавить к вышесказанному не могу.

- Я вот, что думаю... - сказал после паузы Семенов, - их какие-то звери унесли...

- Да какие тут звери?.. Крупнее крысы никого нет.

- Не перебивай! - одернул его охотник. - Сам знаешь, что я не про земных зверей говорю!

- Да думал я про это... стены отвесные, по десять метров... что они, скалолазы что ли, звери эти?

- Во-первых, не везде десять - есть куда ниже и ты это знаешь. Во-вторых, мы же с тобой спускались и поднимались... подожди не перебивай! И, наконец, в-третьих... сколопендры эти и как их... птеродактили, к нам уже проникли! Теперь очередь за остальными в гости пожаловать.

- Да звери, их тут же на месте жрать бы начали! Зачем им таскать куда-то?

Семенов хмыкнул.

- Знать бы что, про здешних зверей...

- Слушай, Иваныч, а может все проще... смыло трупы ливнем в ближайший овраг... ведь потоп какой был, мама родная! Мы ж толком-то и не искали.

- Вот и я про то! Надо поискать... Следы поискать. Зверье оно всегда следы оставляет...

Сзади послышался громкий треск и невнятная ругань. Семенов поморщился.

- Славка, иди, скажи мужикам, чтоб потише себя вели, а то ходят чисто лоси. Пусть падают и отдыхают.

Внезапно ожила рация.

- Василий Иванович... - несся из динамика взволнованный голос, - слышите меня? Василий Иванович... слышите? Прием, прием!

- Илья? Слышу тебя хорошо! Что случилось?

- Слышите?! - обрадовался Илья. - Я уж думал, не дозвонюсь до вас! Не берет и не берет... пришлось аж на крышу залезть! Как у вас дела?

- У нас-то хорошо... А у вас, что такого стряслось, что ты по крышам лазишь?

- ЧП у нас!

Охотники переглянулись.

- Что за ЧП?

- Мальчишки сбежали! Женщины слышали, что они на реку, вроде собирались...

- Вот же черти мелкие, чего удумали! - Семенов в сердцах повернулся к Славе. - Нет, ты понял? Как некстати! - и в микрофон. - Что предпринимаешь?

- Да ничего пока... вот посоветоваться хотел... но хуже другое!

- Ну?

- Да женщины тут, как с цепи сорвались!.. непременно хотят идти их искать!

40
{"b":"133789","o":1}