ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Семь золотых драконов?

Девушка кивнула.

– А эти драконы у тебя?

И снова это хрупкое подобие улыбки.

– Эта дымчатая вуаль – танцевальный костюм – едва скрывает мое тело. Разве ты видишь золотых драконов? – со слабой насмешкой в голосе спросила она.

Расхохотавшись от всего сердца, Тэйн откинул назад алые волосы.

– О боги! Девочка, все, что я вижу, – твое очаровательное юное тело. Оно слишком прекрасно для тяжелой руки вождя пустыни! Теперь, когда твои преследователи – все, кроме одного, сбежавшего – мертвы, что ты собираешься делать?

– Я… Я не знаю. В таверну вернуться я не могу, вождь запросто найдет меня там… Мне… некуда идти.

Внезапно Тэйн остановил ее, подняв руку.

– Что это? – вглядываясь в глубь темной аллеи, побледнев, прошептала она.

– Тихо! Сюда едет группа всадников, человек десять – двенадцать.

– Я ничего не слышу…

– Тем не менее они здесь.

– Что же нам делать?

Нахмурившись, Тэйн огляделся.

– Если нам удастся пробраться на космодром, мы будем в безопасности. Но вот незадача, они как раз между нами и взлетным полем… Помощи нам ждать неоткуда, остается не терять присутствия духа и просить об удаче бога Шалакша. Пошли!

– Куда?

Не скрывая иронии, он улыбнулся:

– Наверх!

Тэйн забрался на стену с кошачьей ловкостью, которой позавидовал бы профессиональный акробат. Свесившись вниз, он поймал маленькую ручку девушки и втащил ее на стену. Беглецы вжались в стену, пропуская отряд с шумом и грохотом мчавшихся по аллее всадников в развевающихся длинных плащах верхом на длинноногих рептилиях – зимдарах. Их разводили в болотах Гондилона. Вынутые из ножен мечи сверкали в лучах четвертой луны Дайкуна, недавно взошедшей на небосвод. Одиннадцать воинов были вооружены мечами и нервно-паралитическими ружьями, а у главаря в надетой поверх капюшона маске были электрический хлыст и длинноствольное световое ружье.

Всадники подъехали к лежащим на дороге телам. Несколько человек спешились, чтобы проверить, живы ли они. Остальные поехали дальше, очевидно, полагая, что воин и девушка скрылись в этом направлении.

Тэйн тронул девушку за руку.

– Пойдем, – тихо позвал он.

– Куда?

– По крышам. Если удастся добраться до космодрома, мы спасены.

Взяв девушку за руку, Тэйн повел ее по стене до ближайшего дома. В лучах призрачного лунного света беглецы неслышно ступали по крыше. Идти становилось все опаснее: на темное фиолетовое бархатное небо взошли все четыре луны, залив Зотееру таинственным светом.

Со всех сторон на путников смотрели купола и минареты. На краю крыши они ненадолго остановились. Под ними простиралась освещенная факелами улица. Крыша следующего дома казалась неизмеримо далекой.

Девушка слегка отпрянула.

– Как мы попадем туда? – затаив дыхание, спросила она. Тэйн беспечно улыбнулся, сверкнув в полумраке белизной зубов.

– Есть только один путь, девочка. Мы прыгнем.

Девушка, не находя слов и шевеля губами, широко раскрыла глаза. Тэйн нагнулся и поднял ее на руки.

– А сейчас лучше помолчать, – предупредил он. – Забирайся ко мне на спину. Одной рукой возьми меня за шею, другую просунь под рукой и обхвати за грудь. Так. А теперь…

– Мы разобьемся…

– Тихо, а не то я оставлю тебя здесь одну, – отрезал он, и девушке пришлось смириться.

Тэйн отошел назад, взглядом холодных серых глаз оценивая расстояние. Стальные мышцы ног напряглись и сжались, как мощнейшие пружины.

Это будет непросто… Крыша дома напротив покрыта черепицей, и она может запросто съехать… Расчет должен быть точным, малейшая ошибка приведет к потере равновесия, и тогда беглецы сорвутся на булыжную мостовую улицы. Тэйн чувствовал плечом прерывистое дыхание девушки и оглушительный стук ее сердца.

Он подбежал к краю крыши и оттолкнулся, как огромная кошка. Сильное тело сложилось пополам, а потом, вытянувшись, плашмя опустилось на черепичный скат. Руки скользнули по гладкой поверхности, и Тэйн покатился вниз по крыше. В какой-то миг беглецы повисли в воздухе высоко над мостовой. Воин крепко ухватился руками за край крыши. Покрытые глазурью плитки крошились под его сильными пальцами.

Глубоко вздохнув, Тэйн стал подтягиваться. Наконец ему удалось зацепиться за уступ и встать на четвереньки. Все плыло перед его глазами в головокружительном тумане. Однако усилием железной воли он взял себя в руки.

– Удалось!

Тем не менее ему бы не хотелось еще раз повторить этот трюк, пусть даже и без девушки на спине.

Теплая волна восхищения поднялась в груди Тэйна при мысли о том, что во время прыжка девушка не испугалась и даже не вскрикнула.

Беглецы пошли дальше по краю крыши, перебрались на следующее здание, оттуда по узкой лесенке, окаймляющей величественный медный с прозеленью купол, перебежали на длинную плоскую крышу последнего дома на улице, за которым начиналось взлетное поле старого космодрома. Лежа на животе, они смотрели вниз сквозь проломы в зубчатой стене.

На поле было пусто и темно. Неяркий свет четырех лун отражался от серебристых контуров космических кораблей.

– Опять неудача! – проворчал Тэйн.

Около пятнадцати воинов пустыни верхом на быстроногих боевых рептилиях патрулировали улицу, примыкающую к космодрому. Вооруженные длинноствольными лазерными ружьями, они запросто могли разнести беглецов на кусочки.

– Что нам делать? – прошептала девушка. Воин пожал плечами. Приподнявшись на нежном локте, она смотрела на улицу через пролом в стене. Город широким полукольцом охватывал космодром. Крепостная стена на дальнем конце взлетного поля переходила в крепостной вал, в котором широкой брешью зияли Врата звездных кораблей.

– Возможно… – смущенно начала девушка.

– Продолжай, девочка, – улыбнулся Тэйн. – Если есть мысль, говори. Мне по душе сумасбродные идеи.

Она показала направо.

– Если мы выйдем из города… через ворота для караванов… возможно, нам удастся обойти город и пробраться на поле с другой стороны. Не думаю, что воины ищут нас в противоположной части города.

В раздумье воин почесал подбородок.

– А почему бы и нет? – заметил он. Чуть пригнувшись, Тэйн вскочил на ноги, стараясь оставаться незамеченным, и пошел по крыше к углу здания. Там он повернулся и знаком предложил девушке последовать за ним. Воин встретил ее широкой улыбкой, открывшей белые сверкающие зубы, и, присев на край крыши, спустил ноги.

Внизу по улице проезжал один из всадников. Тэйн резко ударил его жесткими подошвами ботинок, и воин в широком вихре развевающихся одежд полетел на землю. Потерявший всадника зимдар взбрыкнул от неожиданности, встал на дыбы и пронзительно завизжал от ужаса, прищелкивая клювом. Тэйн поймал повод и огромным усилием поставил животное на колени.

Пошатываясь, смуглый воин встал на колени и попытался нащупать пристегнутое к ремню оружие.

Не выпуская повод из рук, Тэйн нанес кочевнику неожиданный и сокрушительный удар ботинком, схватил за горло и резким движением свернул ему голову. Раздался громкий хруст ломающегося позвоночника, и мертвое тело опустилось на мостовую. На смуглом бородатом лице застыло выражение неподдельного удивления.

– Прыгай! – Тэйн спокойно обратился к девушке, все еще стоявшей на стене. Сильные руки подхватили хрупкое тело.

Все происшествие заняло несколько секунд. Нападение на воина осталось незамеченным. Тэйн вскочил на шипящего зимдара, посадив девушку за спину. Искатель приключений направил рептилию по сводчатой галерее слабо освещенной улицы, придерживаясь темной стороны. Вскоре они оказались у ворот. По чудесному стечению обстоятельств на них не обратили внимания.

– Я даже и представить не могла, что тебе удастся перепрыгнуть через улицу, – мягко прислонившись к обнаженной спине астронавта, прошептала ему на ухо девушка.

Тэйн усмехнулся.

– Я родился на планете с большой гравитацией, а Дайкун – мир легких металлов. Но это совсем не то, что бы мне хотелось повторять ежедневно. А я заметил, что ты даже не вскрикнула!

5
{"b":"13390","o":1}